Bătălia de la Trafalgar: Cum a salvat amiralul Nelson Marea Britanie de la invazie

amiralul lord nelson bătălia de la Trafalgar

Bătălia de la Trafalgar de Nicholas Pocock , 1805, prin imagini de fundal istorice



În 1805, viitorul Europei arăta categoric francez. Napoleon armatele lui erau în marș și deja subjugaseră o mare parte din Europa. Atât prusacii, cât și austriecii aveau să fie lipsiți de drepturile lor de autodeterminare, deoarece erau aduși la călcâi sub puterea militară franceză, iar Sfantul Imperiu Roman ar fi dizolvată. Olanda și o mare parte din Italia cedaseră deja. Franța avea și o alianță cu Spania, iar pentru Marea Britanie, acest lucru era deosebit de îngrijorător, pentru că Napoleon intenționa să invadeze. Franța și Spania au adunat o flotă puternică care ar șterge rezistența navală britanică și ar deschide calea pentru trupele franceze pe pământul britanic, dar britanicii, desigur, nu ar renunța fără luptă. Britanicii au luat inițiativa și i-au angajat pe francezi, reușind să-i atragă în luptă lângă Capul Trafalgar, în largul coastei Spaniei. Ceea ce s-a întâmplat în continuare ar fi o logodnă legendară care a schimbat cursul istoriei: Bătălia de la Trafalgar.

Preludiu la bătălia de la Trafalgar

amiralul lord nelson

Un tânăr amiral Lord Horatio Nelson de Jean Francis Rigaud , prin britishheritage.com





Europa, în timpul bătăliei de la Trafalgar, se afla la capătul primitor al Imperiului Francez în plină dezvoltare. În 1805, Primul Imperiu Francez sub Napoleon devenise imperiul terestru dominant în Europa, cu armatele sale pregătite să cucerească țările din est, în special italienii, prusacii , și austriecii. Pe mare, însă, Marea Britanie era puterea dominantă și impusese blocaje navale, întrerupând cu succes fluxul de mărfuri către și dinspre teritoriile franceze.

Din cauza dominației navale a Marii Britanii, Franța nu a putut invada Marea Britanie în 1804, conform planului lui Napoleon. În acel an, flota britanică, sub Amiralul Lord Horatio Nelson , urmărise flota franceză sub conducerea amiralului Villeneuve până în Indiile de Vest și înapoi, dar nu reușise să forțeze un angajament. Frustrat de incapacitatea marinei franceze de a depăși obstacolele, Napoleon și-a îndreptat atenția către Austria, care tocmai declarase război Franței. Flota franceză, întărită de nave din marina spaniolă, avea acum 33 navele de linie și a fost trimis să atace Napoli pentru a distrage atenția Austriei de la un atac direct asupra Franței. Britanicii, însă, nu erau pe cale să ignore nici flota franco-spaniolă. Au decis să-l urmărească pe amiralul Villeneuve și să neutralizeze flota lui Napoleon.



linia de luptă chesapeake

Un exemplu de linii de luptă implicate în bătălia de la Chesapeake în 1781 (Francezii au câștigat bătălia împotriva britanicilor în timpul războiului de revoluție americană), prin Universitatea Cornell, Ithaca

Flota britanică era însă departe de a fi în cea mai bună formă. Era numeric inferior, deoarece Nelson avea doar 27 de nave de linie. Pentru a învinge flota combinată franceză și spaniolă, Nelson știa că va trebui să se bazeze pe coeziune și să-și forțeze căpitanii și echipajul să urmeze un plan de luptă în loc să aștepte să se prezinte oportunități sau, chiar mai rău, să încerce să câștige prin uzură.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Nelson a ajuns la un consens cu căpitanii săi că planul lor s-ar baza pe superioritatea percepută a trăgarilor britanici într-o bătălie dusă la apropiere. Planul lor ar fi foarte diferit de doctrina navală standard a vremii. Timp de 150 de ani, bătăliile navale au fost de obicei purtate în rânduri, cu nave care își prezentau părțile inamicului în timp ce își protejau prova și pupa vulnerabile. Navele ar arunca apoi foc de tun una în cealaltă în această formațiune, căutând slăbiciuni în linie pentru a sparge și a arunca în explozie prova și pupa navelor adversarului, provocând multe daune și forțând linia să se dezintegreze în confuzie, ca ținând linia. împreună era vital pentru comunicare.

