Bronzurile din Benin: o istorie violentă

benin bronzuri controversă restituire nigeria

De la începutul producției lor în secolul al XIII-lea în Regatul Benin, orașul modern Benin, Nigeria, bronzurile din Benin au fost învăluite în religie, ritual și violență. Cu discuțiile actuale despre decolonizare și restituire, viitorul bronzurilor din Benin a fost analizat cu privire la ce să facă cu miile de opere de artă din muzee și instituții împrăștiate în întreaga lume. Acest articol va examina istoria acestor obiecte și va discuta conversațiile curente din jurul lor.



Originea bronzurilor din Benin: Regatul Beninului

Benin City acuarelă compusă pictură George LeClerc Egerton

Acuarelă intitulată „JuJu Compound” de George LeClerc Egerton , 1897, prin Pitt Rivers Museum, Oxford

Bronzurile din Benin provin din orașul Benin din Nigeria actuală, anterior capitală istorică a Regatului Benin. Regatul a fost înființat în perioada medievală și condus de un lanț neîntrerupt de Obas, sau regi, trecând titlul de la tată la fiu.





Benin s-a extins constant într-un oraș-stat puternic prin campanii militare și comerț cu portughezii și alte națiuni europene, stabilindu-se ca o națiune bogată. Oba a fost figura centrală în tot comerțul, controlând diverse mărfuri, cum ar fi oamenii sclavi, fildeșul și piperul. La apogeul său, națiunea a dezvoltat o cultură artistică unică.

De ce au fost făcute bronzurile din Benin?

placă de bronz benin și statuie zoomorfa regalitate

Placă de bronz din Benin , circa 16th-17thCentury, prin British Museum, Londra; cu Statuia regalității zoomorfe , 1889-1892, via Muzeul Quai Branly, Paris



Fabricate din alamă turnată, lemn, coral și fildeș sculptat, operele de artă din Benin servesc drept înregistrări istorice importante ale Regatului Beninului, perpetuând memoria istoriei orașului, istoriei lor dinastice și perspective asupra relației sale cu societățile vecine. Multe piese au fost comandate special pentru altarele ancestrale ale trecutului Obas și Queen Mothers, înregistrând interacțiunile cu zeii lor și comemorarea statutului lor. Ele au fost folosite și în alte ritualuri pentru a onora strămoșii și pentru a valida aderarea unui nou Oba.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Lucrările de artă au fost create de bresle de specialitate controlate de Curtea Regală din Benin, folosind lut și o metodă străveche de turnare cu ceară pentru a crea detaliile mai fine pentru matriță înainte de etapa finală de turnare a metalului topit. O breaslă mai produce astăzi lucrări pentru Oba, transmiterea meşteşugului din tată în fiu.

Masacrul și invazia Beninului

poză mușchetar din benin

Benin Bronz în Regalia influențată european , secolul al XVI-lea, prin Muzeul Național de Artă Africană, Washington DC

Bogăția Beninului a fost alimentată de comerțul său plin de viață cu acces direct la resurse naturale prețioase precum ardeiul, comerțul cu sclavi și fildeșul. Inițial, țări precum Germania, Belgia, Franța, Portugalia, Spania și Marea Britanie au stabilit relații și acorduri comerciale pentru resursele naturale și artizanale ale Beninului.



Pentru a evita conflictele între ele în Africa cu privire la teritorii, națiunile europene s-au reunit pentru Conferința de la Berlin din 1884 pentru a stabili reglementarea colonizării europene și a comerțului în Africa. Conferința de la Berlin poate fi privită ca unul dintre punctele de plecare ale Luptei pentru Africa, invazia și colonizarea țărilor africane de către puterile europene. Aceasta a marcat începutul Epocii Imperialismului, a cărei repercusiuni ne confruntăm și astăzi.

desen animat înfățișând scramble for Africa fotografie

Caricatură politică franceză înfățișând Conferința de la Berlin din 1884



Aceste țări și-au impus auto-numita autoritate prin stabilirea unei dominații economice, spirituale, militare și politice asupra țărilor africane. Desigur, a existat rezistență din partea acestor țări, dar toate au fost întâmpinate cu violență și cu pierderi semnificative de vieți omenești.

