Ascensiunea și căderea Atelierelor Omega

  ascensiunea și căderea atelierelor de omega





Creația lui Roger Fry, Atelierele Omega a fost înființată în 1913, cu Fry, Vanessa Bell și Duncan Grant ca co-directori la 33 Fitzroy Square, Bloomsbury. Aici, ei și alții avangardă artiști precum Wyndham Lewis, Henri Doucet, Henri Gaudier-Brzeska, Nina Hamnett și Frederick și Jessie Etchells au lucrat la articole de modă și articole pentru casă, inclusiv ceramică, mobilier, picturi murale, mozaicuri, textile, ecrane pictate și chiar, ocazional, decoruri de scenă .



Atelierele Omega: Context, intenții și influențe

  lily pond table omega ateliere fry grant
Lily Pond de Roger Fry și Duncan Grant, 1913-1919, prin Muzeul Victoria și Albert, Londra

Cele Omega scop a fost simplu: să unească artele plastice cu cele decorative. Scriindu-i lui George Bernard Shaw cu scopul de a strânge fonduri, Fry a declarat că au existat „mulți artiști tineri a căror pictură prezintă un puternic sentiment decorativ, care vor fi bucuroși să-și folosească talentele în arta aplicată atât ca mijloc de trai, cât și ca un avantaj al lor. lucrează ca pictori și sculptori” (vezi Lectură suplimentară, Marci, p. 18). Făcând acest lucru, artiștii Omega ar fi plătiți cu treizeci de șilingi pentru trei zile și jumătate de muncă, lăsându-i liberi să-și urmeze propria artă în zilele rămase ale săptămânii.



În cadrul acesteia, Fry – al cărui post-impresionist expoziția din 1910 a provocat ceva agitație în scena artistică britanică – spera să aducă influența artei continentale în casele britanice prin piesele realizate și vândute la Omega. A pronunțat fauvist , Influența matisiană este vizibilă în preferința Omega pentru linii îndrăznețe și palete de culori mai îndrăznețe, nu în ultimul rând evidentă în semnul agățat în afara 33 Fitzroy Square, reproiectat în 1915 de Grant. Desigur, estetica Omega a fost în contrast marcat cu gustul tradițional britanic.

  scălător peisaj ecran omega ateliere vanessa bell
Bathers in a Landscape de Vanessa Bell, 1913, prin Muzeul Victoria și Albert, Londra



Deși comparația cu firma Morris, Marshall, Faulkner & Company este poate inevitabilă, încă de la început, Atelierele Omega au avut puține în comun cu Mișcarea Arte și Meserii . Lipsit lui William Morris Ambiție, prin propria sa recunoaștere, Fry a declarat în Prospectul Omega că „nu spera să rezolve problemele sociale ale producției în același timp cu cele artistice”.



Acest lucru nu înseamnă că Omega era complet lipsit de ambiție socială: nu numai că a oferit muncă plătită artiștilor în dificultate, dar Fry a organizat și o serie de discuții, concerte și spectacole dramatice pentru a strânge fonduri pentru refugiații belgieni care urmau izbucnirea războiului în 1914 . Cu toate acestea, în ciuda insistenței sale de a aduce artistul și artizanul într-o aliniere mai apropiată, Fry a adoptat ceea ce ar putea fi considerat o viziune mai pragmatică a rolului producției de mașini în Atelierele Omega: dacă o mașină ar putea face un obiect la fel de bine sau mai bun decât un artizan, atunci ar fi folosit o mașină.



Poate că nu este surprinzător, așadar, mărfurile puse în vânzare la Atelierele Omega nu au fost niciodată comercializate omului obișnuit de pe stradă. În ciuda aspectului artizanal, oarecum rustic, al unora dintre produsele sale, mărfurile puse în vânzare la Atelierele Omega erau adesea departe de a fi ieftine. Mai degrabă, Omega tindea să atragă elita culturală, scriitori precum Virginia Woolf, W. B. Yeats, Edith Sitwell, H. G. Wells și George Bernard Shaw cumpărând articole.