În septembrie, flota lui Villeneuve s-a retras în portul spaniol Cadiz, lângă Capul Trafalgar. Nelson, a cărui flotă blocase portul, a ordonat flotei sale să cadă înapoi spre Portugalia și să observe flota franco-spaniolă de departe. Când Nelson și-a trimis șase nave pentru a obține provizii, Villeneuve a văzut aceasta ca o oportunitate de care avea nevoie pentru a distruge flota britanică. Din fericire pentru Nelson, navele au reușit să se întoarcă la timp, iar cinci dintre ele au reușit să revină în formație înainte de a începe bătălia. A șasea navă, HMS Africa , a fost întârziat și din formație, dar a luat totuși parte la bătălia de la Trafalgar.



Bătălia de la Trafalgar

strategie de luptă trafalgar

Pozițiile navelor la începutul bătăliei de la Trafalgar

Pe 21 octombrie, la ora 6:00, flota franco-spaniolă a fost observată în largul Capului Trafalgar. La 6:40 dimineața, Nelson a dat ordinul de a lupta cu inamicul. Francezii navigau pe o linie orientată spre nord, în timp ce Nelson și-a împărțit flota în două linii și a navigat spre est la linia inamică la un unghi de 90 de grade. El a plănuit să reziste la focul de tun și să intersecteze linia franco-spaniolă în două puncte. Procedând astfel, fiecare navă britanică care trecea prin linie putea trage toate tunurile tribord și babord în pupa și pupa inamicului.



Odată trecută de linie, flota franco-spaniolă va fi tăiată în trei secțiuni. Flota britanică s-ar putea concentra apoi pe secțiunea de mijloc și din spate, în timp ce avangarda franco-spaniolă ar fi întreruptă și nu va putea să tragă în nimic. Ar fi fost forțat să se învârtească – timp în care, britanicii s-ar fi ocupat de celelalte două secțiuni depășindu-le numeric, având inițiativa și cu un antrenament de artiler superior.

Prima linie ar fi condusă de Lordul Amiral Nelson pe nava amiral HMS Victory , în timp ce a doua linie ar fi condusă de vice-amiralul Cuthbert Collingwood la bordul HMS Royal Sovereign .



La ora 11:45, Nelson a transmis un semnal de la nava lui amiral, pe care scria: Anglia se așteaptă ca fiecare bărbat să-și facă datoria. Semnalul a fost primit cu urale larg răspândite în întreaga flotă. Amiralul francez Pierre-Charles-Jean-Baptiste-Silvestre de Villeneuve a transmis semnalul de a lupta cu inamicul. La ora 11:50, francezii au deschis focul. Începuse bătălia de la Trafalgar.

amiralul lord collingwood

Amiralul Lord Cuthbert Collingwood , prin istoric-uk.com



Conform planului, Nelson și Collingwood și-au îndreptat liniile direct către linia franco-spaniolă, care se adunase în formație zdrențuită și se mișca încet, deoarece vânturile erau foarte slabe. Navele britanice au intrat sub foc puternic fără a putea răspunde. În coloana lui Collingwood, HMS Belleisle a fost angajat de patru nave franceze și a suferit daune paralizante. Ea a fost demontată, iar pânzele i-au blocat porturile de tunerie. Cu toate acestea, nava și-a ținut steagul arborat timp de 45 de minute până când restul navelor din linia lui Collingwood i-au putut veni în ajutor.

În linia lui Nelson, HMS Victory a suferit pagube semnificative și mulți dintre membrii echipajului ei au fost uciși. Roata ei a fost împușcată și a trebuit să fie condusă prin timonei de sub punte. The HMS Victory , totuși, a supraviețuit atacului și, la 12:45, ea a tăiat linia franceză dintre nava amiral a lui Villeneuve, Bucentaure , si Formidabil .