Benin s-a luptat să reziste la interferența străină în rețeaua sa comercială, în special cu britanicii, care doreau control asupra comerțului și teritoriului Africii de Vest. Benin devenise deja un stat slăbit, pe măsură ce membrii familiei regale s-au apucat de putere și, din nou, odată cu izbucnirea războaielor civile, dând o lovitură semnificativă atât administrației Benin, cât și economiei sale.



Marea Britanie, nemulțumită de acordurile sale comerciale cu Benin și dorința de a controla exclusiv autoritatea comercială, și-a făcut planuri pentru detronarea Oba. A venit James Phillips, adjunct al comisarului britanic al protectoratului Nigeria de Sud și catalizatorul invaziei justificate. În 1897, Phillips și câțiva soldați s-au îndreptat spre oraș într-o misiune neautorizată, căutând o audiență cu Oba, cu motivul de a-l detrona. Într-o scrisoare către ministrul de externe, Phillips a scris:

Sunt sigur că există un singur remediu, și anume să-l detronezi pe regele Beninului de pe scaunul său.

Momentul sosirii a fost intenționat, coincizând cu Festivalul Igue , care era un timp sacru în Benin, în care străinilor le era interzis să intre în oraș . Din cauza unei tradiții rituale de autoizolare în timpul acestui festival, Oba nu a putut acorda o audiență pentru Philips. Oficialii guvernamentali din Benin City au avertizat anterior că orice bărbat alb care ar încerca să intre în oraș în acest timp va fi întâmpinat cu moartea, exact ceea ce s-a întâmplat. Moartea acestor soldați britanici a fost lovitura finală de care guvernul britanic avea nevoie pentru a justifica un atac.



anunțul ziarului despre masacrul din Benin fotografie

Decupaje din ziar care detaliază masacrul din Benin , 1897, prin intermediul New York Times, New York

O lună mai târziu, pedeapsa a venit sub forma unei armate britanice care a condus o campanie de violență și devastare în orașe și sate de pe drumul către Benin City. Campania s-a încheiat când au ajuns în Benin City. Evenimentele care au urmat au dus la sfârșitul Regatului Beninului, conducătorul lor fiind forțat în exil și supunând oamenii rămași stăpânirii britanice și o pierdere inestimabilă de vieți și obiecte culturale din Benin. Conform Convenției de la Haga din 1899, ratificată trei ani mai târziu, această invazie ar fi fost privită ca o crimă de război, interzicând jefuirea locurilor și atacarea orașelor sau locuitorilor neapărați . Această pierdere culturală vastă a fost un act de ștergere violentă a istoriei și tradițiilor Regatului Benin.

Consecința de azi

oba ovonramwen calabar fotografie soldați britanici benin compus

Oba Ovonramwen cu soldați în Calabar, Nigeria , 1897; cu Soldații britanici din interior au jefuit Benin Palace Complex , 1897, ambele prin British Museum, Londra

Cu aproape 130 de ani, bronzurile din Benin sunt acum împrăștiate în întreaga lume. Profesorul Dan Hicks de la Muzeul Pitt Rivers al Universității din Oxford estimează că peste 10.000 de obiecte se află astăzi în colecții cunoscute. . Având în vedere numărul necunoscut de bronzuri din Benin din colecții private și instituții, o estimare cu adevărat exactă este imposibilă.

figura turnată a leopardului fotografie

Statuie leopard din bronz din Benin , secolul 16-17, prin British Museum, Londra

Nigeria și-a cerut moștenirea culturală furată încă de la începutul anilor 1900, chiar înainte ca țara să-și câștige independența în 1960. Prima cerere de restituire a venit în 1935 de către fiul exilatului Oba, Akenzua II. Două coroane de mărgele de coral și o tunică de mărgele de coral au fost returnate la Oba în mod privat de la G.M. Miller, fiul unui membru al expediției din Benin.

oba akenzua II 1935 fotografie

Oba Akenzua II și Lord Plymouth în 1935 , prin Muzeul Național de Artă Africană, Washington DC

Cererea de restituire de către statele africane transcende nevoia de a deține artefacte materiale neprețuite dar este și o modalitate pentru fostele colonii de a schimba narațiunea imperială dominantă. Această narațiune interferează cu încercările Beninului de a prelua controlul asupra narațiunii lor culturale, de a stabili și de a contextualiza site-urile lor culturale și de a trece mai departe de trecutul lor colonial.

