Bestia din Gevaudan: vânătoarea monstrului din Franța secolului al XVIII-lea

bestia furioasă a gevaudanului

În Franța secolului al XVIII-lea, fiara misterioasă a lui Gevaudan a terorizat populația unei regiuni rurale. Misterul nerezolvat al adevăratei naturi a fiarei nu încetează să fascineze, chiar și astăzi.



În 1764, animalul care va fi în curând faimos și-a revendicat prima victimă; o femeie atacată lângă Langogne, în sudul Franței. Acest incident ar fi putut deveni doar o altă poveste despre o fiară mortală feroce. În schimb, povestea s-a răspândit și chiar și Ludovic al XV-lea, regele Franței, s-a implicat.

Câteva sute de persoane, în principal femei și fete tinere au fost rănite sau ucise pe parcursul a trei ani lungi. Vânători din toată țara și nu numai au venit să captureze sau să omoare fiara. Cu toate acestea, nici măcar cei mai pricepuți și bine echipați soldați ai regatului nu au putut opri atacurile mortale.





Ziarele de atunci au povestit fiecare nouă întorsătură a poveștii care a ținut întreaga populație pe cap. Au fost publicate aproape o sută de articole, contribuind la răspândirea poveștii Fiarei din Gevaudan, chiar și dincolo de granițele Franței.

Atacurile s-au oprit în cele din urmă, dar numai după o mie de zile de teroare.



Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Bestia primelor victime ale lui Gevaudan

fiară de gevaudan care mănâncă corpuri

Bestia mâncând trupuri din Colecție fictivă de piese legate de fiara din Gevaudan , de Gervais-François Magné de Marolles , 1765, prin Biblioteca Națională a Franței

Comitatul Gevaudan este o regiune istorică străveche din centrul Franței de Sud, astăzi în departamentul Lozère. Această regiune izolată este alcătuită din peisaje stâncoase și păduri vaste, populația sa trăind într-un mediu auster.

La 30 iunie 1764, Jeanne Boulet, o fată de paisprezece ani, a fost atacată în apropierea satului ei și ucisă de o fiară. Moartea ei a fost raportată în registrele parohiale din Saint-Etienne-de-Lugdarès din departamentul Ardèche și a marcat primul dintr-o lungă listă de oameni uciși de fiara feroce.

De la început, aceste atacuri au terorizat populația prin barbaritatea lor. Victimele nu au fost ucise pur și simplu de un animal pentru hrană. Monstrul le-a sfâșiat trupurile cu atâta violență încât nu putea proveni pur și simplu dintr-un instinct de hrănire, ci din dorința de a provoca durere. În lunile următoare, animalul a atacat tot mai multe victime. A migrat progresiv în Occident și s-a impus în vechime Regiunea Gevaudan .



O bestie imposibil de identificat

portretul unei hiene

Portretul unei hiene, în Colecție fictivă de piese legate de fiara din Gevaudan , de Gervais-François Magné de Marolles , 1765, prin Biblioteca Națională a Franței

Principalele înregistrări ale acestor atacuri au fost registrele parohiale, unde se înregistrau nașterile și decesele, precizându-se uneori cauza morții. Aceste registre menționează a Prost , cuvântul francez pentru fiară . În tradiția populară, de îndată ce un animal sălbatic a început să omoare oameni, a devenit un fiară în latină — un monstru.



Pe baza relatărilor făcute la acea vreme de martori sau supraviețuitori, Fiara din Gevaudan a fost întotdeauna descrisă mai mult sau mai puțin ca un fel de lup, dar unul singular. Lupii erau obișnuiți în regiune și ucideau din când în când vitele sau oile. Cu toate acestea, țăranii îi cunoșteau bine și știau modalități de a-i speria. Dar lucrurile stau altfel cu fiara.

Creatura avea blană roșie, o dungă neagră de-a lungul spatelui și o coadă lungă. În urma descrierilor, ochii îi erau roșiatici și răi și putea să meargă pe picioarele din spate ca un om. Sunetele venite de la creatură nu semănau cu altele. Animalul era rapid; ar putea alerga până la 25 de mile într-o singură zi.



În unele ilustrații ale fiarei, un cuvânt a apărut în mod repetat: hienă . Unii au combinat animalul cu un monstru exotic din care se știe că provine Africa . Hienele aveau o reputație proastă de a fi animale viclene mult mai periculoase decât lupii. Cu toate acestea, această teorie pare foarte puțin probabil să fie adevărată, deoarece o hiena nu ar fi putut supraviețui vremii reci.

