Cum a fost creat anticul Drum al Mătăsii?

străvechi drumuri comerciale ale mătăsii create

Numele Drumul Mătăsii evocă imagini cu rulote de cămile care transportă mărfuri prețioase, mătase și mirodenii, ale unei călătorii prin pământuri periculoase și exotice, oaze de deșert și orașe bogate. Este lumea imperiilor puternice și a triburilor nomade feroce care au luptat pentru a controla acest drum faimos. În timp ce acest lucru este parțial adevărat, așa cum Drum de mătase a fost într-adevăr una dintre cele mai importante rute comerciale din istorie, legând marile civilizații ale Eurasiei de mai bine de două mii de ani, realitatea este mai complexă.



Pentru început, termenul magic Drumul Mătăsii este o invenție modernă. Este o construcție din secolul al XIX-lea creată de geograful și istoricul german Ferdinand von Richthofen într-o perioadă în care Europa era captivată de Orientul exotic. Drumul Mătăsii a fost, de fapt, mai multe Drumuri Mătăsii. Nu un drum, ci multe – o rețea complexă de rute terestre și maritime care a facilitat schimbul de bunuri, culturi și idei. Astfel, Drumul Mătăsii a fost un vehicul al globalizării – jucând un rol vital în modelarea și remodelarea lumii antice și a lăsat o amprentă de neșters asupra societăților legate de aceasta – de la Persia și India până la China și Roma.

Începuturile Drumului Mătăsii în Antichitate: Drumul Regal al Persiei

persepolis

Ruinele Persepolisului , capitala ceremonială a Imperiului Ahemenid și centru major de pe Drumul Regal, Iran, prin Teheran Times





Câmpiile fertile din Mesopotamia, străbătute de marile râuri Tigru și Eufrat, au oferit baza primelor orașe și orașe și a primelor state organizate. În mileniile care au urmat, zona dintre Marea Mediterană și Golful Persic a produs zeci de regate și imperii , dintre care cel mai mare a fost Imperiul Persan sau Ahemenid. După întemeierea sa în secolul al VI-lea î.Hr., Imperiul Persan s-a extins rapid, cucerindu-și vecinii, cucerind Asia Mică și Egiptul și chiar ajungând în Himalaya în est. O parte din succesul său extraordinar a fost dorința regi ahemenizi să adopte ideile și practicile poporului lor cucerit, încorporându-le rapid în tărâmul lor.

Astfel, nu ar trebui să fie o surpriză faptul că perșii au creat predecesorul Drumului Mătăsii. Cunoscută sub numele de Drumul Regal, rețeaua de drumuri persane lega coasta mediteraneană de Babilon, Susa și Persepolis , permițând călătorilor să parcurgă mai mult de 2500 de kilometri într-o săptămână. Pe lângă eficacitatea sporită a administrării vastului imperiu, Drumul Regal a facilitat comerțul, oferind venituri uriașe, care le-au permis, la rândul lor, monarhilor ahemenizi să finanțeze expediții militare, să se angajeze în proiecte mari de construcții și să se bucure de o viață luxoasă într-unul dintre multe palate .



Legătura dintre Europa și Asia: lumea elenistică

Alexandru mare mozaic

Detaliu al bătăliei de la Issus Mozaic , arătându-l pe Alexandru cel Mare pe calul său Bucephalus, ca. 100 î.Hr., prin Muzeul Național de Arheologie din Napoli

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Drumul Regal a jucat un rol esențial în a face din Imperiul Persan un far al stabilității și al multiculturalismului în lumea antică. Cu toate acestea, nici măcar puternica armată persană nu a putut înfrânge amenințarea de la granița sa de nord - nomazii fioroși, călăreți ai lumii de stepă. Unul dintre cei mai faimoși regi ahemenizi, Cirus cel Mare, a fost ucis în timpul campaniei sale împotriva sciților nomazi. În Occident, perșii s-au confruntat și cu greci problematici, care a luptat împotriva armatei regale , și în cele din urmă a răsturnat Imperiul cândva puternic.

În mod ironic, Drumul Regal a jucat un rol important în Alexandru cel Mare cucerirea lui, facilitând progresul rapid al armatei greco-macedonene spre est. Rețeaua eficientă de comunicații a accelerat, de asemenea, apariția regatelor elenistice, conduse de succesorii lui Alexandru — diadochi . Drumul Regal lega acum vechea capitală persană de orașele grecești din jurul Mării Mediterane și de noile orașe înființate de Alexandru și succesorii săi.

La câteva decenii după moartea lui Alexandru, vasta zonă care se întindea de la Egipt și sudul Italiei până la Valea Indusului, a fost unită de o singură limbă, o singură cultură și o singură monedă. În timp ce cultura greacă și-a păstrat dominația, conducătorii elenistici au continuat să promoveze politica multiculturală a predecesorilor lor ahemenizi. Rezultatul a fost un amestec unic de idei și tradiții - Lumea elenistică. În acest timp, Europa și Asia au stabilit legături puternice care ar lăsa o amprentă de neșters în istoria lumii - creând Drumul Mătăsii.