Procesul de Restituire

Placa din Benin a fotografiei oficiale a tribunalului pentru juniori

Placă de bronz din Benin a unui oficial de tribunal junior , secolul 16-17, prin Muzeul Metropolitan de Artă, New York

În ultimele decenii, restituirea bunurilor culturale a ajuns în prim plan datorită lui conversații reînnoite despre decolonizare și practicile anticoloniale în muzee și colecții. Ceea ce a determinat o reînnoire a conversației a început cel mai probabil cu 2017 Raportul Sarr Savoy , organizat de guvernul francez pentru a evalua istoria și starea actuală a colecțiilor publice franceze de moștenire și opere de artă africane și pentru a discuta potențiali pași și recomandări pentru returnarea artefactelor luate în timpul stăpânirii imperialiste . Impingerea decolonizării se desfășoară pe forumul public, punând o presiune crescută asupra universităților și altor instituții pentru a returna obiectele jefuite. .

Desigur, pentru că nicio politică sau lege internațională nu forțează returnarea acestor obiecte, este în întregime latitudinea instituției individuale să decidă dacă le restituie sau nu. Răspunsul general a fost pozitiv, deoarece numeroase instituții anunță returnarea necondiționată a Bronzurilor Benin la Benin City:

  • Universitatea din Aberdeen a devenit una dintre primele instituții care a promis repatrierea completă a sculpturii lor de bronz care înfățișează un Oba din Benin.
  • Muzeul Metropolitan de Artă în New York City și-au anunțat în iunie 2021 planurile de a returna două sculpturi Comisiei Naționale pentru Muzee și Monumente din Nigeria.
foto sediu regal al beninului

Tronul Regal , secolul XVIII-XIX, prin Muzeul Quai Branly, Paris

Au existat, de asemenea, cazuri în care indivizii au restaurat în mod voluntar obiecte înapoi în Benin. În 2014, descendentul unui soldat care a luat parte la atacul orașului a returnat personal un obiect la Curtea Regală din Benin, încă două obiecte fiind încă în proces de returnare astăzi.

mark walker returnând bronzuri benin la edun akenzua fotografie

Fotografie cu Mark Walker care îi returnează Bronzurile din Benin Prințului Edun Akenzua , 2015, prin BBC

Până la construirea unui muzeu care să găzduiască aceste returnări, mai multe proiecte sunt în derulare pentru a facilita restituirea în alte moduri. Unul dintre proiecte este Digital Benin Project, o platformă care unește digital operele de artă dispersate la nivel global din fostul Regat al Beninului. Această bază de date va oferi acces public global la operele de artă, istoria acestora și documentația și materialul aferent. Acest lucru va promova cercetări suplimentare pentru cei dezavantajați din punct de vedere geografic care nu pot vizita materialul în persoană, precum și oferă o imagine mai cuprinzătoare a semnificației istorice a acestor comori culturale .

Benin statuie regina mamă fotografie

Capul comemorativ al Reginei Mame , secolul al XVI-lea, prin British Museum, Londra

Digital Benin va reuni fotografii, istorii orale și material bogat de documentare din colecții din întreaga lume pentru a oferi o privire de ansamblu solicitată de mult timp asupra operelor de artă regale jefuite în secolul al XIX-lea.

Muzeul Edo din Africa de Vest

Imagine 3D a muzeului edo arta din Africa de Vest

Redare 3D a Muzeului Edo din Africa de Vest , prin Adjaye Associates

Când obiectele din bronz din Benin revin, acestea vor avea o casă în Muzeul de Artă din Africa de Vest Edo (EMOWAA), care se va deschide în 2025. Muzeul este construit ca parte a inițiativei Redescoperirea istoriei Beninului, un proiect de colaborare condus langa Trust pentru restaurarea moștenirii , British Museum și Adjaye Associates, Benin Dialogue Group și Guvernul statului Edo.