Un monstru care ucide femei și fete tinere

fiară furioasă a gevaudan femeie săritoare

Bestia furioasă, în Colecție fictivă de piese legate de fiara din Gevaudan , de Gervais-François Magné de Marolles , 1765, prin Biblioteca Națională a Franței



Victimele fiarei au fost adesea lăsate parțial mâncate sau dezmembrate. Uneori, membre sau capete lipsă au fost găsite la câteva zeci de metri distanță de cadavru – o adevărată scenă de groază pentru martori.

Majoritatea victimelor erau țărani analfabeti care trăiau într-un mediu aspru, departe de rege și de curtea sa. Fiara și-a ales victimele și a atacat în principal femei sau fete tinere. Oamenilor le-a fost frică să nu iasă din case sau să-și trimită copiii la câmp. Nimeni nu îndrăznea să iasă noaptea, iar sătenii și-au adăugat gratii la ferestre și încuietori la uși, în speranța de a ține monstrul afară.

Pentru Gabriel-Florent de Choiseul-Beaupré, episcopul de Mende, cea mai eminentă autoritate religioasă din Gevaudan, Dumnezeu a trimis fiara să pedepsească oamenii pentru păcatele lor. Choiseul-Beaupré a publicat o scrisoare pastorală în care explică că lipsa educației religioase și a moravurilor libere, în special în rândul fetelor și femeilor, a atras furia lui Dumnezeu. El a comparat Bestia din Gevaudan cu alte animale răzbunătoare din creştin tradiție, cum ar fi șerpii sau leii.

Episcopul s-a folosit de frica provocată de fiară pentru a-și servi propriile intenții de a îndrepta țăranii. El a îndemnat populația să se roage pentru răscumpărare. Choiseul-Beaupré a intensificat teroarea, ceea ce a dus la reînvierea vechilor credințe în rândul populației, cum ar fi poveștile vrăjitoarelor și vârcolacilor.

Începutul unei vânătoare care implică întreaga națiune

fiara lui gevaudan om cu pistol

Bestia feroce care îl devastează pe Gevaudan, în Colecție fictivă de piese legate de fiara din Gevaudan , de Gervais-François Magné de Marolles , 1765, prin Biblioteca Națională a Franței

La câteva luni după primele atacuri, primul căpitan Duhamel al Prințului Clermont dragoni , (trupele infanteriei călare ale regelui), iar oamenii săi și-au asumat misiunea de a opri măcelul fiarei. Cu ajutorul sătenilor echipați cu arme, aceștia au căutat prin pădure pentru a găsi animalul. Cu toate acestea, nu au reușit niciodată și au condus fiara mai în nord.

Întrucât fiara părea să atace doar fete sau femei, căpitanul Duhamel și oamenii săi s-au îmbrăcat în rochii pentru a păcăli fiara. Totuși, nu l-au putut păcăli. Douăzeci până la treizeci de mii de oameni au fost înscriși pentru a vâna fiara. Cu toate acestea, a scăpat mereu. După șapte luni de vânătoare și fără succes, căpitanul Duhamel și dragonii săi au părăsit în cele din urmă regiunea.

Intervenția lui Ludovic al XV-lea

louis michel vanloo portretul lui louis xv

Portretul lui Ludovic al XV-lea, regele Franței , Louis-Michel Vanloo , acea. 1760, prin Istorie prin imagine

După încheierea lui războiul de șapte ani între Franţa şi Marea Britanie, Franţa pierduse câteva dintre coloniile sale. Ludovic al XV-lea, regele Franței, a devenit foarte nepopular în rândul poporului său și autoritatea sa a fost pusă la încercare.

Gazeta Franceză , primul ziar săptămânal apărut în Franța, creat sub domnia lui Ludovic al XIII-lea, căuta noi povești incitante de spus. Povestea Fiarei din Gevaudan a sosit convenabil după ce războiul s-a terminat. Gazeta Franceză a răspândit vestea că o fiară mănâncă femei și copii, în special fete tinere, în Gevaudan și a contribuit la creșterea faimei sale în întregul regat. Într-un an au fost publicate o sută de articole, dezvăluind importanța poveștii.