Drumurile spre India

Gandhara Buddha Tokyo Silk Road

Buddha în picioare, găsit în Gandhara, o regiune indiană stabilită de greci în 327 î.Hr., secolele II-III e.n., prin art-and-archaeology.com

Vibranța schimbului cultural prin Drumul Mătăsii a fost uimitoare, ducând la inovare, împrumut și asimilare. Statui ale zeilor greci, cum ar fi Apollo, și statui de fildeș în miniatură Alexandru , găsit în India modernă și Tadjikistan, dezvăluie amploarea influențelor din Occident. La rândul lor, statuile Gandara Buddha, găsite în Afganistanul actual, în zona ocupată de cea mai estică regatul elenistic Bactria , arată afluxul ideilor orientale în lumea elenistică. Mai important, acele statui sunt primele reprezentări vizuale ale lui Buddha - o reacție directă a budiștilor la provocarea reprezentată de imaginile lui Apollo.



În mod similar, Drumul Mătăsii a facilitat transmiterea cunoștințelor între continente. Grecii erau renumiți în India pentru abilitățile lor științifice, cum ar fi astronomia și matematica. Limba greacă a fost studiată în valea Indusului , și este posibil ca Mahabharata — epopeea sanscrită — a fost influențată de Iliada și Odiseea. a lui Virgil Eneida pe de altă parte — o capodopera romana — poate sa fi fost influentata de textele indiene. Timp de secole, călătorii, pelerinii și comercianții au călătorit prin ramura de sud a Drumului Mătăsii, aducând cu ei noi idei, imagini și concepte. In timpul Perioada elenistică , și mai ales începând cu secolul I d.Hr., Europa și Asia erau legate printr-o rută comercială maritimă profitabilă, legând Egiptul de India, care a transformat profund societățile implicate.

Bannerele mătăsii: primul contact al Chinei cu Roma

calul Ferghana

Calul zburător al lui Gansu, ca. 25 – 220 CE, prin art-and-archaeology.com



În timp ce India a jucat un rol în acest schimb, o altă putere străveche ar transforma Drumul Mătăsii într-una dintre cele mai faimoase rute comerciale din lume. Spre deosebire de conducătorii persani și elenistici, care nu au reușit să neutralizeze nomazii de stepă, împărații Han ai Chinei au reușit să-și extindă frontierele mai spre vest, ajungând în zona Xinjiang-ului actual. Secretul succesului lor a fost cavaleria lor puternică, care a folosit prețuții cai cerești crescuți în regiunea Ferghana (Uzbekistanul de astăzi). În jurul anului 110 î.Hr., armata imperială a învins triburile nomade Xiongnu și și-a asigurat accesul la coridorul vital Gansu. Acest lucru a deschis calea către munții Pamir și, dincolo de ei, ruta transcontinentală care duce spre vest - Drumul Mătăsii.

La jumătate de secol după triumful chinez, de cealaltă parte a lumii, o altă putere în expansiune rapidă a întâlnit acești cai celebri. Ciocnirea dintre Roma și Parthia de la Carrhae din 53 î.Hr. s-a încheiat cu un dezastru pentru romani, ducând la moartea ignobilă a Marcus Licinius Crassus . Legiunile nu au avut niciun răspuns la ploile letale de săgeți lansate asupra lor de călăreții parți. Acest dezastru umilitor a fost și prima dată când romanii au întâlnit o marfă care a dat numele Drumului Mătăsii. Când cavaleria parților a înaintat, ei bannere de culoare strălucitoare desfășurate dintr-o țesătură ciudată, asemănătoare unui tifon, care se ondula în briza (Floare, Epitome ) — mătase chinezească. În deceniile care au urmat, romanii au înnebunit pentru mătase în măsura în care Senatul a încercat și nu a reușit să interzică mătasea. Totuși, Imperiul Parth va rămâne un obstacol ferm în calea stabilirii contactului direct cu China, făcând Roma să găsească o altă cale, extinzând Drumul Mătăsii pe mare.



Legăturile de mătase: Roma și China

harta drumului mătăsii

Harta rețelei Drumului Mătăsii , care leagă lumea antică, prin Business Insider

La câteva decenii după catastrofa de la Carrhae, Roma a anexat ultimele regate elenistice , câștigând controlul asupra regiunilor bogate ale Egiptului și Mediteranei de Est. Roma devenise Imperiul , superputerea lumii antice. Deloc surprinzător, o perioadă lungă de stabilitate și prosperitate — Pax Romana — au umplut cuferele imperiale, stimulând cererea de bunuri de lux, inclusiv mătase. Pentru a ocoli intermediarii parți, împăratul Augustus a încurajat stabilirea unei rute comerciale maritime profitabile către India, care în secolele următoare a devenit principalul exportator de bunuri de lux, inclusiv mătase chinezească. Comerțul în Oceanul Indian va rămâne principala cale de comunicare între Roma, India și China până la pierderea Egiptului roman la mijlocul secolului al VII-lea d.Hr.

