Cât de bogată era China imperială?

China imperială împăratul qianlong palatul yuanmingyuan imperiul chinez

Împăratul Qianlong călare, de Giuseppe Castiglione , 1758, prin Muzeul de Arte Frumoase din Virginia; cu Print de Yuanmingyuan , Palatul de vară. (Construit în stil european pe o perioadă de patruzeci de ani în secolul al XVIII-lea, acesta a fost un simbol al puterii și prestigiului Imperiului Chinez. A fost distrus în timpul celui de-al doilea război al Opiului de forțele anglo-franceze.) Tipărituri produse la Paris , 1977 din ediția originală din 1786 comandată de împăratul Qianlong, via Bonhams, Londra.



China de astăzi este o superputere economică, care se preconizează că va depăși SUA până în 2028. Percepția în vestul de astăzi a Chinei ca o economie modernă, de înaltă tehnologie și avansată este în contrast puternic cu imaginile din vechiulImperiul Chinezesc. În timp ce marile minuni aleChineză imperialăcivilizația – precum Marele Zid și Orașul Interzis – sunt considerate în mare măsură,China imperialăeste văzută în mare măsură ca o entitate în declin care a intrat într-un declin terminal după ce a întâlnit Occidentul. Acest articol va arăta că adevărul este mai complex. Timp de secole, China a fost cea mai bogată țară din lume și, chiar și după ce a stabilit relații cu Occidentul, a deținut o poziție de comandă în rețelele comerciale globale.

Cererea europeană pentru Bunuri imperiale chinezești

mașină de tuns ceai sorenson thermopylae china

Mașina de tăiat ceai „Thermopylae”, Sorenson, F.I ., secolul al XIX-lea, Muzeul Național Maritim, Londra.





Înainte de stabilirea unor relații comerciale la scară largă cu Occidentul în secolele al XVII-lea și al XVIII-lea, China s-a clasat în mod constant drept una dintre cele mai mari economii din lume pentru trecută o mie de ani , concurând cu India pentru titlu. Această tendință a continuat după Epoca Explorării, în care puterile europene au navigat spre est. Deși este bine cunoscut faptul că expansiunea imperiului a adus mari beneficii europenilor, ceea ce este probabil mai puțin cunoscut este că contactul comercial cu Occidentul avea să crească dominația Chinei asupra economiei globale în următoarele două sute de ani.

Interesul occidental pentru bogățiile recent descoperite ale Orientului avea să se dovedească foarte profitabil pentru Imperiul Chinez. Europenii au dezvoltat un gust pentru bunurile chinezești, cum ar fi mătasea și porțelanul, care erau produse în China pentru export în Occident. Mai târziu, ceaiul a devenit și un bun de export valoros. S-a dovedit deosebit de popular în Regatul Unit, primul magazin de ceaiuri din Londra fiind înființat în 1657. Inițial, mărfurile chinezești erau foarte scumpe și erau disponibile doar pentru elită. Cu toate acestea, din secolul al XVIII-lea, prețul multor dintre aceste bunuri a scăzut. De exemplu, porțelanul a devenit accesibil noilor clase de comercianți emergente din Marea Britanie, iar ceaiul a devenit o băutură pentru toți, bogați sau săraci.



nicolas lancret cele patru ori din zi dimineata

Cele patru momente ale zilei: dimineața, Nicolas Lancret , 1739. Galeria Națională, Londra.

A existat și o obsesie asupra stilurilor chinezești. Chinoiserie a măturat continentul și a influențat arhitectura, designul interior și horticultura.China imperialăa fost văzută ca o societate sofisticată și intelectuală, la fel cum erau privite Grecia antică sau Roma. Decorarea casei cu mobilier sau tapet chinezesc importat (sau imitații realizate pe piața internă) a fost o modalitate prin care noua clasă de comercianți însușită să își declare identitatea ca lumească, de succes și bogată.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc! qing dyansty albastru alb farfurie linnell badminton pat chinezesc.jpg

Un fel de mâncare fin și rar, mare, albastru și alb, „dragon”, perioada Qianlong . Prin Sotheby’s. „Patul de badminton” cu tapet chinezesc pe fundal, de John Linnell , 1754. Via Victoria and Albert Museum, Londra.