Când publicul a auzit povestea unei fiare misterioase care ucide populația uneia dintre cele mai îndepărtate regiuni ale regatului, a fost imediat interesat să afle mai multe despre aceasta. Curând au pus întrebări despre identitatea fiarei: era un lup, un câine sau un fel de monstru? Vestea despre Fiara lui Gevaudan s-a răspândit în toată țara și, în cele din urmă, a ajuns la urechile regelui. Ludovic al XV-lea, un om cultivat, a fost foarte intrigat de natura acestei fiare. La fel de ştiinţă în plină expansiune, bărbații au încercat să clasifice fiecare element natural și viu în categorii.

hiena descriere bestia din gevaudan

Descrierea unei hiene, în Colecție fictivă de piese legate de fiara din Gevaudan , de Gervais-François Magné de Marolles , 1765, prin Biblioteca Națională a Franței

Împreună cu articolele, gravorii au produs amprente cu cum se presupune că arăta fiara; un animal monstruos cu blană, cu dinți ascuțiți și mortali. La Gazette și alte reviste au vehiculat imaginea fiarei mult dincolo de granițele țării. Odată cu el a venit și un portret nemăgulitor al lui Ludovic al XV-lea și afacerea a devenit curând politică. Bestia din Gevaudan a exemplificat slăbiciunile Franței. Din Marea Britanie la Boston, în America de Nord, oamenii au luat joc de regele francez și de armatele sale, incapabili să captureze sau să omoare un singur animal, dovadă a slăbiciunii Franței.

imprimeu bestia de gevaudan cu stampila

Tiparul Fiarei din Gevaudan, în Colecție fictivă de piese legate de fiara din Gevaudan , de Gervais-François Magné de Marolles, 1765, prin Biblioteca Națională a Franței

Ludovic al XV-lea a trebuit să răspundă. Primul său act a fost să răsplătească curajul unui băiat. Jacques Portefaix, un adolescent, se afla cu alți șase copii în pădure când fiara a atacat și a luat unul dintre ei. În loc să fugă, le-a ordonat celorlalți să-l salveze pe băiat din dinții fiarei. Copiii au reușit și toți au supraviețuit.

Următoarea acțiune a regelui a fost să pună un preț pe capul fiarei: în jur de zece mii de lire sterline, ceva despre care nu se mai auzise până acum! Au venit vânători din toată țara și nu numai pentru a încerca să omoare fiara și să primească premiul. Vânătoarea de lup era o disciplină importantă la acea vreme, deoarece reprezentau o amenințare pentru oi și vite. Vânătorii profesioniști de lup au urmat un set de reguli stabilite încă din secolul al XVI-lea. Câinii i-au ajutat în munca lor, iar vânătorii au fost nevoiți să aducă înapoi capul lupului pentru a primi un premiu. Împotriva animalelor puternice și rapide, doar cei mai buni vânători au reușit.

Cine ar putea ucide în sfârșit bestia?

antoine înfruntând fiara lui gevaudan

M. Antoine cu faţa la Bestie, în Colecție fictivă de piese legate de fiara din Gevaudan , de Gervais-François Magné de Marolles , 1765, prin Biblioteca Națională a Franței

Deoarece nimeni nu părea în stare să omoare Fiara din Gevaudan, regele s-a implicat. Ludovic al XV-lea a fost el însuși un vânător priceput. Un alt vânător de înaltă calificare s-a numărat printre prietenii săi cei mai apropiați: François Antoine, purtătorul de archebuze al regelui. Ludovic al XV-lea l-a însărcinat personal să meargă la Gevaudan și să vâneze fiara. Eșecul nu era o opțiune, deoarece reputația regelui era implicată.

În lunile ploioase de vară ale anului 1765, François Antoine a vânat fiara prin pădure fără prea mult succes. În același timp, fiara a atacat o femeie care avea să fie cunoscută în curând drept Fecioara din Gevaudan. Pe 11 august, Marie-Jeanne Vallet, o tânără de douăzeci de ani, și sora ei au fost atacate de fiară în timp ce traversau un pod peste un pârâu. Marie-Jeanne a reușit să riposteze, înfigând o suliță în pieptul fiarei. Totuși, fiara a scăpat din nou. După o perioadă de patru săptămâni, atacurile s-au reluat.

