5 invenții care au revoluționat agricultura

  invenția a revoluționat agricultura
Sursa: Unsplash





Agricultura și accelerarea ei este măsura prin care existența umană a putut să crească (la propriu și la figurat) și să reușească. Fără capacitatea de a hrăni, îmbrăca și susține economic societățile emergente cu agricultură, rasa umană ar fi ajuns cu mult timp în urmă la dispariție. Creșterea tehnologică și invenția în agricultură au fost mult timp un arbitru al progresului uman. În timp ce aceste schimbări pot avea uneori efecte negative, fără aceste morfologii, lumea ar fi cu siguranță un loc foarte diferit. Deși este ușor să respingi agricultura ca fiind o simplă agricultură, a face acest lucru ar fi un deserviciu pentru natura spiritului uman de inovare.



1. Secerătorul McCormick: Cyrus McCormick, 1831

  agricultura inventie mccormick reaper
O litografie a secerătorului McCormick. Sursa: ThoughtCo

Cyrus McCormick era doar un fierar de 22 de ani în Virginia când a adus una dintre cele mai mari contribuții înregistrate vreodată în agricultură. Scopul său a fost să creeze o metodă mecanică de recoltare sau seceră cereale. Îl urmărise pe tatăl său încercând și eșuând să creeze și să renunțe la o astfel de mașină. Cyrus a decis să încerce și, în aproximativ șase săptămâni, primul său prototip a fost gata de expunere.



Arătând ca o sanie mare de metal, cu o grămadă de mașini aleatorii deasupra, fermierii și privitorii locali nu erau siguri ce să creadă despre mașina lui Cyrus. Era tras de un cal, iar părțile care se învârteau țineau pe loc tulpinile de cereale, în timp ce o lamă de tăiere le tundea jos. Fermierul ar trebui pur și simplu să meargă în spatele mașinii și să strângă grâul. Înainte de aceasta, fermierii erau obligați să-și taie grâul manual cu o coasă. Chiar și cineva priceput cu coasa ar fi limitat în cantitatea de pământ pe care ar putea să o acopere într-o zi; de exemplu, chiar și un fermier excepțional de calificat ar putea recolta cu succes doar două acri într-o zi, manual.

McCormick Reaper a crescut drastic eficiența. McCormick și-a folosit cu succes mașina pentru propria sa recoltă din toamna aceea. A descoperit că mulți localnici doreau să-și cumpere mașina și, în curând, a achiziționat o fabrică pentru a ține pasul cu cererea.



  agricultura inventie liant secerator
Un secerător de mai târziu, care a legat și snopii de cereale. Sursa: Blogul Caucus



Cu această eficiență sporită, fermierii au descoperit că ar putea planta mai multă suprafață în fiecare an, fermele crescând la sute sau chiar mii de acri. Pe măsură ce timpul a trecut, Cyrus McCormick a continuat să adauge caracteristici noi și inovatoare mașinilor sale de secerat. De exemplu, secerătorii model de mai târziu nu numai că tăiau boabele, ci le treierau și le puneau în saci. Acest lucru a redus nevoia de muncă și a făcut lucrătorii mai eficienți în utilizarea timpului lor.



  agricultura invenție război civil
O scenă din războiul civil american. Sursa: American Battlefield Trust

Unii istorici notează că McCormick Reaper ar fi putut avea un impact asupra razboiul civil American . McCormick Reapers erau mult mai des întâlniți în nord, cu sediul fabricii lor în Chicago. Drept urmare, atunci când fermierii și muncitorii au plecat să lupte în război, absența lor ar fi putut fi mai puțin flagrătoare, deoarece cei care au rămas acasă și-au putut folosi în continuare mașinile pentru a menține fermele în funcțiune – nu era neapărat necesar mușchi pur și mai multe corpuri.



  agricultura inventia fanmarket
Gravura în lemn a Afacerii Haymarket de Thure de Thulstrup, 1886. Sursa: Encyclopedia Britannica

Compania lui McCormick va juca un rol într-un alt eveniment istoric major: Afacerea Haymarket. În 1886, în America se desfășura o luptă pentru drepturile muncitorilor, iar muncitorii de la fabrica McCormick din Chicago aveau să joace un rol important.

