Cum au distrus perșii Acropola?

  sac persan de Atena





La începutul celei de-a doua invazii ahemenide a Greciei, perșii, cu o armată imensă de sute de mii de oameni, s-au luptat să treacă prin trecerea Termopilelor. Simultan, pierderile navale din timpul seriei de angajamente la nord de Termopile au avut și un efect negativ asupra moralului persan.



În ciuda pierderilor, forța de invazie persană era încă o priveliște covârșitor de terifiantă pentru orice grec. Totuși, perșii au vrut să facă o declarație și să-i demoralizeze pe greci. Provinciile Beoția și Attica erau deschise în fața lor, iar la sfârșitul Atticii era o țintă demnă. Aceasta este povestea distrugerii Atenei.



Înainte de distrugere: a doua invazie persană și evacuarea Atenei

  templu apollo oracolul din delphi fotografie
Templul lui Apollo din Delphi, fotografie de Laura Hayward

În aprilie 480 î.Hr., o armată persană masivă de sute de mii de oameni a traversat Hellespontul pe două imense poduri de pontoane. Scopul lor a fost cucerirea Greciei.

Cu zece ani mai devreme, ei încercaseră să facă acest lucru și nu reușiseră lamentabil, fiind complet învinși la Bătălia de la Maraton . De data aceasta, regele persan, Xerxes , s-a asigurat că are numerele pentru a face ceea ce tatăl său, King Darius , nu reușise să facă cu zece ani mai devreme.



Grecii, însă, nu stăteau pe lauri. Știau că perșii se vor întoarce și se pregăteau pentru asta. Ajutați de creșterea producției la minele de argint Laurium, atenienii folosiseră veniturile pentru a construi și echipa o flotă de 200 de nave - un act care le-a dat dominație navală asupra celorlalte orașe-stat grecești, pe lângă faptul că au putut ajuta la contracararea imensului dimensiunea flotei persane.



În momentul în care perșii au trecut în Grecia, evacuarea Atenei începuse deja. Prevăzând ce avea să urmeze, grecii îl consultaseră pe Oracolul din Delphi , care i-a sfătuit să fugă din oraș. La o a doua vizită, ea le-a spus să se bazeze pe „zidul lor de lemn”, pe care politicianul și generalul, Themistocles, l-a considerat ca însemnând flota.



  pictura david leonidas thermopylae
Leonidas la Termopile, de Jacques Luis David, 1814, via Luvru



Încă din iarna anului 481 î.Hr., evacuarea fusese planificată. Ar fi nevoie de mutarea undeva în regiunea a 100 000 de oameni și a fost o întreprindere masivă. Majoritatea populației ar fi mutată în orașul Troezen din Peloponez, la 50 de mile distanță. Bătrânii și bunurile salvabile urmau să fie trimise pe insula Salamina de lângă coasta Atticii, la vest de Atene. Preotese și vistierne ar rămâne să aibă grijă de comorile din Acropolă . Aceste comori ar fi ascunse, precum bunurile prețioase ale celorlalți care ar pleca. Multe lucruri au fost îngropate în speranța că vor fi acolo când s-au întors proprietarii.

Pentru a încetini înaintarea perșilor și pentru a câștiga timp suplimentar, grecii au trimis o mică forță pentru a-i împiedica pe perși în punctul de sufocare al Termopilelor. Acolo, câteva mii de greci conduși de regele Leonidas și de 300 de spartani a ținut trecerea timp de două zile, folosind defileul îngust pentru a reduce avantajul numeric persan. Simultan, o flotă greacă de puțin mai puțin de 300 de nave a hărțuit enorma flotă persană din strâmtoarea Artemisium, între Eubeea și Tesalia. Acțiunea navală a protejat flancul nordic al forțelor grecești de la Termopile. Cu toate acestea, după ce forțele grecești de pe uscat au fost înfrânte, marina greacă s-a retras la Atena pentru a finaliza evacuarea, pe care istoricul grec Herodot revendicările au început la câteva zile după bătălia de la Artemisium.

  de jode xerxes color engraving
O gravură colorată manual a lui Xerxes I, publicată de Gerard de Jode, circa 1585, British Museum

După cele două angajamente, toată Beoția și Attica au fost deschise perșilor. Două orașe care rezistaseră invaziei, Thespiae și Plataea, au fost jefuite și distruse. Istoric modern Robert Garland scrie că scenele din Atena ar fi fost haotice. Refugiații din alte zone din Attica ar fi coborât asupra Atenei în speranța de a fi și ei evacuați. Scena din port ar fi fost una de disperare. Oamenii erau obosiți, înfometați și însetați.

La un secol după evenimente, Plutarh și-a imaginat lacrimile în timp ce familiile s-au despărțit și urletele câinilor de companie lăsați în urmă. Orașul Troezen, în special, a făcut eforturi mari pentru a găzdui afluxul masiv de oameni. Refugiaților atenieni li se acorda o mică diurnă pe cheltuiala publicului, în timp ce copiilor li se permitea să culeagă fructe din copacii din oraș și din jurul orașului. Educația a fost, de asemenea, planificată și oferită copiilor atenieni.

Atena arde

  captura persanii acropolei
Capturarea Acropolei de către perși, prin Wikimedia Commons

În septembrie 480 î.Hr., flota persană a ajuns în Golful Phaleron. Un număr mic de greci care s-au baricadat în Acropole au fost rapid învinși, iar Xerxes a ordonat ca orașul să fie pus pe torță. Acropola a fost distrusă, inclusiv Vechiul Templu al Atenei și Vechiul Partenon.