Odată cu venirea iernii, François Antoine a devenit din ce în ce mai îngrijorat de eșecul misiunii sale. Pe la jumătatea lunii septembrie, el și oamenii lui au mers în pădurile din jurul Abbaye de Chazes. Au vânat și ucis un lup cenușiu colosal, recunoscut imediat drept Fiara lui Gevaudan. Chiar și Marie-Jeanne și sora ei au recunoscut animalul drept atacatorul lor. François Antoine a devenit eroul care a ucis faimoasa Bestie din Gevaudan.

Ludovic al XV-lea prezinta fiara lui gevaudan

Fiara prezentată regelui Ludovic al XV-lea, în Colecție fictivă de piese legate de fiara din Gevaudan , de Gervais-François Magné de Marolles , 1765, prin Biblioteca Națională a Franței

Totuși, era într-adevăr același animal? Lupul era enorm, dar nu s-au găsit rămășițe umane sau oase în stomacul său. De asemenea, a fost găsit într-o regiune departe de atacurile și satele anterioare. În ciuda acestor întrebări fără răspuns, lupul din Chazes a fost recunoscut imediat și irevocabil drept Fiara lui Gevaudan. Corpul său a fost trimis la Versailles să fie umplute și prezentate regelui. François Antoine, nesigur dacă era fiara, a rămas în următoarele săptămâni la Gevaudan și nu au mai fost raportate atacuri.

Fiara lui Gevaudan a fost cu adevărat moartă?

philippe kaeppelin stela lui jean chastel

Stele lui Jean Chastel, de Philippe Kaeppelin , 1995, prin Mapping

Câteva săptămâni mai târziu, în decembrie 1765, o nouă victimă a fost găsită moartă, o tânără ciobană de unsprezece ani. Cu toate acestea, pentru Ludovic al XV-lea , cazul a fost închis. Regele tocmai își pierduse singurul fiu, Ludovic, Delfinul Franței, iar atacurile de la Gevaudan erau cea mai mică dintre grijile sale. Până și ziarele au încetat să mai povestească atacurile Fiarei din Gevaudan.

În Gevaudan, populația nu putea conta decât pe ea însăși pentru a vâna și, în cele din urmă, a ucide fiara definitiv. În lunile următoare, atacurile s-au intensificat și abia în vara lui 1767 Jean Chastel, un tânăr fermier, a eliberat populația lui Gevaudan de teroarea fiarei.

Pe 19 iunie 1767, după un alt atac de fiare, mai mulți bărbați, printre care și Jean Chastel, l-au urmărit pe animal în pădure. Jean a ajuns față în față cu animalul, l-a împușcat și l-a ucis. După acea zi, nu au mai fost raportate atacuri din partea Fiarei lui Gevaudan. Povestea morții sale a fost spusă și mărită mai mult de o sută de ani mai târziu de starețul Pourcher. A povestit povestea lui Jean Chastel, un om credincios, singurul capabil să omoare un monstru rău.

fiară feroce gigant

Bestia uriașă din Colecție fictivă de piese legate de fiara din Gevaudan , de Gervais-François Magné de Marolles , 1765, prin Biblioteca Națională a Franței

După moartea fiarei, un medic a făcut o autopsie, iar cadavrul fiarei a fost adus la Paris, pe vreme caldă și însorită. Georges-Louis Leclerc, Conte de Buffon , naturalistul și celebrul autor al Istoria naturala , abia examinat cadavrul putred al fiarei. În cele din urmă, a fost îngropat într-o locație necunoscută, împiedicând oamenii de știință și generațiile viitoare să studieze și să dezvăluie misterul din jurul fiarei adevăratei naturi a lui Gevaudan.

Regele nu l-a recunoscut niciodată pe Jean Chastel drept ucigașul fiarei, dar istoria îl amintește ca fiind adevăratul erou al poveștii. Povestea Fiarei din Gevaudan a fascinat oamenii timp de secole și mulți dintre ei au venit cu propriile lor teorii. Unii spun că nu era o fiară, ci un om, care teroriza peisajul rural. Această teorie este improbabilă, deoarece nimeni care a văzut-o de aproape nu a raportat vreodată un bărbat purtând piele de lup. Adevărata sa natură îi perplexă și astăzi pe istorici și pe zoologi. Poate că nu unul, ci mai mulți lupi atacau populația.

Pe baza rapoartelor vremii și a notelor foarte detaliate luate în timpul autopsiei fiarei, experții nu pot ști cu siguranță adevărata natură a fiarei. A fost un câine, un lup sau un hibrid între ambele? Misterul rămâne, contribuind la mitul din jurul Fiarei din Gevaudan.