Eforturile de a înființa acest muzeu se datorează în parte guvernului statului Edo și Grupul de dialog din Benin , un grup de colaborare multilateral cu reprezentanți ai diferitelor instituții care s-au angajat să împărtășească informații și preocupări cu privire la operele de artă din Benin și să faciliteze expunerea permanentă a acestor obiecte.

Majoritatea muzeelor ​​aflate în procesul de returnare menționat mai sus fac parte din Grupul de Dialog din Benin și participă la planul de a facilita expunerea în curs de desfășurare a obiectelor rotative împrumutate muzeului. Asociații Adjaye, conduși de Sir David Adjaye, au fost desemnați să întreprindă conceptul inițial al noului muzeu și lucrările de planificare urbană. Sir David și firma sa, al cărui proiect cel mai mare până în prezent este Muzeul Național de Istorie și Cultură Afro-Americană din Washington DC, intenționează să folosească arheologia ca mijloc de conectare a noului muzeu cu peisajul din jur.

Redare 3D a fotografiei din spațiul expoziției muzeului edo

Redare 3D a spațiului muzeal Edo , prin Adjaye Associates

Prima fază a realizării muzeului va fi un proiect arheologic monumental, considerată cea mai extinsă săpătură arheologică întreprinsă vreodată în orașul Benin. Accentul excavației va fi dezgroparea rămășițelor clădirilor istorice sub situl propus și încorporarea ruinelor în peisajul muzeului din jur. Aceste fragmente permit ca obiectele în sine să fie aranjate în contextul lor pre-colonial și oferă vizitatorilor oportunitatea de a înțelege mai bine adevărata semnificație a acestor artefacte în cadrul tradițiilor, economiei politice și ritualurilor consacrate în cultura orașului Benin.

Bronzurile din Benin: O chestiune de proprietate

foto statuie altar din benin

Fotografie cu măști pictate din lemn pentru un altar din Benin , dată necunoscută, prin Pitt Rivers Museum, Oxford

Cu promisiunile de revenire și o săpătură arheologică în curs, acesta ar trebui să fie sfârșitul discuției cu privire la Bronzurile din Benin.

Gresit.

Începând cu iulie 2021, a apărut o controversă cu privire la cine va păstra proprietatea asupra obiectelor odată ce acestea vor fi retrase și înapoi în Nigeria. Vor aparține Oba, din palatul cărora au fost luați? Din partea Guvernului statului Edo, cine sunt facilitatorii și reprezentanții legali pentru aducerea obiectelor înapoi?

Actualul Oba, Ewuare II, a organizat o întâlnire în iulie 2021, cerând returnarea Bronzurilor din Benin să fie deviate de la actualul proiect dintre Guvernul statului Edo și Legacy Restoration Trust (LRT), numind LRT un grup artificial.

În calitate de strănepot al lui Oba care a fost răsturnat în 1897, Oba insistă că dreapta și singura destinație legitimă pentru Bronzuri ar fi un Muzeu Regal din Benin, a spus el, situat în interiorul palatului său. El a insistat că Bronzurile trebuie să se întoarcă de unde au fost luate și că el este custodele întregii moșteniri culturale a Regatului Benin. Oba a avertizat, de asemenea, că orice relații viitoare cu LRT ar face acest lucru cu riscul de a fi împotriva poporului Benin. În plus, este incomod ca fiul lui Oba, Prințul moștenitor Ezelekhae Ewuare, face parte din Consiliul de administrație al LRT.

Există, de asemenea, posibilitatea ca intervenția lui Oba să fi venit prea târziu. Au fost deja semnate contracte în valoare de milioane pentru a sprijini proiectul LRT de la diverse instituții și guverne, precum British Museum și Guvernul statului Edo. Discuția privind retrocedarea obiectelor este încă în desfășurare. Până când se va ajunge la un acord sau un compromis între Oba și guvernul nigerian, Bronzurile din Benin vor continua să fie depozitate în muzeele lor și să aștepte să se întoarcă acasă.

Lectură suplimentară recomandată:

Muzeul Brutish de Prof. Dan Hicks

Proprietate culturală și proprietate contestată , Editat de Brigitta Hauser-Schäublin și Lyndel V. Prott

Comoara în mâini de încredere de Jos van Beurden