Albert Barnes: un colecționar și educator de clasă mondială

  care era albert barnes
Stânga: Dr. Albert C. Barnes, 1926, de Giorgio de Chirico, Ulei pe pânză. Philadelphia, Fundația Barnes; cu Dr. Barnes examinând o operă de artă.



Dr. Albert C. Barnes a fost un medic din Pennsylvania care a făcut o avere timpurie prin dezvoltarea unui nou tip de antiseptic. El a folosit această avere în colecția de artă, cumpărând exemple de talie mondială de pictură și sculptură modernă alături de o gamă diversă de alte stiluri și forme de artă. Deși nu este singur ca colecționar de artă american care și-a fondat propriul muzeu, Albert Barnes se deosebește pentru că a fost și un educator de artă pasionat. Un gânditor intelectual și original, Barnes și-a dezvoltat propria teorie a aprecierii artei și și-a folosit colecția pentru a-i învăța pe alții. În ciuda numeroaselor controverse despre cum să onoreze cel mai bine moștenirea fondatorului său, Fundația sa Barnes, acum muzeu și școală, prosperă și astăzi.





Albert Barnes: Context

  fotografie albert barnes
Dr. Albert C. Barnes de Carl van Vechten, 1940, prin Wikimedia

Albert Coombs Barnes (1872-1951) a crescut în zonele sărace din Philadelphia, dar a primit o educație bună la Liceul Central din Philadelphia și apoi a obținut o diplomă de medicină de la Universitatea din Pennsylvania. Apoi a intrat în domeniul farmaceutic. După ce a petrecut o perioadă de studii și cercetări suplimentare la Berlin, Albert Barnes s-a întors la Philadelphia și a făcut avere ca co-inventator al unui antiseptic cu nitrat de argint numit Argyrol. Curând și-a înființat propria companie A.C. Barnes, care a fost revoluționară pentru practicile sale de muncă progresive și centrate pe angajați.



  multumindu-i lui Horace Pippin
Giving Thanks de Horace Pippin, 1942. Imagine prin The Barnes Foundation.

Barnes nu era un om deosebit de plăcut și era notoriu de greu de tratat cu el. În ciuda acestui fapt, el a fost profund dedicat egalității sociale pentru toată lumea. A fost un mare admirator al artei și muzicii africane și afro-americane și un susținător pasionat al artiștilor și cauzelor negre. În special, este strâns asociat cu pictorul afro-american Horace Pippin (1888-1946), ale cărui lucrări le-a colecționat și a cărui carieră a contribuit la promovarea. Lucrătorii în principal afro-americani de la fabrica sa de produse farmaceutice au fost primii studenți care au beneficiat de colecția de artă a lui Barnes. El și-a afișat unele dintre exploatațiile sale în fabrica sa pentru a le distra și le-a oferit cursuri gratuite de apreciere a artei la fața locului.



Colecția

  cezanne bathers pictură
Marii Scăldători de Paul Cezanne, c. 1894-1906. Imagine prin The Barnes Foundation.

La fel ca mulți antreprenori bogați, Albert Barnes s-a orientat spre colecția de artă ca hobby după ce și-a făcut avere. Și-a construit colecția diversificată cu ajutorul prietenilor săi de școală William Glackens, un pictor din mișcarea realistă americană din secolul XX, cunoscută sub numele de Şcoala Ashcan , și Alfred Maurer, un fauvist. Ambele sunt reprezentate în colecție.



Colecția lui Barnes este cel mai strâns asociată cu artă contemporană , și a avut banii și dorința să achiziționeze cele mai bune exemple disponibile pe piață. Fundația Barnes deține un impresionant 179 Renoirs și 69 Cezannes , precum și picturi, desene și sculpturi ale unor artiști precum Picasso , Van Gogh , și Modigliani . Poate cele mai cunoscute obiecte din colecție sunt Matisse lui Fericirea vieții și Dansul (a nu se confunda cu cel mai faimos de la MoMA), acesta din urmă fiind o comisie Barnes. Cu toate acestea, Barnes a apreciat mai mult decât modernismul european. De asemenea, a colecționat picturi vechi de maeștri, antichități, o mulțime de artă populară americană și artă din Africa , Asia și indigenii din America de Nord și de Sud. Pentru Barnes, totul se potrivește perfect.



  sertare albert barnes cutie
Comodă peste sertare de John Bieber (american, german din Pennsylvania), 1789. Imagine prin Barnes Foundation.



