Constance Stuart Larrabee: Fotograf și corespondent de război

Constance Stuart Larrabee cu fotografie

Deși s-a născut în Cornwall, Anglia, Constance Stuart a fost primul corespondent de război al Africii de Sud. La o vârstă fragedă, era deja bine călătorită și avea o dragoste pentru fotografie. Această dragoste a ajutat să aducă în atenția lumii unele dintre cele mai durabile imagini, concentrându-se pe oameni și locuri frumoase și, bineînțeles, isprăvile soldaților sud-africani care au luptat cu cizma Italiei în Al doilea război mondial .



Viața timpurie a lui Constance Stuart

cutie kodak brownie

Un Kodak Box Brownie similar cu cel primit de Constance în 1924 , prin photothinking.com

La 7 august 1914, Constance Stuart s-a născut în Cornwall, Anglia. Trei luni mai târziu, familia ei s-a mutat în Africa de Sud. Constance locuia cu familia ei într-o mină de tablă din Transvaal, unde tatăl ei lucra ca inginer minier. Stuart a crescut în Pretoria, iar de a zecea aniversare a primit o cameră Kodak Box Brownie. Câțiva ani mai târziu, în 1930, ea a expus opt fotografii la Pretoria Agricultural Society Show, în timpul Săptămânii Realizărilor Băieților și Fetelor. Imaginile ei au câștigat primul loc în competiție.





Nu a fost surprinzător faptul că Constance Stuart avea o dragoste pentru fotografie, deoarece părea să fie în familie. Înapoi în Cornwall, bunicul ei matern a condus un studio fotografic de succes.

constance stuart larrabee

Constance Stuart (stânga) și o prietenă care fotografiază printre femei ndebele lângă Pretoria , 1936, prin Muzeul Național de Artă Africană, Instituția Smithsonian, prin amabilitatea lui Eliot Elisofon



În 1933, Constance Stuart a decis să-și continue studiile în domeniu și a plecat în Anglia pentru a urma școala la Regent Street Polytechnic School of Photography din Londra. Ea a câștigat o experiență imensă în timpul petrecut acolo și a făcut ucenicie la două studiouri profesionale de portrete sub tutela unor fotografi renumiți din Berkeley Square și Soho.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

În 1936, studiile ei au dus-o în Germania, unde a studiat la Bayerische Staatslehranstalt für Lichtbildwesen (Institutul de Stat Bavarian pentru Fotografie), care a predat un abordare modernistă la fotografie. În timpul educației sale la München, Stuart a descoperit Camera Rolleiflex , pe care a continuat să-l folosească de-a lungul carierei sale. La München, ea și-a evoluat și stilul pictural, renunțând la romantic pentru o abordare ordonată a fotografiei alb-negru, fără manipulare.

Întoarcere în Africa de Sud

Femeile Ndebele 1936

Două tinere femei Ndebele , de la Arhivele Fotografice Eliot Elisofon, Muzeul Național de Artă Africană, Instituția Smithsonian, prin awarewomenartists.com

Constance Stuart s-a întors în Africa de Sud în 1936 și și-a deschis propria afacere, Constance Stuart Portrait Studio din Pretoria, unde s-a concentrat pe portrete. Stuart a devenit cunoscută în domeniul ei și a fotografiat mulți oameni celebri din societate, de la oameni de stat la artiști la generali. În 1944, prima ei expoziție personală, Cartierul Malay, a fost deschisă de stimatul dramaturg englez Noël Coward. Expoziția sa concentrat pe o zonă din Cape Town locuită de Poporul Cape Malay . În 1946, ea a deschis un al doilea studio în Johannesburg.



Din 1937, ea a dezvoltat un interes pentru fotografiarea culturilor etnice din Africa de Sud. Ea a făcut turul regiunii, fotografiend oameni din culturi precum cel Uita-ma , Zulu , Sotho , Swazi , Lobedu , și Transkei . Expunerea acestor fotografii a atras atenția revistei Libertas, care a numit-o corespondent oficial de război.