În plus, întreprinderea s-a bazat pe finanțare de la patroni bogați, cum ar fi Maud Cunard, o socialită americană, și prințesa Mechtilde Lichnowsky, care și-a dat numele unei lenjerii de in imprimat Omega, acum atribuite lui Frederick Etchells și prezentate în scenografia piesei din 1914. Soții Wynmarten .

Diviziunea și dezertarea: Casa ideală

  tesaturi de mobilier mechtilde ateliere omega
Mechtilde de Frederick Etchells, 1913, prin Muzeul Victoria și Albert, Londra

Cu toate acestea, la scurt timp după șase ani, au început să se formeze fisuri. În doar trei luni, a izbucnit o dispută între două facțiuni ale Omega, cu Fry, Bell și Grant pe de o parte și Wyndham Lewis, Frederick Etchells, Cuthbert Hamilton, Henri Gaudier-Brzeska și Edward Wadsworth, pe de altă parte. . Deși Lewis s-a opus, de asemenea, la insistența Omega de a nu atribui lucrări unor artiști anumi, tensiunile au ajuns la un punct culminant în ceea ce a ajuns să fie cunoscut sub numele de „Ideal Home rumpus”.

În urma unei invitații din partea Daily Mail de a afișa o cameră de zi decorată cu Omega la expoziția Ideal Home din 1913 – pe care Fry a acceptat-o ​​cu nerăbdare – Lewis a tăiat amarnic legăturile cu Omega, luând cu el pe Etchells, Hamilton, Gaudier-Brzeska și Wadsworth. Împreună, au jucat un rol esențial în formarea mișcării vorticiste, au dezvoltat rivalul (de scurtă durată) Rebel Art Center din apropierea Great Ormond Street și au publicat primul număr al revistei. Explozie .

Cu accent pe patriotism și condamnarea a ceea ce a considerat a fi frumusețea epuizată a scenei artistice britanice (inclusiv Atelierele Omega), vorticismul a fost în contrast puternic cu artiștii Omega rămași, mulți dintre aceștia fiind pacifişti. Deși vorticismul nu ar supraviețui Primului Război Mondial – și, la rândul lor, Atelierele Omega nu s-ar descurca cu mult mai bine – Lewis a continuat să submineze și să dezvolte Omega și Grupul Bloomsbury în general. În cea de-a doua (și ultima) ediție a lui Blast, publicată în 1915, Lewis a criticat ceea ce el a numit „Mr. Fabrica de perdele și perne de ace a lui Fry din Piața Fitzroy” pentru „manifestările sale abjecte, anemice și amatoare ale acestei Matisse „decorativeness”” (vezi Further Reading, Shone, p. 115).

Bunuri sparte

  şemineu duncan grant
Mantelpiece de Duncan Grant, 1914, via The Tate, Londra

Crăpăturile, însă, nu se formau doar între artiștii Omega. În ciuda prețurilor lor mari, clienții au fost adesea dezamăgiți de calitatea produselor Omega. După cum a scris Woolf în biografia ei despre Fry: „Au apărut crăpături. Picioarele s-au desprins. Lacul a alergat” (vezi Lectură suplimentară, Woolf, p. 196).

După ce un client a raportat că banca ei de grădină Omega și-a pierdut vopseaua în timpul înghețului, Bell i-a propus „să-i trimită un ghiveci de culoarea potrivită cu instrucțiuni despre cum să o picteze din nou” (vezi Lectură suplimentară, Reed, p. 121). . Într-o scrisoare din 1914, George Bernard Shaw i-a atras atenția lui Fry asupra obiectelor prost realizate la vânzare la Omega și a sugerat să se folosească mai bine vitrinele. Cu toate acestea, el a fost de acord să contribuie cu încă 500 de lire sterline la fondurile Atelierelor.

