Andrew Carnegie și industria siderurgică americană

  andrew carnegie louise whitfield carnegie
Fotografie cu Andrew Carnegie (stânga) și soția Louise Whitfield Carnegie de Bain News Service, prin Biblioteca Congresului, Washington DC





Andrew Carnegie a fost un industriaș care a emigrat în America și și-a făcut drum pentru a deveni unul dintre cei mai bogați bărbați din America în timpul său. Manevrele sale inteligente de afaceri și angajamentul pentru muncă i-au permis să domine industria siderurgică într-o perioadă atât de scurtă de timp. Nevoia de oțel creștea pe măsură ce a doua Revoluție Industrială revoluționa modul în care erau construite lucrurile și cu ce materiale erau construite. Carnegie a profitat de fiecare oportunitate a celor mai recente inovații tehnologice pentru a deveni un maestru în eficiență și productivitate, ceea ce i-a permis să valorifice producția de oțel.



Primii ani ai lui Andrew Carnegie

  tânărul Andrew Carnegie portret frate
Portretul tânărului Andrew Carnegie (dreapta) cu fratele său mai mic Thomas (stânga), prin Public Broadcasting Service

Andrew Carnegie s-a născut în orașul scoțian Dunfermline la 25 noiembrie 1835. Prima revoluție industrială a făcut ca țesătorii de țesut manual, precum tatăl lui Carnegie, să se lupte din punct de vedere financiar, pe măsură ce industria casei a început să se stingă. Will Carnegie, tatăl lui Andrew, a participat la Mișcarea cartistă , formată în mare parte din clasa muncitoare britanică. A cerut alegeri anuale, plata pentru membrii Parlamentului, eliminarea calificărilor de proprietate pentru a candida pentru Parlament, voturi secrete și acordarea tuturor bărbaților drept de vot. Membrii mișcării au crezut că dacă publicului i-ar fi permis să preia controlul asupra Parlamentului , viața ar fi mai bună pentru clasa muncitoare. Cu toate acestea, mișcarea cartistă a fost de scurtă durată și s-a stins încet până în anii 1850.



Familia Carnegie a vândut în cele din urmă unele dintre bunurile lor și a împrumutat bani de la o rudă pentru a emigra în Statele Unite. în 1848 . La sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului al XX-lea, mulți oameni au călătorit din străinătate pentru a se stabili definitiv în orașele americane în speranța unei vieți mai bune. Au ajuns în New York City și călătorit pe un canal și cu vaporul cu aburi timp de aproximativ trei săptămâni înainte de a ajunge la destinația lor finală în Allegheny, Pennsylvania. Will Carnegie a preluat magazinul de țesut al unei rude, pe care locuiau deasupra, dar afacerea nu a avut succes. Andrew Carnegie și tatăl său și-au găsit de lucru la o fabrică de bumbac. Andrew a lucrat ca bobinet și a fost însărcinat să aducă bobine lucrătorilor de la războaie. Câștigul său total pentru o săptămână de muncă a fost de 1,20 USD, ceea ce ar echivala cu aproximativ 40 USD astăzi.

  vagon de dormit woodruff
Vagon de dormit pentru pasageri, prin Carnegie Corporation din New York



Andrew Carnegie a trecut de la poziția de băiat pentru a lucra pentru Compania Ohio Telegraph ca mesager. A învățat cum să folosească echipamentele companiei și a fost promovat operator. Carnegie a părăsit Ohio Telegraph Company pentru a ocupa o poziție de secretar și operator de telegrafie la afacerea în plină expansiune a Companiei de căi ferate Pennsylvania. Munca sa grea l-a ajutat să treacă la rangul de superintendent al diviziei Pittsburgh a companiei până la vârsta de 20 de ani.



Directorii companiei Thomas A. Scott și J. Edgar Thomson au luat notă de etica muncii a lui Carnegie și l-au învățat mai multe despre investiții. Scott i-a sugerat lui Carnegie să investească în zece acțiuni ale companiei Adams Express, ceea ce a făcut cu ajutorul mamei sale. Alte oportunități de afaceri i-au trecut pe Carnegie de-a lungul timpului petrecut pe calea ferată. Prima sa afacere majoră a fost cu Theodore Woodruff și Woodruff Sleeping Car Company. Lui Carnegie i s-a oferit o acțiune din companie, pe care a cumpărat-o ulterior. Până la vârsta de 30 de ani, Carnegie jongla cu mai multe probleme de afaceri între diferite industrii, inclusiv petrol, căi ferate și fier. Industria petrolului era destul de nouă la acea vreme, dar Carnegie a văzut o altă oportunitate la orizont: industria siderurgică.