Constance Stuart Larrabee

Portretul unui bărbat Sotho , de la Instituția Smithsonian, Muzeul Național de Artă Africană, Arhiva Fotografică Eliot Elisofon, via learninglab.si.edu



În special a fost fotografia ei cu poporul Ndebele, cunoscut pentru arhitectura lor colorată și îmbrăcămintea decorativă. Pentru Constance Stuart, care locuiește în Pretoria, a fost ușor să interacționeze cu oamenii ndebele, deoarece mulți ndebele trăiau ca servitori prin contract în Pretoria și în împrejurimi și lucrau la fermele din jur. De asemenea, nu erau neobișnuiți cu camera. Estetica lor tribală unică și frumoasă a atras mulți artiști, fotografi și alți turiști de-a lungul anilor.

constance stuart larrabee ndebele baieti

Băieți Ndebele Lângă Pretoria , de la Arhivele Fotografice Eliot Elisofon, Muzeul Național de Artă Africană, Instituția Smithsonian, prin awarewomenartists.com



Ea avea să iasă cu mașina în așezări împreună cu prietenul ei, Alexis Preller, care era un artist de schiță, iar cei doi s-au apucat să surprindă aspectele estetice ale culturii Ndebele. În ciuda faptului că este cunoscută pentru modelele lor colorate, Constance Stuart și-a surprins imaginile în alb și negru, concentrându-se astfel pe forma și designul culturii Ndebele, mai degrabă decât pe expresia culorii.

constance stuart larrabee xhosa femeie

Femeia Xhosa , 1949, de la Arhivele Fotografice Eliot Elisofon, Muzeul Național de Artă Africană, Instituția Smithsonian, prin awarewomenartists.com



Între 1944 și 1945, Stuart a fost atașat armatei a 7-a a SUA în atribuțiile sale în Europa postbelică. Sub comanda Armatei a 7-a SUA se afla Divizia a 6-a de infanterie mecanizată sud-africană , despre care ea a fost însărcinată în mod special cu raportarea. Și-a petrecut cea mai mare parte a timpului în Apeninii italieni, unde era staționată divizia. În ciuda acestui fapt, Stuart a mers dincolo de îndatoririle sale, fotografiend soldați din multe alte națiuni, precum și civili și orașe devastate. În timpul ei ca corespondent de război, l-a cunoscut pe bărbatul care avea să-i devină soț. Colonelul Sterling Larrabee lucra ca atașat militar american în Africa de Sud la acea vreme și cei doi s-au legat de prietenie.

A fi o femeie într-o zonă de război a avut însă provocările sale. Trebuia să aibă camere separate de dormit organizate, care erau adesea foarte incomode, și a fost ținută departe de linia frontului pentru perioade mai lungi decât omologii ei de sex masculin. Constance Stuart, însă, a depășit dificultățile și a fost bine respectată de toți cei din jurul ei. În 1946, ea a publicat o compilație a fotografiilor sale din această călătorie într-un jurnal fotografic numit Jeep Trek .

eroul cuceritor al Romei

Erou cuceritor, Roma, 1944 , Corcoran Gallery of Art, Washington DC, prin hgsa.co.za

1947 a fost un an de bun augur pentru Stuart, deoarece Familia Regală Britanică urma să facă un turneu în Africa de Sud într-un turneu de șase luni, pentru care fusese aleasă ca fotograf oficial. În afară de Africa de Sud, au vizitat Basutoland (acum Lesotho), Swaziland și Bechuanaland (acum Botswana), care erau Protectoratele britanice . Oportunitățile pentru imagini etnice au fost perfecte, deoarece mulți oameni din aceste teritorii și-au îmbrăcat hainele tradiționale pentru a-i întâlni pe regali.

femeie copil bo kaap

O femeie și un copil din Bo Kaap, Cape Town , de la Instituția Smithsonian, Muzeul Național de Artă Africană, Arhivele Fotografice Eliot Elisofon, prin learninglab.si.edu.

În 1948, Partidul Național a ajuns la putere și a instituit politici stricte de segregare rasială, care mai târziu avea să evolueze în apartheid. Stuart, ai cărei subiecte fotografice erau în primul rând oameni de culoare, a găsit această situație deplorabilă și a decis să se mute în Statele Unite pentru a-și continua viața și cariera.