Greviștii, formați în mare parte din lucrători McCormick, au protestat în favoarea creării unei zile de lucru de opt ore atunci când au fost confruntați de poliție. Au urmat violențe, iar ziua s-a încheiat cu șapte morți și 60 de polițiști răniți. Undeva între 4-8 civili au fost uciși și 30-40 au fost răniți. Isterie larg răspândită a urmat revoltei, inclusiv unele procese și execuții suspecte pentru cei implicați. Evenimentul ar avea o impresie de durată asupra mișcarea muncitorească din America .

2. Plugul de oțel cu auto-lustruire: John Deere, 1837

  plug invenție agricultură
Unul dintre plugurile timpurii ale lui John Deere a apărut în Smithsonian. Sursa: Instituția Smithsonian, Washington DC

Un fierar ca Cyrus McCormick, John Deere a fost născut în Vermont, dar s-a înființat în Illinois în 1836 . După ce s-a mutat în Vestul Mijlociu, a auzit multe plângeri de la fermieri cu privire la plugurile lor. Plugul din fontă era folosit în mod obișnuit la acea vreme și a provocat complicații. Pământul de prerie părea să se lipească de el, iar fermierii au fost nevoiți să-și oprească munca și să-și curețe plugurile la fiecare câțiva metri, scăzându-le foarte mult eficiența.

Cunoscut pentru ingeniozitatea sa, Deere a decis că va găsi o soluție la această problemă. El a avut ideea că folosirea unei suprafețe foarte lustruite pentru lama plugului ar împiedica aderarea pământului și ar elimina nevoia de a opri și curăța plugul. Deere a decis că primul său pas ar fi să ia o pânză de ferăstrău veche din oțel și să o refacă într-un plug. A avut succes, iar cererea pentru plugurile sale din oțel „auto-curăță” a crescut vertiginos.

În 1848, Deere și-a mutat operațiunea în Moline, Illinois, unde are sediul și astăzi. Deere & Company a fost încorporată în 1868 iar mai târziu a crescut pentru a produce o varietate de echipamente agricole, inclusiv tractoare.

  agricultura inventie john deere
Compania John Deere s-ar extinde pentru a crea multe alte produse agricole moderne, inclusiv tractoare și pluguri expandate. Sursa: John Deere

O altă inovație pe care Deere a făcut-o în lumea agricolă a fost pe partea de afaceri. A fost unul dintre primii din domeniul agriculturii care a oferit finanţarea clienţilor săi . Pe măsură ce colecțiile îi afectau afacerea, el a decis să rezolve problema oferind finanțare direct clienților săi. Acest lucru a avut un succes enorm, permițându-i să ajungă la al lui primul an de vânzări de milioane de dolari în 1878-79 consolidând în același timp relațiile cu clienții săi. Alte companii mari ar urma exemplul, iar practica este obișnuită printre comercianții cu amănuntul de echipamente agricole de astăzi.

3. The Cotton Gin: Eli Whitney, 1793

  agricultura inventie gin de bumbac
Un gin de bumbac. Sursa: Distrează-te cu istorie

Fără gin de bumbac, lumea textilelor ar fi fost foarte bine un loc diferit de ceea ce știm astăzi. La sfârșitul anilor 1700, cererea de bumbac a crescut rapid, deoarece noile invenții au crescut eficiența producției textile, în special în Anglia. În timp ce Statele Unite ale Americii nou formate se aflau într-o poziție perfectă pentru a crește o mare parte din acest bumbac, procesul de producție a fost foarte încetinit de cerința de a elimina semințele din capsulele finite de bumbac. Acest lucru trebuia făcut înainte ca bumbacul să poată fi filat și trebuia făcut manual.

Eli Whitney din Massachusetts stătea de vorbă cu un prieten din sudul Statelor Unite, unde se cultiva cea mai mare parte a bumbacului, și a aflat despre această problemă. În prezent șomer, a decis să abordeze problema direct. El a proiectat o mașină din patru părți care a separat cu succes semințele de bumbac și a obținut un brevet în 1794.