The Imperiul Chinezesc și Comerțul cu argint

Pentru a plăti aceste bunuri, puterile europene au putut să apeleze la coloniile lor din Lumea Nouă. Începutul comerțului cu China în anii 1600 a coincis cu cucerirea spaniolă a Americii. Europa avea acum acces la rezerve uriașe de argint a fostelor meleaguri aztece.



Europenii au putut efectiv să se angajeze într-o formă de arbitraj. Argintul din Lumea Nouă era abundent și relativ ieftin de produs, existau rezerve uriașe disponibile și o mare parte din munca minieră era efectuată de sclavi. Cu toate acestea, a avut o valoare de două ori mai mare în China decât în ​​Europa. Cererea masivă de argint în China sa datorat politicii monetare dinastiei Ming. Imperiul experimentase cu bani de hârtie din secolul al XI-lea (fiind prima civilizație care a făcut acest lucru), dar această schemă eșuase din cauza hiperinflației din secolul al XV-lea. Drept urmare, dinastia Ming a trecut la o monedă bazată pe argint în 1425, explicând cererea uriașă și valoarea umflată a argintului înChina imperială.

Numai teritoriile spaniole au fost uriașe, ceea ce a reprezentat 85% din producția mondială de argint între 1500 și 1800 . Cantități mari din acest argint au curs spre est, din Lumea Nouă în China, în timp ce mărfurile chinezești au trecut în Europa. Pesos de argint spaniol bătuți în Mexic, Regal Opt (mai bine cunoscute ca bucăți de opt) au devenit omniprezente în China, deoarece erau singurele monede pe care chinezii le-ar accepta de la comercianții străini. ÎnImperiul Chinezescaceste monede au fost supranumite Buddhas din cauza asemănării regelui spaniol Charles cu zeitatea.



Acest aflux masiv de argint a susținut și a stimulat economia chineză. Din secolul al XVI-lea până la mijlocul secolului al XIX-lea, China a reprezentat între 25 și 35% din economia globală , clasându-se constant ca cea mai mare sau a doua economie.

spaniol argint real regele charles reversul revers

Opt reale, 1795 . Prin Muzeul Național Maritim, Londra.



Ca urmare a acestei creșteri economice și a unei perioade lungi de stabilitate politică, China imperială a putut să crească și să se dezvolte rapid – în multe privințe a urmat o traiectorie similară puterilor europene. În perioada 1683 – 1839, cunoscută sub numele de Era înaltă Qing , populația sa dublat de la 180 de milioane în 1749 la 432 de milioane până în 1851, susținută de pacea îndelungată și de afluxul culturilor din Lumea Nouă, cum ar fi cartofi, porumb și arahide. Educația a fost extinsă, iar ratele de alfabetizare au crescut atât la bărbați, cât și la femei. Comerțul intern a crescut, de asemenea, enorm în această perioadă de timp, cu piețe care au apărut în orașele cu creștere rapidă. A început să apară o clasă comercială sau de negustori, umplând secțiunea de mijloc a societății dintre țărănime și elită.

noaptea han gan strălucind alb

Alb strălucitor de noapte, Han Gan, ca. 750 . Prin Muzeul Metropolitan de Artă, New York.



La fel ca în Europa, acești negustori proaspăt bogați cu venituri disponibile au patronat artele. Picturile au fost schimbate și colectate, iar literatura și teatrul au avut o expansiune. Tabloul chinezesc pe sul Alb strălucitor de noapte este un exemplu al acestei noi culturi. Pictat inițial în jurul anului 750, arată calul împăratului Xuanzong. Pe lângă faptul că este un bun exemplu de artă ecvină a artistului Han Gan, acesta este, de asemenea, marcat cu sigiliile și comentariile proprietarilor săi, adăugate pe măsură ce pictura trecea de la un colecționar la altul.

