Animale mumificate: cum Egiptul Antic a păstrat animalele de companie

egipteanul antic animale mumificate pisica păsări șacal

Egiptul antic nu a fost unic când a fost vorba de animale de companie. Civilizațiile din întreaga lume au apreciat animale de companie. Cu toate acestea, felul în care au venerat aceste animale de companie după moarte este fascinant. Animalele mumificate se găsesc în mulțime în cimitire speciale pentru animale de companie și locuri de ritual, iar unele sunt chiar îngropate împreună cu proprietarii lor. Diversitatea dintre animalele mumificate a avut o semnificație religioasă, mai ales când era vorba de animale sacre - întruchipările vii ale zeilor.



Animalele mumificate în Egiptul Antic

ibis mumificat în borcan

Un ibis mumificat într-un borcan, probabil menit să acționeze ca o „cochilie” , c. 400 î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

În Egiptul antic, animalele erau mumificate extrem de frecvent. Există cu siguranță mai multe animale mumificate decât oameni reprezentați în descoperirile arheologice. Dar de ce este asta? De ce au trecut egiptenii prin procesul costisitor (și consumator de timp) de a crea animale mumificate?





Știm că unii egipteni nu-și putea permite procesul de mumificare . De obicei, numai faraonii , nobilii și alți cetățeni înstăriți au fost mumificați. În acest context, cantitatea copioasă de animale mumificate găsite în locuri din Egipt poate părea ciudată. Cu toate acestea, mumiile animale au servit mai multor scopuri. Se pare că au existat cinci categorii principale de mumii de animale: animale de companie, sacre, votive, alimente și altele. Animalele de companie sunt una dintre cele mai mici categorii, dar acest lucru se datorează faptului că animalele sacre mumificate și ofrandele votive sunt atât de numeroase.

Animalele de companie egiptene antice

ibex si caine facsimil mormant qenamun egipt

Facsimil al unui ibex și al unui câine situat în Mormântul lui Qenamun, recreat de Nina de Garis Davis , original ca. 1427-1400 î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă



Egiptenii antici își venerau animalele de companie într-un mod care rezonează cu noi astăzi. Începând de la începutul istoriei egiptene (Vechiul Regat, c. 2663 î.Hr.), animalele de companie au fost înfățișate în mormintele proprietarilor lor. În Egiptul antic, animalele de companie erau uneori mumificate și îngropate împreună cu stăpânii lor, cum ar fi în cazul prințului Thutmose și al pisicii sale, una dintre primele mumii de pisici de companie descoperite.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Dacă un animal de companie moare înaintea proprietarului său, acesta era mumificat și plasat în mormânt pentru a-și aștepta proprietarul în viața de apoi. Cu toate acestea, dacă proprietarul moare primul, ar putea fi luate măsuri mai drastice. Dacă proprietarul și familia lor ar fi vrut, animalul de companie și-ar putea trăi viața. După moartea sa, ar putea fi plasat aproape de mormânt, în interiorul căii de intrare sau chiar într-o zonă mică din exterior pentru a se alătura proprietarului său.

Egiptul antic pisica cristal de roca amulete glazurate

O colecție de amulete de pisici glazurate, inclusiv o pisică și pisoii ei în cristal de stâncă , c. 1070 î.Hr., prin Muzeul Britanic

În unele cazuri, animalele de companie au fost ucise pentru a putea fi mumificate și înmormântate împreună cu proprietarul lor. Poate fi puțin dificil de observat aceste cazuri, cu excepția cazului în care mumiile animalelor sunt examinate îndeaproape pentru răni. Pisicile nu erau singurele animale de companie pe care le-au păstrat egiptenii antici - deși acesta este consensul popular - multe alte specii domestice au fost ținute ca animale de companie. Câinii erau un alt animal de companie preferat, urmat de ibis, șoimi, șoimi, maimuțe, șerpi - și multe altele.



Animalele de companie ca simboluri de stare

animale mumificate egiptene babuin exotic

Mumie animală a unui babuin, surprinzător de bine conservată , c. 3015 – 30 î.Hr., prin Muzeul Britanic

Pentru unii, animalele de companie erau simboluri de statut. Unii egipteni antici bogați erau cunoscuți că țin „grădina zoologică” de animale de companie exotice, deși rareori erau la fel de venerati ca pisica sau câinele familiei iubite. Animalele exotice ar fi fost costisitoare de întreținut și greu de păstrat și adesea nu au fost mumificate la sfârșitul vieții.