Începutul sfârșitului: izbucnirea primului război mondial

  luptători omega ateliere henri gaudier brzesko
Luptătorii de Henri Gaudier-Brzeska, 1913, prin Muzeul Victoria și Albert, Londra

1914, desigur, a văzut și izbucnirea Primului Război Mondial, un conflict care avea să pună și mai multă presiune asupra Omega. De la început, Fry a sperat că Atelierele Omega vor introduce elemente de estetică post-impresionistă continentală în interioarele britanice. Totuși, izbucnirea războiului a declanșat o reacție violentă naționalistă în rândul anumitor secțiuni ale populației britanice, ceea ce a dus la o neîncredere instinctivă în toate lucrurile percepute a fi noi și non-native. Mai mult, mulți artiști asociați cu Omega erau pacifisti și obiectori de conștiință, nu în ultimul rând Duncan Grant și Roger Fry, acesta din urmă fiind crescut ca Quaker.

În schimb, Lewis și ceilalți artiști care au dezertat s-au înscris la scurt timp după declararea războiului: Wadsworth s-a alăturat marinei înainte de a fi invalidat în 1917 și, ulterior, a lucrat la camuflajul orbitor naval, iar Lewis a servit pe frontul de vest ca sublocotenent în Artileria Regală. înainte de a fi făcut artist de război oficial care urmează bătălia de la Passchendaele , în timp ce Gaudier-Brzeska a murit în acțiune în 1915 luptând în armata franceză.

Se poate spune că poziția pro-război a lui Lewis a fost în concordanță cu criticile sale menționate mai sus la adresa predilecției Omega pentru frumusețe sau „decorativitate”. Și odată cu izbucnirea războiului, o viziune pernicioasă și reacționară s-a impus în anumite zone ale societății britanice, în care întreprinderile în mod deschis moderniste sau boeme, precum Omega, erau percepute ca „forțe feminizatoare” capabile să „sup[pe] națiunea de vigoarea ei. și voința de a lupta”, după cum explică Arthur S. Marks (2010). Deși nu a fost niciodată o întreprindere populară, în niciun caz, Omega era în disfavoare.

  fan omega ateliere duncan grant
Ventilator de Duncan Grant, 1913, prin Muzeul Victoria și Albert, Londra

În ultimul an al războiului, totuși, Omega a fost însărcinat să furnizeze scena pregătită De asemenea Mult Bani , o farsă comică scrisă de Israel Zangwill. Totuși, titlul piesei ar putea fi văzut ca fiind oarecum ironic, în lumina finanțelor Atelierelor Omega. Nu a obținut niciodată securitatea financiară, Omega s-a bazat pe patronajul elitei culturale. Fry, după ce a finanțat în mare parte Omega din banii săi (moștenise o moștenire substanțială la moartea unchiului său ciocolatier, Joseph Storrs Fry II, în 1913), a luat decizia de a închide Atelierele Omega în 1918. A avut loc o vânzare. în iunie a anului următor, iar produsele rămase au fost vândute. Până în 1920, întreprinderea fusese lichidată oficial.

Trădarea personală: sfârșitul atelierelor Omega

  ateliere omega panou duncan grant
Pictură de Duncan Grant, 1913, prin Muzeul Victoria și Albert, Londra

Scriind în jurnalul ei în decembrie 1918, Virginia Woolf a descris o vizită a lui Fry:

„Am avut niște revelații melancolice despre trădarea anumitor prieteni față de Omega. Ideea excelentă a lui Roger este că, deși superficial dezechilibrat și exagerat, simțul său al echilibrului este întotdeauna corect în cele din urmă; el este întotdeauna generos și iertător, oricât de multă greutate ar putea pune pe nemulțumiri imaginare sau semi-imaginare. Cazul Omega este că artiștii săi acceptă comisioane independent de Omega. Din acest motiv și din alte motive, bietul magazin a fost o sursă de deziluzie absolută pentru el – o oboseală și nemulțumire.”
(Vezi lecturi suplimentare, Marci, p. 30).