Industria siderurgică americană

  cuptor cu vatră deschisă fabrică de oțel de gospodărie
Un cuptor cu vatră deschisă alimentat în fabrica Homestead Steel Works de către Detroit Publishing Co., 1908, prin Biblioteca Congresului, Washington DC

A doua revoluție industrială a adus multe inovații tehnologice în America. Fierul de călcat a fost la mare căutare datorită inovației motorului cu abur. Inventatorul scoțian James Watt a adus îmbunătățiri motorului cu abur Newcomen, ceea ce a permis extragerea cărbunelui mai eficient. Watt a observat că motorul lui Newcomen a irosit o mulțime de abur și a decis să facă ajustări pentru a-l îmbunătăți. El a reușit să reducă cantitatea de deșeuri de abur, ceea ce a fost mai eficient din punct de vedere al costurilor. Inovația mașinii cu abur a fost revoluționară pentru operațiunile industriașilor din acea vreme. Cărbunele a fost la mare căutare, deoarece a fost folosit drept combustibil pentru multe lucruri diferite, inclusiv pentru motorul cu abur al lui Watt. De asemenea, a fost folosit pentru a produce fier și oțel, dar oțelul era încă un material scump la mijlocul secolului al XIX-lea.



Folosirea fierului pentru lucruri precum șinele de cale ferată a fost în cele din urmă înlocuită cu oțel. Fierul nu era la fel de durabil ca oțelul, iar cererea de oțel a crescut și mai mult odată ce acesta a fost capabil să fie produs în masă. Convertorul Bessemer este parțial responsabil pentru revoluționarea industriei siderurgice. Inventatorul englez Henry Bessemer a creat Convertor Bessemer ca primul proces de producere în masă ieftină de oțel. Deși procesul de fabricare a oțelului Bessemer a fost o îmbunătățire, nu a fost eficient în îndepărtarea componentelor fosforului. The procesul de fabricare a oțelului cu vatră deschisă a fost introdus în anii 1860, care a devenit principalul mod de a produce oțel în următoarele decenii. Impuritățile au fost separate în timpul încălzirii folosind un cuptor cu vatră deschisă.

Carnegie Steel Company și Homestead Strike

  fabrică de oțel carnegie homestead
Uzina Homestead Steel Works a lui Andrew Carnegie din Pennsylvania de către Detroit Publishing Co., prin Biblioteca Congresului, Washington DC

Oțelul a devenit unul dintre principalele materiale folosite pentru construirea de căi ferate, poduri, clădiri și unelte. Până la începutul secolului al XX-lea, producția de oțel din America sa extins rapid la producție peste 10 milioane de tone de oțel . Această cifră s-a dublat într-un deceniu. Andrew Carnegie a fost mulțumit de investițiile sale în afaceri până la sfârșitul anilor 1860. El a promis să demisioneze din industria de afaceri la vârsta de 35 de ani, ceea ce i-ar fi permis să trăiască dintr-un salariu anual de 50.000 de dolari. Cu toate acestea, a decis să investească mai mult timp în industria siderurgică în 1875 și și-a construit propria fabrică de oțel în Braddock, Pennsylvania. Cunoscut ca Lucrări Edgar Thomson , oțelăria Carnegie a adoptat procesul de fabricare a oțelului Bessemer și orice alte inovații tehnologice care au ajutat operațiunile fabricii să funcționeze mai eficient.

La mai puțin de un deceniu de la deschiderea primei sale fabrici de oțel, Carnegie a decis să achiziționeze o fabrică de oțel rivală cunoscută sub numele de Homestead Works, situată în Homestead, Pennsylvania. L-a angajat pe Henry Clay Frick ca președinte al Carnegie Steel Company. A fost un industriaș și finanțator notabil, dar este cel mai cunoscut pentru acțiunile sale în relațiile cu Greva Homestead din 1892 .