Tensiunea dintre europeni și Imperiul Chinez

Declinul economiei deChina imperialăa început la începutul anilor 1800. Puterile europene deveneau din ce în ce mai nemulțumite de deficitul comercial masiv pe care îl aveau cu China și de cantitatea de argint pe care o cheltuiau. Prin urmare, europenii au început să încerce să modifice comerțul cu China. Au căutat o relație comercială bazată pe principiile comerțului liber, care câștigau teren în imperiile europene. În cadrul unui astfel de regim, ei ar putea să-și exporte mai multe bunuri proprii în China, reducând nevoia de a plăti cu cantități mari de argint. Conceptul de comerț liber era inacceptabil pentru chinezi. Cei comercianți europeni erau în China nu aveau voie să intre în țară însăși, dar erau limitati la portul din Canton (acum Guangzhou). Aici, mărfurile au fost descărcate în depozitele cunoscute sub numele de Cele Treisprezece Fabrici înainte de a fi transmise intermediarilor chinezi.

William Daniell Treisprezece Fabrici Canton China

O vedere a fabricilor europene din Canton, William Daniell , ca. 1805. Via Muzeul Național Maritim, Londra.

În încercarea de a stabili acest sistem de liber schimb, britanicii l-au trimis pe George Macartney ca trimis laChina imperialăîn septembrie 1792. Misiunea lui era de a permite comercianților britanici să opereze mai liber în China, în afara sistemului Canton. După aproape un an de navigație, misiunea comercială a ajuns la Beijing pe 21Sfdin august 1792. A călătorit în nord pentru a-l întâlni pe împăratul Qianlong care se afla într-o expediție de vânătoare în Manciuria, la nord de Marele Zid. Întâlnirea urma să aibă loc de ziua de naștere a împăratului.

william alexander împărat china macartney misiune

Apropierea împăratului Chinei de cortul său din Tartaria pentru a-l primi pe ambasadorul britanic de către William Alexander , 1799. Prin intermediul Societății Regale Asiatice din Marea Britanie și Irlanda, Londra



Din nefericire pentru britanici, Macartney și Împăratul nu au reușit să găsească un acord. Împăratul a respins categoric ideea comerțului liber cu britanicii. Într-o scrisoare adresată regelui George al III-lea , trimis înapoi cu Macartney, Qianlong a declarat că China posedă toate lucrurile în abundență prolifică și nu are niciun produs în propriile sale granițe și că nu avea nevoie să importe manufacturile barbarilor din afară.

Opiul și declinul economiei chineze

Întrucât comerțul liber era imposibil, comercianții europeni au căutat un înlocuitor pentru argint în comerțul cu China. Această soluție a fost găsită în furnizarea medicamentului opiu. The Compania Indiei de Est (EIC), o companie extrem de puternică care a dominat comerțul în Imperiul Britanic, și-a menținut propria armată și marina și care a controlat India britanică între 1757 și 1858, a început să importe opiu produs în India înChina imperialăîn anii 1730. Opiul a fost folosit în scopuri medicinale și recreative în China de secole, dar fusese criminalizat în 1799. În urma acestei interdicții, EIC a continuat să importe drogul, vânzându-l comercianților nativi chinezi care îl distribuiau în toată țara.

Comerțul cu opiu era atât de profitabil încât până în 1804, deficitul comercial care îi îngrijorase atât de mult pe britanici se transformase într-un surplus. Acum, fluxul de argint a fost inversat. Dolarii de argint primiți în plată pentru opiu au trecut din China în Marea Britanie prin India. Britanicii nu au fost singura putere occidentală care a intrat în comerțul cu opiu. Statele Unite au livrat opiu din Turcia și au controlat 10% din comerț până în 1810.

