Bătăliile de la Isandlwana și Rorke’s Drift

bătăliile din isandlwana rorke drift

La 12 ianuarie 1879, Imperiul Britanic a invadat relativ mic Regatul Zulu din Africa de Sud și a dat startul Războiul anglo-zulu . Britanicii erau echipați și bine înarmați, pregătiți pentru un război rapid împotriva unui popor din epoca fierului înarmat cu sulițe, bâte și scuturi de piele. La doar zece zile mai târziu, invazia era în ruină. Marea Britanie suferise cea mai mare înfrângere vreodată împotriva băștinașilor, iar peste 1.300 de soldați britanici zăceau morți, cu trupurile coapte în soarele fierbinte din Africa.



Câteva ore mai târziu, zulușii victorioși au mărșăluit spre garnizoana minusculă dintr-o stație de misiune și aici a fost locul unde britanicii și-au răscumpărat onoarea. Aceste două acțiuni au fost bătăliile de la Isandlwana și Rorke’s Drift.

Măcelul de la Isandlwana

pictura de luptă isandlwana

Bătălia de la Isandlwana de Charles Edwin Fripp , prin Muzeul Armatei Naționale, Londra





Până pe 20 ianuarie, principalii britanici au intrat în Zululand trecuseră râul Buffalo și se aflau bine pe teritoriul Zulu. Lordul Chelmsford , comandând întreaga armată, a hotărât să întindă tabăra la baza unui deal mare numit Isandlwana . În ciuda doctrinei militare britanice, Chelmsford nu și-a luat timp pentru a ordona ridicarea apărării. Britanicii aveau puțină atenție pentru abilitățile războinicilor zulu și erau periculos de prea încrezători în propria lor putere militară.

Odată ce tabăra britanică a fost înființată, Chelmsford a trimis două batalioane ale Natal Native Contingent, pentru a cerceta zona înconjurătoare și a localiza armata Zulu. Au existat câteva lupte cu războinicii Zulu, despre care Chelmsford le credea a fi avangarda armatei Zulu. El a decis să împartă armata, luând cea mai mare parte din ea sub comanda sa și a părăsit tabăra pentru a găsi armata principală Zulu și a o atrage în luptă. Nu i-a trecut prin minte că zulușii pe care i-a întâlnit Contingentul Nativ Natal erau o forță de diversiune.



Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Au rămas să păzească tabăra de la Isandlwana 600 de infanterie Redcoat, 700 de oameni din Contingentul Nativ Natal și aproximativ 70 de oameni din Artileria Regală, împreună cu cele două piese de artilerie ale acestora. În total, Chelmsford lăsase aproximativ 1300 de soldați de diferite calități pentru a păzi tabăra. Locotenent-colonelul Henry Burmester Pulleine a fost lăsat la conducerea forțelor de acolo.

site-ul de luptă isandlwana

Dealul Isandlwana, 2019, fotografie prin autor

Începând cu ora 7:00, au început să apară rapoarte că grupuri de zuluși au fost depistați în jurul taberei, dar britanicii nu erau siguri dacă intenționaseră să atace. La ora 10:30, o forță de 500 de oameni ai Natal Native Contingent și o baterie de rachete sub comanda colonelului Anthony Durnford au sosit din Rorke's Drift pentru a întări Isandlwana, aducând totalul apărătorului la puțin peste 1.800 de oameni. Între timp, forța lui Chelmsford a fost complet depășită de armata principală Zulu, care era acum pregătită să atace Isandlwana. Principala armată Zulu a fost descoperită de cercetașii britanici în jurul orei 11:00. Aproape 20.000 de războinici zulu stăteau într-o vale într-o tăcere totală. După ce a fost descoperită, armata zulu a intrat în acțiune și a început atacul.