După cum explică Marks (2010), „anii prieteni” la care se referă Woolf aici nu sunt alții decât Duncan Grant și Vanessa Bell, sora lui Woolf, iar natura trădării lor a fost acceptarea unui comision privat de la membrii periferici ai Grupului Bloomsbury St John și Mary Hutchinson să proiecteze și să decoreze o sufragerie pentru ei.

Acesta, totuși, nu a fost poate singurul act de trădare de la care Fry a fost lăsat să se încurce. Se poate susține că tensiunile erau în creștere în cadrul co-directorului Omega. Fry o întâlnise pentru prima dată pe Bell, împreună cu soțul ei, Clive, în afara gării Cambridge, în 1910. Un an mai târziu, cei trei au plecat în vacanță în Turcia, timp în care Bell a suferit un avort spontan și o cădere ulterioară. Găsind-o pe Fry mai atentă la ea decât propriul ei soț, Fry și Bell au început o aventură în vara anului 1911. Relația a luat sfârșit când Bell s-a îndrăgostit de Grant. Fry, totuși, era încă îndrăgostit de Bell și avea să rămână așa pentru anii următori.

  doamna st john hutchinson vanessa bell
Mrs. St John Hutchinson de Vanessa Bell, 1915, prin The Tate, Londra

Între timp, Bell se îndrăgostise de Grant, care, în ciuda faptului că era homosexual, a născut o fiică cu Bell, care s-a născut în ziua de Crăciun din 1918. Dacă Fry ar fi sperat să-l țină pe Bell aproape, făcându-i pe ea și pe Grant co-directori ai Omega Atelierele, era clar că viața ei era acum cu Grant, cu care a continuat trăiește și colaborează până la moartea ei în 1961.

Omega este de obicei citit ca o notă de subsol a istoriei Modernist artă. Într-adevăr, lipsind atractivitatea comercială durabilă a Morris & Co. și impactul cultural al Mișcarea Bauhaus , chiar și Fry însuși, în 1924, s-ar referi la el drept „nefericitele ateliere Omega”. Dacă atelierele Omega au fost într-adevăr sortite eșecului, aceasta nu trebuie să fie neapărat o reflecție asupra întreprinderii în sine, ci asupra contextului acesteia.

Cu toate că Fry credea că Atelierele Omega au fost „un eșec”, el era și mai convins că „ar fi reușit în orice altă țară europeană în afară de Anglia”. Așa cum expoziția sa post-impresionistă din 1910 „a lăsat pisica continentală să iasă din sac”, așa cum afirmă Christopher Reed (2004), Omega a căutat să aducă gustul continental în casele britanice. Deși a întâmpinat rezistență în acest sens, Atelierele Omega au produs produse inovatoare, au adus influențe continentale în arta britanică și au susținut cariera unora dintre cei mai importanți artiști ai secolului al XX-lea. În acest sens, deci, moștenirea Omega a avut ultimul cuvânt.

Lectură suplimentară:

Awin, Ben (2019). „Atelierele Omega și interiorul artistic modern pe scena britanică, 1914-1918, cu referire specială la Soții Wynmarten (1914)”. Interioare , 10 (1-2), 7-38.

Marks, Arthur S. (2012). „Un semn și un semn de magazin: Atelierele Omega ale lui Ω și Roger Fry.” Jurnalul de artă britanic, 13(1), 18-36.

Reed, Christopher (2004). Camerele Bloomsbury: modernism, subcultură și domesticitate . New Haven: Yale University Press.

Shone, Richard (1976). Portrete Bloomsbury: Vanessa Bell, Duncan Grant și cercul lor . Oxford: Phaidon.

Woolf, Virginia (2003). Roger Fry . Londra: Vintage.