Sherwill Opium Factory Compania Indiei de Est

O cameră de stivuire aglomerată în fabrica de opiu din Patna, India, Litografia după W.S. Sherwill, ca. 1850 . The Welcome Collection, Londra

În anii 1830, opiu a intrat cultura mainstream chineza . Fumatul drogului a fost o activitate recreativă obișnuită printre savanți și oficiali și s-a răspândit rapid prin orașe. Pe lângă faptul că își cheltuia noul venit disponibil pe artă, clasa comercială chineză era, de asemenea, dornică să-l cheltuiască pe droguri, care devenise un simbol al bogăției, al statutului și al unei vieți libere. Împărați succesivi încercaseră să reducă dependența națională – muncitorii care fumau opiu erau mai puțin productivi, iar fluxul de argint era extrem de îngrijorător – dar fără rezultat. Asta până în 1839, când împăratul Daoguang a emis un edict împotriva importului străin de opiu. Un oficial imperial, comisarul Lin Zexu, a confiscat și distrus apoi 20.000 de cufere de opiu britanic (în valoare de aproximativ două milioane de lire sterline) la Canton în iunie.

Războiul Opiului și declinul China imperială

Britanicii au folosit distrugerea opiumului de către Lin ca un casus belli, pornind de la ceea ce a devenit cunoscut sub numele de Războiul Opiului. Luptele navale dintre navele de război britanice și chineze au început în noiembrie 1839. HMS Volage și HMS Hyacinth au învins 29 de nave chineze în timp ce evacuau britanicii din Canton. O mare forță navală a fost trimisă din Marea Britanie, sosind în iunie 1840. Marina Regală și armata britanică și-au depășit cu mult omologii chinezi în ceea ce privește tehnologia și pregătirea. Forțele britanice au luat forturile care păzeau gura râului Pearl și au înaintat de-a lungul căii navigabile, cucerind Cantonul în mai 1841. Mai la nord, au fost luate fortăreața Amoy și portul Chapu. Bătălia finală, decisivă, a avut loc în iunie 1842, când britanicii au capturat orașul Chinkiang.

Odată cu victoria în Războiul Opiului, britanicii au reușit să impună chinezilor comerțul liber – inclusiv cel cu opiu. Pe 17thdin august 1842, a fost semnat Tratatul de la Nanking. Hong Kong a fost cedat Marii Britanii și cinci porturi din tratat au fost deschise comerțului liber: Canton, Amoy, Foochow, Shanghai și Ningpo. De asemenea, chinezii s-au angajat să plătească despăgubiri de 21 de milioane de dolari. Victoria britanică a demonstrat slăbiciuneaImperiul Chinezescîn comparație cu o forță de luptă occidentală modernă. În următorii ani, francezii și americanii aveau să impună și chinezilor tratate similare.

John Platt semnarea tratatului Nanking războiul opium

Semnarea Tratatului de la Nanking, 29 august 1842, gravură după căpitanul John Platt, 1846 . Royal Collection Trust, Londra.

Tratatul de la Nanking a început ceea ce este cunoscut în China ca Secolul umilirii . A fost primul dintre multe Tratate inegale semnat cu puterile europene, Imperiul Rus, Statele Unite şi Japonia. China era încă o țară independentă, dar puterile străine exercitau o mare influență asupra afacerilor sale. Părți mari din Shanghai, de exemplu, au fost predate Reglementării Internaționale, de afacerile și administrarea cărora se ocupau puterile străine. În 1856, a izbucnit al Doilea Război al Opiului, care s-a încheiat patru ani mai târziu cu o victorie decisivă britanică și franceză, jefuireaChina imperialăcapitala Beijing și deschiderea a încă zece porturi din tratat.

Efectul acestei dominații străine asupra economiei Chinei a fost mare, iar contrastul cu economiile Europei de Vest, în special cu Regatul Unit, a fost puternic. În 1820, înainte de războiul opiumului, China reprezentase peste 30% din economia mondială . Până în 1870, această cifră a scăzut la puțin peste 10%, iar la izbucnirea celui de-al Doilea Război Mondial era de doar 7%. Pe măsură ce ponderea Chinei în PIB a scăzut, cea a Europei de Vest a crescut – un fenomen numit Marea Divergenta de către istoricii economici – ajungând la 35%. Imperiul Britanic, principalul beneficiar alImperiul Chinez, a devenit cea mai bogată entitate globală, reprezentând 50% din PIB-ul global în 1870.