Viața în Statele Unite

Constance Stuart Larrabee Turcia Convention

Convenția Turciei , 1952, prin bradyhart.com

Stuart s-a mutat la New York , unde s-a întâlnit din nou cu Sterling Larrabee. Ulterior, cei doi s-au căsătorit și s-au mutat în Chestertown, Maryland. Ea și-a concentrat fotografia asupra regiunilor din Noua Anglie, inclusiv insula Tangier și restul golfului Chesapeake. Desigur, după ce și-a schimbat locația, subiectele lui Stuart s-au schimbat și ele, dar și-a păstrat stilul casual și confortabil. Cu toate acestea, ea nu a fotografiat doar subiecți umani. Stuart a petrecut mult timp fotografiend peisajele Eastern Shore, incluzând atât subiecte naturale, cât și cele create de om, cum ar fi bărci și șantiere.

Centrul social Johannesburg

Centrul Social din Johannesburg , 1948, de la Galeria Națională de Artă, Washington, Colecția Corcoran, prin artblart.com

În 1955, Muzeul American de Istorie Naturală din New York a prezentat prima ei expoziție de când s-a mutat în SUA. Expoziția a fost o vitrină a femeilor tribale din Africa de Sud și i-a atras atenția lui Larrabee. Ea a stabilit o legătură de durată cu Washington College, unde a înființat Constance Stuart Larrabee Arts Center. Constance a murit la vârsta de 85 de ani în iulie 2000.

Moștenirea stilului fotografic al lui Constance Stuart Larrabee

colaboratori st tropez france

Colaboratori în St.Tropez, Franța , 1944, de la Galeria Națională de Artă, Washington, Colecția Corcoran, prin artblart.com

Constance a început să folosească fotografii cu unghi mic, parțial pentru că prima ei cameră Kodak Box Brownie a fost concepută pentru a fi folosită la înălțimea trunchiului. Cu camera ei Rolleiflex, ea a continuat cu stilul, ținându-l la înălțimea pieptului și putând astfel să converseze cu subiecții fără ca bariera să-i blocheze fața. Rezultatul a fost că a putut surprinde subiectul într-o stare mai relaxată și mai naturală. A fost un stil care a durat și a fost o trăsătură comună în fotografia ei. Și deși o mare parte din ceea ce a făcut Stuart a fost documentare, a fost și o vitrină de artă. În special cu fotografia ei cu oameni de culoare nativi din Africa de Sud, a fost un exercițiu de exprimare a umanității dintr-o țară în care subiectul a fost dezumanizat crunt. După război, Stuart s-a alăturat unor grupuri de asistență socială care a dus-o, prin caritate, la oamenii pe care dorea să-i fotografieze.

războinic zulu 1949

Războinicul Zulu , 1949, de la Arhivele Fotografice Eliot Elisofon, Muzeul Național de Artă Africană, Instituția Smithsonian, prin awarewomenartists.com

Fotografiile în stil documentare ale lui Stuart au însoțit portretele ei și au spus narațiuni de la distanță. Îndepărtându-se de subiect, imaginile ei au surprins povești despre oameni din medii urbane și, în special, din minele din Africa de Sud. Deși a refuzat să vorbească despre opiniile sale politice și nici să infuzeze în mod conștient opinii politice în fotografiile ei, natura politică a subiectului a strălucit pur și simplu din cauza subiectului.

Constance Stuart Larrabee face sticla

Fabricarea sticlei , din arhivele Bibliotecii Rakow, prin Corning Museum of Glass

Fotografia lui Stuart, cu toate acestea, a fost considerată artă de toți cei care au comentat, inclusiv de presa sud-africană și de ministrul afacerilor native. După ce s-a mutat în Statele Unite și a avut ulterior expuse acolo fotografiile ei, opera lui Stuart a devenit practic exclusiv clasificată ca artă, a divorțat de context și, astfel, a ignorat orice aparență de sens politic. În epoca modernă, sentimentul politic a fost reintrodus în fotografiile ei ca o modalitate de a aborda istoria unei națiuni înfundate în politica rasială. Procedând astfel, dă voce subiecților imaginilor și reevaluează proprietatea.

constance stuart alan paton

Alan Paton predă copiii de culoare în provincia Natal , Africa de Sud, 1949. Larrabee a fost un editor extins, iar una dintre lucrările ei a fost un portofoliu pentru cartea lui Alan Paton Plânge Țara Iubită , prin blogul Smithsonian Collections

Totuși, adăugarea politicii nu divorțează subiectul de art. Fotografiile lui Constance Stuart Larrabee servesc ca o reprezentare a etnografiei, a artei și a politicii omniprezente, care nu pot fi evitate în nicio formă de reprezentare istorică.