Cu excepția unei expansiuni de scurtă durată sub împăratul Traian , Drumul Mătăsii și, prin urmare, contact direct cu China ( ființe , ținutul mătăsii pentru romani) a rămas dincolo de îndemâna Imperiului. Totuși, comerțul cu pământ a continuat pe toată durata existenței Imperiului Roman. Caravanele încărcate cu mărfuri aveau să părăsească marile capitale Han (și mai târziu Tang) Chang’an (moderna Xi’an) și Luoyang și vor călători până la marginea cea mai vestică a Imperiului, faimoasele Porți de Jad. Ceea ce a urmat a fost o călătorie lungă de la o oază la alta, cu caravane care navighează în perfidul deșert Taklamakan sau, dacă au luat calea de sud, trecătorile munților Tian Shan sau Pamirs. Pe lângă terenul dificil, comercianții au fost nevoiți să negocieze temperaturi extreme, variind de la deșerturi fierbinți până la temperaturi sub zero în munți. Cămila bactriană, adaptată unui mediu atât de dur, a făcut viabilă transportul mărfurilor pe uscat pe Drumul Mătăsii.

statuie cămilă drumul mătăsii

Cămilă cu două coșuri , ca. 386-535, Muzeul Rietberg, Zurich, Elveția, prin Muzeul Rietberg

Situația s-a îmbunătățit odată ce caravanele au intrat pe teritoriul parților (și mai târziu pe teritoriul sasanid). Aici, Drumul Mătăsii folosea tronsoane ale vechiului Drum Regal, care leagă orașele antice Ecbatana și Merv situate la est de Munții Zagros cu capitalele vestice Seleucia și Ctesifon, situate pe râul Tigru. Persia a fost mai mult decât un simplu intermediar. De asemenea, a făcut comerț cu China, schimbând mărfuri din aur și argint cu mirodenii, mătase și jad (acestea din urmă nu au ajuns niciodată la Roma!). Din Persia, conduse adesea de negustori locali, caravanele au continuat spre vest. Următoarea oprire a fost Palmyra , bogatul stat client roman și unul dintre principalele centre de pe Drumul Mătăsii până la cucerirea sa de împăratul Aurelian la sfârșitul secolului al III-lea e.n. Cele mai multe rulote s-ar opri aici. Unii, însă, aveau să intre pe teritoriul imperial și să ajungă la destinația lor finală – Antiohia – o metropolă romană de pe coasta estică a Mediteranei.

Cu toate acestea, aceștia nu erau chinezi, ci oameni din Asia Centrală - în special sogdienii - care traficau bunuri exotice între imperii. În plus, Imperiile Parth și Sasanid au rămas un obstacol de netrecut pentru Roma, care nu a putut stabili contact direct cu China. Cele două puteri au făcut schimb de ambasadori în câteva ocazii, dar au rămas doar vag conștienți unul de celălalt din cauza distanțelor mari și a stării ostile chiar în mijlocul Drumului Mătăsii.

Drumul Mătăsii și sfârșitul Antichității

placa David Goliath

Detaliu al plăcii lui David, care arată bătălia lui David și Goliat , realizată în cinstea victoriei lui Heraclius asupra sasaniților, 629-630 d.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

Drumul Mătăsii a fost o cale eficientă pentru transferul de bunuri, idei și cultură în vastele întinderi ale Eurasiei. Cu toate acestea, a oferit acces și călătorilor mai periculoși. The pandemii antice care au devastat lumea antică , inclusiv cele infame Ciuma lui Justinian , răspândit rapid folosind rețeaua Drumul Mătăsii. Drumul Mătăsii a acționat și ca un canal eficient pentru a muta armate mari cu o viteză mare. Timp de secole, fără succes, împărații romani au încercat să îndepărteze obstacolul persan și să deschidă ruta spre Est. Infam, Împăratul Iulian și-a pierdut chiar viața într-o astfel de încercare.

Cam în același timp în care ciuma iustiniană a paralizat Imperiul, romanii au făcut o lovitură de stat masivă prin introducerea de contrabandă a ouălor de viermi de mătase la Constantinopol, stabilind un monopol al mătăsii în Europa. Apoi, la mijlocul secolului al VII-lea, Imperiul Roman a reușit în cele din urmă să învingă Persia, doar pentru a-și pierde prețioasele teritorii estice, inclusiv Mesopotamia și Egiptul, în fața unui nou rival, armatele Islamului. Persia nu mai era, ci romanii, forțați să lupte pentru însăși supraviețuirea lor , nu a putut disloca puternicul Califat și nici să acceseze Drumul Mătăsii. China, de asemenea, a suferit o criză, deși dinastia Tang în cele din urmă a restabilit controlul. Lumea antică trecea, făcând loc Evului Mediu. Sub Califat, lumea islamică va uni zona enormă care se întindea de la țărmurile Atlanticului până la granița Chinei și mai departe până la Oceanul Pacific. Era pe cale să înceapă o nouă Epocă de Aur, în care Drum de mătase a jucat un rol central.