Herodot scrie că „Acei perși care urcaseră primii s-au dus la porți, pe care le-au deschis și i-au ucis pe cei rugați; iar după ce au doborât pe toți atenienii, au prădat templul și au ars toată acropola”.

Bătălia de la Salamina

  wilhelm von kaulbach pictură salam de luptă
Bătălia de la Salamina (prezentând Artemisia cu un arc), de Wilhelm von Kaulbach, 1868, prin intermediul Parlamentului bavarez

Imediat după jefuirea Atenei, flota greacă sub comanda lui Themistocles a atras flota persană în strâmtoarea Salamina. Grecii au înțeles că dacă ar pierde aici, atunci toată Grecia ar fi deschisă invaziei. Ei și-au luat poziție și împotriva numărului superior, le-au provocat o rană gravă perșilor, scufundând sute de corăbii cu o pierdere de doar 40 dintre ele.

Așa a fost haosul bătăliei, încât grecii nici măcar nu erau siguri de victoria lor până când fumul s-a stins în dimineața următoare și i-au văzut pe perși în retragere. Xerxes, care își așezase tronul pe Muntele Aigaleo, cu vedere la strâmtoare, era într-o dispoziție urâtă și mai mulți bărbați și-au pierdut capul.

După bătălie, un filtru de refugiați atenieni s-au întors în orașul lor pentru a-și găsi casele arse și cadavrele măcelărite ale celor care rămăseseră. Devastarea din Atena a fost o priveliște mizerabilă.

Atacurile lui Mardonius

  vechiul templu Atenei
Fundația Vechiului Templu al Atenei (primul plan), D’Ooge/Martin Luther, prin thearchaeologist.org

Dându-și seama de poziția lor precară, Xerxes a condus majoritatea flotei persane înapoi în Ionia. Generalul său, Mardonius, s-a oferit voluntar să rămână în Grecia și să finalizeze cucerirea. Cu el era o armată compusă din între 70 000 și 120 000 de soldați (după estimări moderne). Cele mai bune trupe, cum ar fi Nemuritori , medii, sacae, bactrieni și indieni au rămas cu toții.

Între timp, grecii construiseră în grabă, dar cu sârguință, un zid de apărare peste Istmul Corintului, care separă nordul Greciei de Peloponez. Mardonius știa că, pentru a-i învinge pe greci, va trebui să-i scoată pe spartani din spatele zidului. De asemenea, atenienii știau că nu i-ar putea învinge pe perși fără spartani.

  kritios boy acropole
„Kritios Boy”, 480 î.Hr. sau înainte, statuia a fost găsită într-o groapă ceremonială împreună cu alte opere de artă ateniene create înainte de jefuirea Atenei, prin Muzeul Acropolei din Atena.

Mardonius a decis să ofere pace atenienilor, împreună cu promisiunile de auto-conducere și expansiune teritorială, în încercarea de a exploata ruptura dintre atenieni și spartani. Atenienii s-au prefăcut că acceptă oferta și s-au asigurat că delegația spartană este prezentă la discuții înainte de a refuza oferta.

  sac persan atena perserschutt
Statui găsite îngropate pe Acropola din Atena după distrugerea persană, fotografie ca 1865, prin Muzeul Met

Furios, Mardonius s-a întors în armata sa. Știind ce avea să urmeze, atenienii și-au evacuat repede orașul din nou. De data aceasta, perșii au lăsat foarte puțin în picioare. Atena a fost complet distrusă.

Bătălia de la Plataea

  fragment de ceramică cu figuri negre hoplit 300 spartani
Hoplit grec care învinge un persan de către un artist necunoscut, secolul al V-lea î.Hr., tondo al unei căni de băut kylix, prin Muzeul Național al Scoției, Edinburgh

Al doilea sac persan al Atenei i-a lăsat pe spartani mai puțin de ales decât să-și onoreze alianța cu atenienii. Părea prudent să încercăm să-i învingi pe perși înainte ca perșii să vină la sud, în patria spartană. Așa că au mers spre nord și s-au unit cu atenienii și ceilalți aliați greci. Ceea ce a urmat a fost bătălia de la Plataea și, în ciuda unor erori tactice grave, hopliții greci s-au dovedit mult prea mult pentru perși. Bătălia de la Plataea a zdrobit forțele persane, ucigându-l pe Mardonius în acest proces și a pus capăt definitiv invaziei.

Reconstrucția Atenei

  von klenze atena acropole
Acropola Atenei, de Leo Von Klenze, 1846, via Neue Pinakothek

În toamna anului 479 î.Hr., atenienii au început imediat să-și reconstruiască orașul devastat. Cu Temistocle responsabil de eforturile de reconstrucție, prioritate au revenit structurilor defensive, în special cele Zidul Themistoclean , pentru a preveni viitoarele invazii. Deși perșii au fost învinși, Atena mai avea un potențial inamic în spartani.

Dărâmăturile au fost folosite pentru a reconstrui case și temple, în timp ce Partenonul a trebuit să aștepte treizeci de ani pentru a fi reconstruit.

Persan Distrugerea Atenei: Concluzie

  georges antoine rochegrosse persepolis ardere pictura
Arderea Persepolisului, de Georges Rochegrosse, 1890, prin Wikimedia Commons

Sacrea Atenei (de două ori) a fost o lovitură majoră pentru greci, dar a servit la unirea lor împotriva armatei lui Mardonius. A fost un punct de jos al războiului, dar a fost și catalizatorul pentru ca grecii să-i distrugă complet pe invadatori.

Un secol și jumătate mai târziu, cuceririle de Alexandru cel Mare ar vizita răzbunarea perșilor. După Plutarh și Diodor, Palatul lui Persepolis a fost distrus ca un act de răzbunare pentru distrugerea Templului Atenei.