Unul dintre cele mai de jos momente din cariera lui Carnegie a fost când imaginea lui a fost lovită de finalul mortal al Homestead Strike. Câteva sute de muncitori de la Homestead Steel Works făceau parte din Asociația Amalgamată a Muncitorilor Fierului și Oțelului, un sindicat care pleda pentru un salariu echitabil și alte reglementări de muncă.

  homestead strike pinkerton guards carnegie steel mill
Gărzile care înconjoară proprietatea Homestead Steel Works pentru a respinge greviștii în greva Homestead de J. F. Jarvis, 1892, prin Biblioteca Congresului, Washington DC

Tensiunile dintre lucrătorii din sindicat și conducerea fabricii Homestead au început să crească pe măsură ce Henry Frick a început să-și facă cunoscută dezaprobarea față de sindicate. Frick a crezut că lucrătorii din sindicat au oprit producția și ar putea face mai mult pentru companie. Carnegie nu și-a făcut foarte cunoscute opiniile despre sindicate la acea vreme, dar i-a dat lui Frick aprobarea pentru gestionarea sindicatului. Dezacordurile au continuat, deoarece lucrătorii din sindicate au cerut salarii mai mari, în timp ce Frick a insistat că salariile ar trebui să fie de fapt reduse. Cele două părți nu au putut ajunge la un acord și o grevă a început în iunie 1892. Pentru a înrăutăți lucrurile, Frick a angajat paznici Pinkerton pentru a ține greviștii departe.

Fabrica a intrat într-un blocaj militar. S-au tras focuri la un moment dat în grevă, creând confuzie și haos. Gardienii Pinkerton au răspuns la împușcături trăgând înapoi. S-a încheiat cu mai mult de zece atacanți și gardieni Pinkerton uciși. Garda de stat din Pennsylvania a fost implicată din ordinul guvernatorului Robert Pattison, iar moara a fost deschisă la scurt timp după. Evenimentul a aruncat o lumină negativă asupra lui Carnegie și Frick pentru reacția lor la grevă, dar a făcut ca sindicatele care au folosit tactici agresive în timpul grevelor să fie puternic criticate. Carnegie și-a operat compania de oțel timp de încă nouă ani după grevă. În 1901, i-a vândut-o J.P. Morgan pentru 480 de milioane de dolari si pensionat. Și-a dedicat restul vieții și cea mai mare parte a câștigurilor sale activității filantropice, așa cum a intenționat să facă inițial în 1868.

Opera filantropică a lui Andrew Carnegie

  birou Andrew Carnegie
Andrew Carnegie citind într-un studiu al lui Marceau, NYC, 1913, prin American Libraries Magazine, Chicago

Andrew Carnegie era unul dintre cei mai bogați bărbați din America când a părăsit industria siderurgică și a început să se concentreze asupra filantropiei sale. El credea ferm că cei care erau bogați ar trebui să o împartă cu alții. Unul dintre eseurile pe care le-a scris, intitulat „Bogăție”, a exprimat aceste opinii. Această lucrare scrisă a devenit mai târziu parte a uneia dintre cele mai faimoase ale sale intitulate „ Evanghelia bogăției .” A identificat probleme cu administrarea bogăției în societatea de la acea vreme.

Carnegie a înființat mai multe trusturi și instituții și a donat sume importante de bani pentru diverse cauze. Una dintre cele mai vechi trusturi pe care Carnegie le-a înființat a fost Carnegie Trust for the Universities of Scotland. Creat în 1901, misiunea sa este de a ajuta studenții, de a finanța proiecte de cercetare și de a ajuta la extinderea universităților din Scoția. Carnegie Corporation din New York este o fundație de acordare de granturi pe care Carnegie a înființat-o în 1911. Promovează pacea internațională și sprijină „ avansarea educației și a cunoștințelor .”

Bibliotecile au reprezentat o mare parte a atenției Carnegie asupra filantropiei. El a donat peste 40 de milioane de dolari în diverse domenii pentru a construi noi biblioteci. Până în 1920, Carnegie finanțase peste 1.500 de biblioteci din întreaga țară. A folosit mai mult de jumătate din averea pe care a acumulat-o în timpul vieții pentru a-și finanța activitățile filantropice.

Carnegie a petrecut aproximativ 350 de milioane de dolari pe proiecte filantropice. Deși unele dintre practicile sale de afaceri au fost puse sub semnul întrebării de critici, inclusiv deciziile pe care le-a luat în timpul grevei Homestead, Carnegie era diferit în comparație cu alți magnați ai timpului său . Mulți alți antreprenori bogați la sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului al XX-lea au participat la practici monopoliste și și-au tezaurizat averea. Andrew Carnegie a reușit să treacă de la un băiat de bobine într-o fabrică de bumbac la un om de afaceri bogat care a dominat industria siderurgică și a devenit un filantrop influent după pensionare.