Unele ar fi oferite ca sacrificiu atunci când proprietarul moare, ducând la gropi comune ale animalelor exotice cu rămășițe scheletizate. ca cel din Hierakonpolis . Tragedia acestor animale este că nu erau tovarăși. Nu au fost reprezentați în morminte precum pisici, câini și ibisi. Erau doar simboluri de statut și se pare că au fost aruncate atunci când au devenit indisciplinați.

Mumii feline

mumii de pisici egiptene antice

Grup de mumii de pisici cu împachetări elaborate , c. 750-400 î.Hr., prin British Museum



Percepțiile comune ale Egiptului antic plasează pisicile ferm în rolul divinului. Spunem că pisicile erau sacre în Egiptul antic, dar erau doar unul dintre câteva animale ținute la mare cinste. Cu toate acestea, pisicile par să fi fost cele mai versatile dintre aceste animale. Erau animale de companie, iubiți de familiile care le păstrau. Erau, de asemenea, ofrande, animale sacre și a preferatul multor faraoni . Se pare că egiptenii au fost primii care au crescut pisici, chiar dacă nu au fost primii care le-au domesticit.

Herodot a scris celebru despre atitudinea egiptenilor antici față de pisici într-una din vizitele sale. El a declarat că dacă o casă ar lua foc, mai întâi egiptenii ar salva pisicile. Abia atunci își vor face griji să stingă flăcările!



animale mumificate pisica sarcofag

Mumie completă de pisică cu sarcofag de calcar , c. 305 î.Hr., prin Muzeul Brooklyn, New York

Pisicile erau animale domestice iubite, dar erau și utile. Erau adesea folosiți în calitate de vânătoare, pentru a alunga șerpi și rozătoare și pentru a doborî păsările de apă. Selecția mare de mumii feline excavate în locurile rituale și în mormintele regale are multe de spus. În primul rând, animalele de companie erau foarte rar îngropate împreună cu stăpânii lor. Multe exemple ale acestui lucru sunt prezente în mormintele regale, dar acestea oferă singurele exemple reale pe care le avem. Poate cea mai faimoasă înmormântare a pisicii este cea a lui Ta-Miu, the animalul de companie al prințului moștenitor al dinastiei a XVIII-a Thutmose . Este una dintre primele pisici numite din istoria omenirii.

Mumii canine

animale mumificate şacal canin complet

Mumie intactă a unui șacal sau a câinelui, găsită în Teba , c. 30 î.Hr., prin Muzeul Britanic

Mumiile canine sunt mai puțin numeroase decât cele feline, iar majoritatea mumiilor canine care au fost descoperite erau ofrande de animale. Cu toate acestea, multe gospodării egiptene au păstrat câini de vânătoare. Erau prezenți într-o capacitate de lucru, dar mai degrabă erau animale de companie decât animale. Majoritatea mumiilor canine nu au fost înmormântate ca animale de companie iubite. Majoritatea erau ofrande votive cătrezeilorcare au fost asociate cu canini, inclusiv Anubis, Wepwawet și Khentimentiu. Aceste zeități sunt adesea asociate cu moartea, viața de apoi și ritualurile asociate.

doi câini fragment de relief calcar

Doi câini tineri pe un fragment de relief, poate de vânătoare , c. 2400-2323 î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

Este important de reținut că mumiile de câini nu sunt deosebit de bine conservate. Există puține cazuri de câini mumificați care au supraviețuit care nu s-au putrezit sau s-au destrămat. Dar cel mai bun prieten al omului era încă o parte importantă a culturii egiptene antice. Ogarii erau cea mai comună rasă disponibilă în Vechiul Regat, în timp ce expansiunea și cucerirea în anii următori au permis noilor rase să vină în Egipt. Până când ajungem la cultele animalelor și la înmormântările în masă din anii următori, există o varietate de rase și trăsături reprezentate printre puținele noastre mumii intacte.