În muzeul lui Barnes, toate aceste tipuri diferite de lucrări de artă sunt amestecate în galerii. Mobilierul de artă populară și lingurile decorative împart peretele cu picturi impresioniste și măști africane. Nu există texte de perete, nici titluri și nici legături evidente între lucrările învecinate. Cu toate acestea, curatoria lui Barnes, concepută de Barnes însuși, a funcționat pe principii organizaționale foarte specifice, iar descifrarea lor este jumătate din distracție. Barnes a proiectat aceste aranjamente, pe care le-a numit ansambluri , bazată pe calități pur estetice. Fiecare ansamblu a reunit diverse opere de artă care împărtășeau o anumită calitate vizuală pe care Barnes spera să fie evidențiată prin juxtapunere. Nicăieri muzeul nu anunță tema fiecărui ansamblu. Asta trebuie să-și dea seama spectatorul. După cum urmează să vedem, această idee a privirii îndeaproape și a interpretării prin vizual au fost componentele cheie ale abordării lui Barnes asupra aprecierii artei.

Metoda Barnes

  galerii albert barnes
Imagine © 2021 Fundația Barnes, Philadelphia.

Barnes era în mod clar curios din punct de vedere intelectual, în special despre artă și rolul acesteia în bunăstarea umană. A fost influențat în special de opera filosofului și reformatorului educațional John Dewey (1859-1952), pe care l-a numit mai târziu primul șef al educației la noua sa Fundație Barnes. Prelegerile lui Dewey despre importanța gândirii independente, a experienței și a cercetării asupra dezvoltării umane democratice par să fi inspirat pe Barnes să-și folosească colecția de artă în beneficiul populației mai largi.

Cei mai mulți dintre noi se gândesc la Fundația Barnes în primul rând ca la un muzeu, dar și-a început viața ca o școală de apreciere a artei, pe care Barnes a înființat-o în 1922. El a condus cursurile din casa lui din Lower Merion, Pennsylvania și, în curând, l-a comisionat pe arhitectul Philippe Cret. pentru a-i construi o nouă combinație casă/galerie acolo pentru a-și afișa colecția și a-și conduce cursurile. Petrecerea timpului cu arta în carne și oase a fost esențială pentru filosofia lui Barnes, iar acest nou spațiu a permis studenților săi să experimenteze colecția sa de clasă mondială.

Ca om de știință, lui Barnes îi plăceau obiectivitatea și realitatea, dar, de obicei, interpretarea artei tinde să fie orice decât obiectivă. Barnes a făcut tot posibilul pentru a schimba acest lucru prin dezvoltarea propriului mod de interpretare a artei, numit Metoda Barnes, care urmărea să elimine cât mai mult posibil obiectivitatea. Metoda are o abordare vizuală, experiențială a aprecierii artei. Ideea este că studiul atent, reflecția și evaluarea bazată pe fapte a artei sunt superioare interpretărilor complicate și erudite favorizate de istoria artei tradiționale.

  masca albert barnes
Mască: Portretul unui bărbat cu navete ondulate (MBlo) de un artist neidentificat Baule, a doua jumătate a secolului al XIX-lea. Imagine prin Barnes Foundation.

Barnes a fost un explorator timpuriu al teritoriului care ocupă mulți oameni astăzi: cum să faceți arta accesibilă oamenilor care nu au studiat istoria artei. Cursurile sale erau destinate oamenilor obișnuiți, inclusiv femeilor din clasa muncitoare și afro-americanilor, mai degrabă decât unei elite care priveau arta, pe care o exclude în mod activ. Barnes a scris pe larg despre teoriile sale și a publicat Arta în pictură în 1925.

Barnes nu a venit cu programul său de educație artistică în întregime. Educator de origine franceză Violette de Mazia (1896-1988) l-a cunoscut pe Barnes când ea a urmat unul dintre cursurile lui. Ea a devenit în cele din urmă colaboratoarea lui și a urcat în poziții și mai importante după moartea lui Barnes, devenind director de educație și apoi în cele din urmă administrator. Astăzi, de Mazia are propria fundație care poartă numele ei, îndeplinind și o misiune de educație artistică.