Din punctul de vedere al lui Pullein, el putea vedea apărând centrul zulu și flancul drept, în formația tradițională de coarne de taur pe care zulușii o foloseau pentru a-și depăși și depăși inamicii. Pullein a ordonat companiilor de haine roșii să înainteze și să se întindă în rând, în timp ce oamenii lui Durnford se retrăgeau pe un pat de apă uscată. Trupele indigene aveau doar o pușcă la fiecare zece bărbați și erau încărcătoare vechi. Dându-și seama de gravitatea situației lor, mulți dintre ei au fugit de pe teren, iar bateria de rachete a lui Durnford a fost depășită.



re promulgarea războiului zulu

Re-enactors la Isandlwana 125 de ani mai târziu , prin AFP/Getty Images prin CNN

Soldații britanici disciplinați și-au ținut linia ore în șir, aruncând foc de pușcă de la puternicele lor Martini-Henrys în rândurile zulu, făcând ca atacul zulu să se blocheze. Oamenii lui Durnford, însă, au început să se spargă și să fugă, expunând flancul drept britanic. Cu flancul drept expus, britanicii au căzut înapoi în tabără într-o retragere de luptă bine disciplinată, dar numărul lor era împotriva lor. Pe măsură ce o eclipsă a întunecat câmpul de luptă, britanicii s-au trezit într-o serie de buzunare izolate, luptând cu disperare spate la spate, fără muniție, baionetă împotriva suliței.



Britanicii și trupele indigene rămase au luptat până la sfârșit. La mijlocul după-amiezii, bătălia de la Isandlwana se terminase. Peste 1.300 de trupe britanice și autohtone zăceau morți, inclusiv comandanții lor Pullein și Durnford.

Bătălia de la Rorke’s Drift

Harta în derivă de la Rorkes

O hartă a stației de misiune de la Rorke’s Drift , prin britishbattles.com



În jurul prânzului zilei de 22 ianuarie, doi supraviețuitori au ajuns la Rorke’s Drift, purtând vestea despre ceea ce s-a întâmplat la Isandlwana. După ce au auzit vestea, comandanții de la Rorke’s Drift, Lt. John Chard și Lt. Gonville Bromhead , împreună cu comisarul adjunct interimar James Dalton, au avut o întâlnire pentru a decide ce curs de acțiune să ia. S-a hotărât că, dacă ar încerca să scape, coloana lor va fi prinsă în aer liber. Cea mai bună șansă a lor de a supraviețui însemna să rămână și să apere stația de misiune de la Rorke’s Drift.

Garnizoana s-a apucat imediat de fortificarea poziţiei, ridicând ziduri de saci de porumb, încorporând cele trei clădiri principale care compuneau gara. S-au tăiat portiere din pereți, iar ușile au fost baricadate cu mobilier. În timpul pregătirilor, 100 de membri ai Natal Native Horse care se retrăseseră din Isandlwana, au sosit și au ajutat la pregătirea apărării.



La ora 16.00 sosiseră zulușii, aproximativ 4.000 în total, comandați de prințul Dabulamanzi kaMpande, fratele vitreg al Regele Cetshwayo . La ora 16:20 a început bătălia. Nativul Natal Calul a ieşit pentru scurt timp și au angajat avangarda atacului Zulu, dar fără muniție și obosiți de retragerea din Isandlwana, au decis să părăsească Drift-ul lui Rorke. Văzând asta, celelalte trupe native staționate la Rorke’s Drift au decis să fugă. Acest lucru a lăsat 140 de soldați obișnuiți ai armatei britanice, 11 trupe coloniale și patru civili au plecat pentru a apăra stația împotriva atacului Zulu. Cu 39 dintre acești apărători aflați în spital ca pacienți, situația s-a transformat într-un coșmar îngrozitor.

lupta prin apa rădăcinii

Prințul lui Mpande Dabulamanzi , prin Swimming World Magazine

În jur de 600 de zuluși s-au apropiat de zidul de sud. Britanicii au deschis focul, dar nu au reușit să-i împiedice pe zuluși să înainteze. Zuluzii au ocolit stația și s-au poziționat și pe peretele de nord, în timp ce cei cu muschete și puști vechi luate din Isandlwana cu o zi înainte au început să tragă în apărătorii britanici. O altă forță Zulu a atacat zidul de nord-vest de lângă spital. Acum aproape complet înconjurat, a urmat o luptă corp la corp aprigă, când zulușii încercau să-i disloce pe britanici din pozițiile lor defensive. Înălțimea apărării a făcut însă dificilă pentru zuluși. S-au ghemuit și au așteptat ocazii să apuce puștile în timp ce treceau peste apărare. De asemenea, s-au înjunghiat prin deschideri și s-au folosit unul de altul pentru a sări peste sacii de făină.