Animalele sacre ale Egiptului Antic

sicriu de lemn sacru apis taur

Fragment din secțiunea piciorului unui sicriu de lemn care înfățișează taurul sacru Apis purtând un sarcofag , c. 664 – 332 î.Hr., prin Muzeul Britanic

Una dintre cele mai mari categorii de animale mumificate sunt animalele sacre. După cum știm, egiptenii s-au închinat multe zeități care s-au aliniat cu animalelor . Ibisii, de exemplu, erau animalele asociateThoth, zeul învăţăturii. În viață, aceste animale sacre au fost întruchipări ale zeului însuși. Au fost adorați ca un zeu, tratați ca divini și mumificați după moartea lor. Spiritul zeului ar trece la un alt animal din aceeași specie, iar ciclul ar continua.

Animalele sacre nu erau ținute ca animale de companie, ci erau ținute în stima ca ceva cu atât mai mult. Temple întregi au fost dedicate întreținerii și venerării acestor animale. Ei erau adesea consultați în ritualuri pentru a se ocupa de vise și viziuni.

Gayer Anderson Temple Bastet Cat Bronze

Infama pisică Gayer-Anderson, despre care se crede că provine dintr-un templu al lui Bastet , c. 664 – 332 î.Hr., prin Muzeul Britanic

După moarte, animalul va fi mumificat cu tot atâta respect ca un faraon. Au fost mumificați cu grijă și au fost înhumați în sarcofage elaborate marcate cu aur. Aceste animale sacre se făceau ofrande (în viață și moarte) sub formă de ofrande votive.

Abydos , mai ales, a fost un centru pentru aceste culte animale. Deși această practică a fost larg răspândită, pare să fi crescut în popularitate în centre precum Abydos mai târziu în istoria egipteană antică. Aici găsim o multitudine de animale diferite, inclusiv câini, pisici, șoimi, tauri și ibis. Uneori, acestea erau jertfe votive pentru un animal sacru. Unele erau ele însele animale sacre.

Ofrandele votive

animale mumificate doi soimi ofranda votiva

Două animale mumificate – șoimi – împachetate împreună ca jertfă votivă , c. 30 î.Hr., prin Muzeul Britanic

Mumiile de animale erau uneori folosite ca ofrande votive pentru animalele sacre. Existau diferite tipuri de ofrande votive, inclusiv statui sau figurine reprezentând zeii. Cu toate acestea, cel mai bun și mai rapid mod de a-ți face rugăciunile ascultate de o zeitate a fost să oferi un sacrificiu de animale. De exemplu, unele mumii de pisici nu erau animale de companie. Aceste pisici au fost sacrificate și mumificate ca ofrandă pentru Bastet, pentru a-și procura o favoare. Pentru Bastet , s-ar oferi o pisică mumificată votivă în speranța de a avea un copil sau de a-și menține sănătatea.

mormântul lui ipuy facsimil cat

Recreere în facsimil a unei scene din mormântul lui Ipuy, cu o pisică sub scaunul soției, recreată de Normal de Garis Davies , original c. 1279-1213 î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

Aceste ofrande există oriunde sunt centrate cultele animalelor. Este uneori dificil să faci diferența dintre o jertfă votivă și un animal sacru. Totuși, procesul de mumificare a fost mai rapid, mai puțin costisitor și mai ușor disponibil. Adesea, jertfele votive, cum ar fi animalele mumificate, erau vândute la temple, permițând vizitatorilor să cumpere animalul venerat de zeu în speranța de a câștiga favoarea. Majoritatea mumiilor de animale care au fost recuperate din săpături sunt ofrande votive.

Animalele mumificate ca hrană pentru faraoni

recipient pentru porumbei conservat animale mumificate

Un recipient pentru mâncare despre care se crede că este pentru un porumbel mumificat , c. 1550-1479 î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

Animalele care au fost mumificate pentru hrană par unice, dar au fost răspândite în Egiptul antic. În acest caz, animalele nu erau de obicei mumificate întregi. În schimb, îmbălsămatorii pregăteau animalul ca și cum l-ar fi pregătit pentru un festin. Apoi, l-au supus procesului de mumificare. Ideea a fost că persoana decedată — de obicei afaraonsau membru al clasei nobiliare — ar avea întreținere în viața de apoi. Aceste ofrande alimentare au fost păstrate și apoi plasate în recipiente care au fost modelate după mâncare. Pare să treci prin multe probleme, dar aceste mumii au fost o parte integrantă aviata de apoipentru faraonul căruia i s-au oferit.