Ce este Spirit Photography: Fraudă sau Fenomen?

  ce este fotografia spiritului fantomă





Este posibil să-i vezi pe cei dragi după ce aceștia au murit? Fotografii spiritelor au un răspuns pentru tine. Imaginile misterioase ale figurilor fantomatice au uimit oamenii timp de zeci de ani și chiar și astăzi păstrează publicul intrigant, care este bine conștient de trucurile fotografilor. Dar cum au făcut-o exact și au existat fantome adevărate implicate? Citiți mai departe pentru a afla mai multe despre fotografia spiritelor.



Ce este Spirit Photography?

  Fotografie femeie necunoscută din 1865
O femeie așezată cu un bărbat în fundal de către un fotograf neidentificat, , 1865, via Wikimedia

A eticheta invenția fotografiei drept o altă descoperire în istoria umanității ar fi un eufemism. Nu numai că acest eveniment revoluționar a schimbat radical modalitățile de înregistrare și transmitere a informațiilor, dar și a subțire semnificativ barierele distanței și timpului. Pentru prima dată în istoria omenirii, a devenit posibil să fii martor la un eveniment fără să participi efectiv la el sau să te uiți la fața cuiva care ar putea să nu mai fie în viață. Impresia era atât de intensă încât posibilitățile noii tehnologii păreau nelimitate pentru mulți oameni. Unii credeau că fotografia ar putea sparge bariera dintre cei vii și cei vii mort , nu metaforic, ci fizic. În acel moment de confuzie, a luat naștere fenomenul cultural al fotografiei spiritelor.



În anii 1860, mai multe tehnici fotografice erau deja familiare publicului. Cel mai popular folosit în Statele Unite a implicat un așa-numit negativ de sticlă (o placă de sticlă acoperită cu o emulsie sensibilă la lumină). Emulsia a întunecat părțile unei fotografii care erau cele mai luminoase din realitate, creând o imagine inversă, dar precisă. Apoi, un fotograf a dezvoltat negativul și a imprimat imaginea finală.

  spirit fotografie hope couple 1900
Un cuplu în vârstă cu spirit feminin de William Hope, prin NPR



Noua tehnologie a cerut experimente nesfârșite, așa că istoria manipulării fotografiilor este aproape la fel de lungă ca istoria fotografiei în sine. Deși existau numeroase modalități de a crea iluzia unui spirit plutitor, istoricii nu le-au recuperat pe toate, lăsând încă un element de mister. Cele mai populare metode dovedite constau în suprapunerea mai multor negative în timpul procesului de imprimare, astfel încât imaginile să apară pe aceeași imagine.



O altă tehnică a fost pur și simplu folosirea unei farfurii necurățate după utilizarea anterioară. Drept urmare, noua fotografie a fost dezvoltată împreună cu contururile alteia. Desigur, tehnici diferite au produs rezultate diferite. Din acest motiv, fotografiile spiritelor aveau o varietate de fantome prezent: unele apăreau ca figuri semi-transparente, altele ca niște bile de lumină ciudate, iar altele ca capete plutitoare asemănătoare ca densitate cu cele ale celor vii.



Fotografia spiritelor nu trebuie confundată cu un alt fenomen al epocii, cel fotografie post-mortem . Fotografiile post-mortem au prezentat corpurile fizice ale rudelor decedate ale cuiva, cel mai probabil copii sau mame care au murit la naștere. Deși imaginile în sine erau morbide, dorința de a surprinde măcar o dată o persoană iubită decedată lângă familia lor în viață este destul de de înțeles. Înainte de apariția fotografiei, artiștii pictau uneori și portrete post-mortem. Fotografia spirituală a avut în esență același scop, dar nu a folosit niciodată corpuri reale, utilizând manipularea foto de diferite tipuri.



William Mumler: Presupusul pionier al fotografiei spirituale

  Mumler Tinkham fotografie 1862
Doamna Tinkham de William Mumler, c. 1862-1875, prin Google Arts & Culture

Prima persoană care a făcut vreodată o fotografie unui spirit a fost William Mumler, un gravor și fotograf amator din Boston. În 1861, Mumler lucra la un autoportret. Dar Mumler nu a fost singura persoană din imagine. În spatele lui a apărut o figură a unei femei, pe care Mumler a identificat-o drept verișoara lui moartă de mult. Această poveste spusă de Mumler a fost începutul unei nebunii de lungă durată pentru fotografia spiritelor.