Moștenirea lui Albert Barnes

  fundația barnes merion
Clădirea originală a Fundației Barnes din Merion, Pennsylvania, prin Wikimedia Commons

Barnes a încorporat în mod oficial Fundația Barnes ca instituție de învățământ și a continuat să o conducă de-a lungul vieții, conform propriei sale viziuni extrem de particulare. Deși s-a gândit să-l ofere unei universități, fundația a rămas o entitate autosuficientă după ce Barnes a murit într-un accident de mașină în 1951. Și-a structurat testamentul astfel încât să rămână așa.

Barnes avea, evident, motive să-și înființeze fundația așa cum a făcut-o și nu avea nicio intenție să lase vreodată să se schimbe. De fapt, testamentul lui Barnes l-a interzis, sau cel puțin a încercat, după cum vom vedea. Conform ultimelor sale dorințe, nimic nu avea să-și părăsească galeriile de colecție, nici măcar să ia un împrumut temporar. Nimic nu a putut fi adăugat, vândut, modificat sau chiar mutat. Fundația urma să rămână în primul rând o instituție de învățământ. Barnes nu l-a văzut ca pe un muzeu.

Aproape nimic din toate acestea nu a durat, iar Barnes a fost înfundat în controverse încă de la moartea fondatorului său. Deși oferă încă o varietate de cursuri în Metoda Barnes și subiecte conexe, fundația a devenit progresiv mai mult un muzeu decât o școală. Ansamblurile vizuale ale lui Barnes rămân așa cum le-a proiectat el, dar muzeul prezintă acum și expoziții temporare de artă contemporană referitoare la colecție și, uneori, mută sau trimite piese din colecție împrumutate. Acum are un magazin de cadouri. Totuși, toate acestea au fost doar o încălzire la adevăratul scandal.

  iarna albert barnes
Imagine © Fundația Barnes, Philadelphia. Fotografie de Michael Perez.

În 2002, consiliul Fundației Barnes a decis că dorește să mute colecția din Lower Merion (o suburbie din Philadelphia) în Philadelphia propriu-zisă. Evident, acest lucru a fost în conflict cu voința lui Barnes și a generat multe procese, care au fost în cele din urmă decise în favoarea Fundației. În 2012, Fundația Barnes s-a mutat într-o clădire nou-nouță de către Tod Williams Billie Tsein Architects. Galeriile interioare își propun să le reproducă pe cele din casa originală a lui Barnes, iar noua clădire este elegantă și elegantă. Cu toate acestea, nu există nicio îndoială că structura generală (și, prin urmare, experiența) este substanțial diferită de originalul clasicizat, care funcționează acum ca o anexă și o unitate de depozitare pentru fundație.

Dacă Fundația Barnes a încălcat în mod legal termenii testamentului lui Barnes nu este neapărat clar, dar a încălcat fără îndoială spiritul dorințelor lui Barnes. Această decizie mult condamnată pare să fi fost motivată de mai mulți factori. Banii au fost evident cheia, dar au existat și probleme cu popularitatea tot mai mare a muzeului, care se ciocnește cu decorul său suburban.

Fie că a fost o mișcare pur mercenară sau când a fost motivată de o dorință reală de a face colecția lui Barnes accesibilă pentru mai mulți oameni, este dezbătut. Această provocare nu se limitează la Barnes, deoarece alte muzee americane mici, dar celebre (cum ar fi Colecția Frick și Muzeul Isabella Stewart Gardner), au luptat și ele pentru a evita stagnarea, păstrându-și în același timp personalitățile individuale. Fiecare a venit cu o soluție diferită, iar Barnes și-a luat cu siguranță cele mai multe libertăți cu dorințele fondatorului său. Pe baza unei vizite din 2021, Fundația Barnes pare să prospere și să ofere mai multor oameni ca niciodată șansa de a experimenta capodoperele sale. Dar dacă Albert Barnes ar fi fost mulțumit de ceea ce a devenit colecția sa, poate că este mai bine să nu te gândești la asta.