Acum, avantajul era cu britanicii pe măsură ce treceau prin linia franco-spaniolă. Navele britanice puteau lovi ținte de ambele părți ale navelor lor. The HMS Victory a tras o margine devastatoare împotriva Bucentaure și apoi s-a întors pentru a angaja Formidabil . Cele două nave s-au tras una împotriva celeilalte și au urmat lupte acerbe în timp ce echipajul se lupta între ei. Cu o prezență puternică de infanterie, nava franceză a încercat să se îmbarce și să pună mâna pe HMS Victory . The HMS Victory tunierii lui au fost chemați deasupra punților pentru a-și apăra frontierele franceze, dar au fost dispersați de grenade franceze.

battle trafalgar fall nelson

Căderea lui Nelson, bătălia de la Trafalgar, 21 octombrie 1805 de Denis Dighton , c.1825, prin Royal Museums Greenwich

Tocmai când părea ca și cum HMS Victory ar fi capturat, cel HMS Temeraire trasă până la prova tribord a lui Formidabil și a deschis focul, provocând multe victime. În cele din urmă, cel Formidabil s-a predat, dar trupa nu a fost lipsită de o mare pierdere pentru britanici. Un foc de muschetă tras din Formidabil lui mizzentop îl lovi pe amiralul Nelson între umăr și gât. M-au prins în sfârșit. Sunt mort! a exclamat înainte de a fi transportat sub punți pentru a fi îngrijit de medicii navei.

Întrucât treimea de nord a flotei franco-spaniole nu a putut angaja britanicii, restul flotei s-a trezit depășit numeric și depășit. Fiecare navă a rezistat ineficient până când a fost complet copleșită. Una câte una, navele franceze și spaniole s-au predat, complet neajutorate, fără ajutorul restului flotei. Toate navele franco-spaniole la nord de linia lui Nelson și-au dat seama că nu are rost să încerce să schimbe cursul bătăliei. După un spectacol scurt, dar ineficient, au plecat din Trafalgar și au plecat spre Gibraltar.

Bătălia a fost rapidă și decisivă. Britanicii au capturat 22 de nave și nu au pierdut niciuna. Dar sub punți de pe HMS Victory , Amiralul Nelson își lua ultimele respirații. Slavă Domnului, mi-am făcut datoria! Chirurgul William Beatty l-a auzit pe amiral șoptind. Capelanul lui Nelson, Alexander Scott, a fost de partea căpitanului său și a rămas cu el până la sfârșit. La trei ore după ce mingea de muschetă i-a rupt trunchiul, amiralul Nelson a pierit.

Trupul său a fost păstrat într-un butoi de țuică pentru călătoria acasă. Desigur, Nelson nu a fost singurul soldat care a pierit în bătălia de la Trafalgar. Patru sute cincizeci și opt de marinari britanici și-au pierdut viața și 1.208 au fost răniți. Francezii și spaniolii au avut însă 4.395 de morți și 2.541 de răniți.

Bătălia de la Trafalgar: The Aftermath

battle trafalgar nelsons column

Amiralul Nelson în vârful Columnei lui Nelson din Trafalgar Square , prin The Mirror

La întoarcerea lor acasă, furtuni furtunoase au zguduit mările, iar navele franceze au amenințat flota britanică lentă care își remorcă navele capturate. Britanicii au fost nevoiți să-și abandoneze premiile pentru a evita bătălia. Cu toate acestea, planurile lui Napoleon fuseseră deteriorate și el a renunțat la planul său de a invada Marea Britanie. Deși flota franceză și-a recâștigat o mare parte din puterea de luptă, bătălia de la Trafalgar i-a forțat pe francezi să nu-i mai provoace niciodată pe britanici într-un angajament naval serios. Cu toate acestea, războaiele au continuat pe continent încă zece ani, deoarece armatele terestre ale lui Napoleon au făcut ravagii.

La Londra, amiralului Nelson a primit înmormântarea unui erou. În centrul Londrei, pătrat Trafalgar a fost numit după bătălie, iar în centrul pieței a fost ridicată o coloană cu o statuie a lui Nelson.