Descoperirea lui Mumler a avut loc chiar la începutul razboiul civil American . Simțind aerul saturat de moarte și durere, Mumler a văzut o oportunitate de afaceri perfectă, deschizând un atelier de fotografie în Boston. Nu lucra singur. soția sa, Hannah Mumler, a fost implicată în proces. În timp ce Mumler era ocupat cu partea tehnică, Hannah a acționat ca medium, ajungând la rudele decedate ale unui client și cerându-le să se dezvăluie în fotografie. Un alt fapt curios a fost că Hannah era un fotograf calificat, spre deosebire de Mumler. S-au întâlnit într-un studio de fotografie care era locul de muncă al lui Hannah, pe care Mumler l-a închiriat pentru experimentele sale. Unii istorici cred că Hannah Mumler și proprietarul studioului Helen F. Stuart au fost cei care au inventat tehnica și au conceput schema de afaceri care a urmat.

  Mumler Lincoln fotografie 1872
Mary Todd Lincoln cu fantoma lui Abraham Lincoln, fotografie de William Mumler, 1872, prin Istorie

Cea mai recunoscută și senzațională lucrare a lui Mumler a fost portretul din 1872 al lui Mary Todd Lincoln împreună cu soțul ei decedat, cel de-al 16-lea președinte al Statelor Unite, Abraham Lincoln. O figură semitransparentă a lui Lincoln stă în spatele Mary Todd așezată, atingându-i umărul. Văduva președintelui era o credincioasă îndrăzneață în spiritism și mediumitate. Zdrobită de uciderea soțului ei și de moartea celor trei fii ai lor, Mary Todd Lincoln a încercat să găsească mângâiere în posibilitatea de a se conecta cu cei dragi morți ca și cum ar fi încă acolo.

Mumler VS P.T. Hambar

  spirit fotografie rochas 1909
Fotografie de Albert de Rochas, 1909, prin Wikimedia Commons

Deși fotografia spiritelor era o tendință uriașă la acea vreme, a avut și o parte echitabilă de sceptici. Istoria fotografiei spirituale este, de asemenea, o istorie a unor cauze remarcabile în instanță. Acuzațiile de fraudă erau o întâmplare obișnuită pentru fotografi care pretindeau că fac morții să apară în imagini. Juriul a încercat să-și dezvăluie secretele tehnice, dar rareori au reușit.

William Mumler a fost judecat de nimeni altul decât P.T. Hambar . Deși Barnum era destul de departe de a fi un antreprenor cinstit, el a insistat că activitatea lui Mumler nu era în esență altceva decât să pradă rudele îndurerate ale decedatului. În timpul procesului, Barnum a prezentat versiunea sa a fotografiei Lincoln care arată o imagine cu chipul președintelui decedat plutind lângă el. Acea acuzație a fost urmată de alta, și mai izbitoare. Unii martori au susținut că Mumler pătrundea în casele clienților lor pentru a fura fotografii ale rudelor moarte și a le folosi pentru lucrările sale.

  poza lincoln barnum 1869
P.T. Barnum și fantoma lui Abraham Lincoln, 1869, prin Widok

Procesul inițiat de Barnum nu a adus niciun rezultat, deoarece Mumler a fost scutit de toate acuzațiile. Cu toate acestea, aceasta nu a fost în întregime victoria lui Mumler sau a avocatului său. Principala linie de apărare a lui Mumler a fost transferarea responsabilității de la el însuși către spirite. Fotograful a insistat că nu este responsabil pentru apariția figurilor, iar dacă cineva era nemulțumit de rezultat, trebuie să fi fost spiritele care le jucau feste. Motivul principal al achitării lui Mumler a fost că judecătorul și juriul nu aveau idee cum ar putea deveni posibilă o astfel de manipulare. De fapt, încă nu putem fi pe deplin siguri cum a făcut Mumler, deși există numeroase explicații și tehnici posibile, nu există o dovadă definitivă a metodei sale.