război anglo zulu 1964

O foto din filmul Zulu , 1964, prin Film la Lincoln Center

Britanicii care apărau zidul de nord au fost hărțuiți în mod continuu de focuri de armă Zulu, iar cinci dintre decesele britanice au avut loc acolo. Până la ora 18:00, Chard și-a dat seama că peretele de nord nu poate fi ținut și le-a ordonat oamenilor săi să se tragă înapoi într-o a doua poziție de apărare a cutiilor de biscuiți care fuseseră instalate. Spitalul era acum expus și în pericol de a fi depășit. Clădirea a fost incendiată, iar zulușii au spart zidurile. Au urmat lupte aprige din cameră în cameră, în timp ce britanicii au evacuat clădirea, spărgând pereții fiecărei camere și luptând cu zulușii care încercau să-i omoare. După bătălie, cinci bărbați aveau să primească Cruci Victoria pentru faptele lor în evacuarea spitalului.

În afara spitalului, luptele au continuat cu ferocitate intensă, deoarece britanicii au fost împinși înapoi în poziții defensive din ce în ce mai mici în cadrul stației. La căderea nopții, spitalul în flăcări a luminat stația. Pe la miezul nopții, zulușii epuizați și-au calmat ferocitatea atacurilor lor și au fost făcute atacuri fragmentare până la ora 4:00 dimineața, cărora li s-a rezistat cu ușurință. Când zulușii s-au retras în cele din urmă, britanicii au fost reduși să dețină doar zona din jurul depozitului.

rorkes drift alphonse de neuville

Apărarea derivei lui Rorke de Alphonse de Neuville , prin The Washington Examiner

Când a răsărit zorii, asaltul s-a încheiat în sfârșit. O mare forță de zuluși a apărut pe dealul cu vedere la gară, dar s-au întors și au părăsit Drift-ul lui Rorke. Văzuseră coloana de relief a lui Chelmsford apropiindu-se.

După bătălie, 351 de zuluși au fost confirmați uciși și se speculează că încă 500 de răniți au fost masacrați. După înfrângerea de la Isandlwana, coloana de ajutor a lui Chelmsford nu a avut niciun interes să trateze zulușii răniți și nici să ia prizonieri. Pe partea britanică, 17 bărbați și-au pierdut viața și 15 au fost răniți. Au fost acordate unsprezece Cruci Victoria. Acesta este cel mai mare număr de Cruci Victoria care se acordă unui singur regiment pentru o singură acțiune.

Urmările bătăliilor de la Isandlwana și Rorke’s Drift

memorial zulu rorkes drift

Memorialul Zulu la Rorke’s Drift, 2019, fotografie prin autor

În timp ce bătălia de la Isandlwana a fost un dezastru complet care i-a forțat pe britanici să se regrupeze și să organizeze o a doua invazie, acțiunea de la Rorke’s Drift a fost extrem de utilă pentru a compensa invazia dezastruoasă din mintea publicului britanic. Bătălia de la Isandlwana a servit și pentru a-i determina pe britanici să-și respecte adversarul ca un adversar foarte capabil. După Isandlwana, vor fi adoptate noi tactici pentru a asigura cea mai mare eficiență a soldaților britanici împotriva impi și tactici zulu. În ciuda victoriei sale finale asupra zulușilor, lordul Chelmsford ordonase invazia fără consimțământul guvernul britanic și va fi amintit ca fiind omul responsabil pentru cea mai devastatoare înfrângere a Marii Britanii în mâinile nativilor. Nu va mai primi niciodată comanda.

operațiunea lui Rorke săpat câmpuri

Piatra funerară la Rorke’s Drift, 2019, fotografie prin autor

În timp ce Bătălia de la Isandlwana este o sursă de mândrie în cultura Zulu, același lucru este valabil și despre Driftul lui Rorke și efectul său asupra culturii britanice. Ambele bătălii au inspirat nenumărate reconstituiri, iar ambele bătălii au făcut obiectul unor filme de succes, Bătălia de la Isandlwana fiind portretizată în film. Zori Zulu (1979) , cu Burt Lancaster și Peter O’Toole. Bătălia de la deriva lui Rorke este reprezentată în film Zulu (1964) , cu Stanley Baker și Michael Caine.

Ambele situri sunt presărate cu monumente memoriale, cum ar fi monumente de bronz, morminte și cairns, iar fiecare sit are propriul său muzeu dedicat conflictului.