Frederick Hudson și Georgiana Houghton

  Hudson album foto 1872
Album de fotografii cu spirite de Frederick Hudson, 1872, prin The Metropolitan Museum of Art, New York

De peste ocean, primul (și cel mai faimos) fotograf de spirit britanic a fost Frederick Hudson. La fel ca Mumler, Hudson lucra cu un asistent. Alături de fotograf a fost prezent un medium și artist pe nume Georgiana Houghton. Houghton s-a asigurat că rudele moarte se vor conecta la lumea celor vii. Spre deosebire de siluetele palide capturate de Mumler, spiritele lui Hudson par mai solide și mai prezente din punct de vedere fizic, de parcă o altă persoană stătea chiar lângă model. Deși Hudson a fost declarat fraudă de mai multe ori în timpul vieții sale, nu a ajuns niciodată la închisoare. Voința de a crede a supraponderat orice logică pentru unii oameni. De exemplu, unul dintre servitorii lui Hudson a susținut că și-a văzut mama moartă într-o fotografie de lângă el, chiar dacă, în propriile sale cuvinte, fantomă nu semăna deloc cu ea.

  Houghton Eye of the Lord acuarela 1864
Ochiul Domnului de Georgiana Houghton, 1864, prin AWARE

Houghton însăși a fost o artistă instruită și a pretins că își canaliza operele de artă din lumea spiritelor și a ființelor superioare mult mai devreme decât Hilma din Klint . Cu toate acestea, asocierea ei cu Hudson nu i-a ajutat cariera pe termen lung. Chiar dacă niciunul dintre ei nu s-a confruntat vreodată cu acuzații penale pentru experimentele lor fotografice, Houghton cu greu ar fi fost luat în serios ca artist timp de decenii. Singura expoziție a operei lui Houghton din timpul vieții ei a fost organizată și plătită de artist personal. Deși Houghton a murit în 1884, operele ei de artă aveau să fie expuse pentru următoarea dată abia în secolul XXI.

De ce au crezut oamenii în fotografia spiritelor?

  Fotografie spirituală Robin Ghost 1863
Iluzionistul francez Henry Robin cu o fantomă, 1863, prin Wikimedia

În ciuda acuzațiilor de drept ale P.T. Barnum și mulți alții, nu ar fi în întregime corect să respingem fotografia spirituală ca fiind doar un instrument de valorificare a durerii cuiva. Într-un fel, fotografiile celor dragi morți i-au ajutat pe oameni să traverseze durerea și tristețea, oferindu-le încă o șansă de a-și vedea pe cei dragi înainte de a-și da drumul. La fel ca practicarea mediumnității, fotografia spiritelor a fost, de asemenea, o modalitate de a face față fricii de moarte. În timp ce scepticii au etichetat ambele practici drept fraude, credincioșii în spirite au primit dovada că moartea nu este definitivă. Asemenea lui Mary Todd Lincoln îndurerată pentru soțul și fiii ei, mulți alții încercau să găsească mângâiere în ideea că există ceva de sperat dincolo de mormânt.

Cu toate acestea, nu toți cei care cred în fotografia spiritelor erau rude îndurerate, care aveau nevoie de mângâiere. Mulți alți susținători ai spiritualism erau mai raționali în credințele lor. Progresele tehnologice rapide ale secolului al XIX-lea au creat o agitație în mintea publicului. Lumea a devenit brusc necunoscută, forțând mulți oameni să caute în mod activ răspunsuri. Descoperirile undelor și particulelor invizibile, noi mijloace de călătorie și noi modalități de transmitere a informațiilor au ridicat întrebări suplimentare: dacă aceste forțe ar fi necunoscute până în prezent, ce altceva ar putea lipsi omenirii? Ce se întâmplă dacă fotografia, ca un nou mod de a vedea, poate surprinde ceva invizibil pentru ochiul uman? Dacă poate fi o punte între lumea noastră și ceilalți? Astfel, chiar dacă fotografia spiritelor poate părea acum o nebunie ocultă ciudată, ea avea totuși în spate cel puțin un raționament logic.