Whitney și prietenul Phineas Miller au intrat în afaceri producând ginurile, dar succesul lor a fost de scurtă durată. Plantatorii puternici din sud au refuzat adesea să plătească pentru serviciile lor, iar mașina era ușor de pirat. Congresul a refuzat să reînnoiască brevetul lui Whitney în 1802 și a concluzionat că un „ invenția poate fi făcută atât de valoroasă încât să fie lipsită de valoare pentru inventator .” El va continua să creeze mai multe inovații tehnologice, cum ar fi mașinile de frezat, dar nu a brevetat niciuna dintre ele.

  agricultura inventie sclavia bumbacului
Producția de bumbac a avut un impact puternic asupra sclaviei. Sursa: PBS

O consecință neintenționată a invenției originale a lui Whitney a fost impactul acesteia asupra răspândirii sclaviei în Statele Unite. Cotton gin a transformat bumbacul într-o cultură de bani de înaltă eficiență, iar producția sa s-a răspândit în tot sudul . Odată cu ea s-a răspândit nevoia de forță de muncă pentru a cultiva bumbacul, iar proprietarii de plantații s-au orientat către cea mai ieftină sursă: africanii înrobiți. Se poate spune cu certitudine că ginul de bumbac a fost o cauză principală a răspândirii robie în mai multe state, în special Georgia, Alabama și Mississippi .

4. Procesul Haber-Bosch: Fritz Haber și Carl Bosch, începutul secolului XX

  agricultura inventie fritz haber
Fotografia lui Fritz Haber. Sursa: Mediu

În secolul al XIX-lea, a existat o mare dezbatere asupra tipurilor de nutrienți care erau cele mai importante în creșterea culturilor. Agricultura nu era nouă, dar știința din spatele producției agricole era o zonă în curs de dezvoltare pe care fermierii sperau să o exploateze pentru a crește randamentul și eficiența. Studiile au determinat în cele din urmă că azotul este o componentă cheie în sănătatea plantelor, iar astăzi, fermierii îl recunosc ca fiind cel mai important nutrient unic din îngrășămintele comerciale .

Cu toate acestea, se știa puțin despre cum să exploatem azotul din mediu sau de unde să-l obțineți pentru a îmbunătăți randamentul culturilor. Deși nu au lucrat direct împreună, doi oameni de știință germani aveau să revoluționeze în curând abilitățile fermierilor de a-și îmbunătăți recoltele.

  avea primul război mondial
Fritz Haber va continua să creeze gaze otrăvitoare pentru a fi utilizate în Primul Război Mondial. Sursa: Medium

În 1909, Fritz Haber a descoperit că reacția chimică între azot și hidrogen a produs amoniac , un compus care a fost aplicabil pentru aplicarea azotului în sol. Și-a continuat munca de a crea materiale fezabile pentru producția de îngrășăminte pe scară largă. El a primit premiul Nobel pentru eforturile sale din 1918.

Un dezavantaj pe care l-a descoperit Haber a fost că erau necesare temperaturi și presiuni ridicate pentru a produce acești compuși. Carl Bosch, un alt chimist german, a creat o mașină care a debutat în 1914 și putea face cu ușurință aceste condiții și emite aproape 200 de kilograme de amoniac într-o oră. Eforturile lor, numite împreună procesul Haber-Bosch, au schimbat pentru totdeauna fața agriculturii, permițând fertilizarea la scară largă și eficientă a culturilor.

În lumea modernă, producția de alimente la scara pe care o rulează în prezent ar fi imposibilă fără îngrășământ cu azot și procesul Haber-Bosch. Pentru majoritatea oamenilor de pe Pământ, jumătate din azotul din corpul lor provine din metoda Haber-Bosch .

5. Tractoare pe șenile și pe benzină: Benjamin Holt, 1904 și 1908

  agricultura inventie holt
Fotografia lui Benjamin Holt. Sursa: National Inventors Hall of Fame

La începutul secolului al XX-lea, agricultura americană a văzut munți de inovație, cu motoarele cu abur introducând un nou val de mecanizare, făcând viața mai ușoară fermierilor. Cu toate acestea, acest nou echipament era destul de greu și, în multe cazuri, s-a scufundat în pământul afânat și s-a blocat. Benjamin Holt, care deținea Holt Manufacturing împreună cu frații săi, care produceau combine agricole și tractoare cu abur, și-a propus să rezolve această problemă. În 1904, a prezentat primul său tractor „Caterpillar”. , care a folosit un sistem de șine metalice interblocate pentru a călători peste sol, distribuind greutatea mai uniform.

  agricultura invenție peisaj agricol
Un peisaj agricol din New York. Sursa: Departamentul Agriculturii din New York

Caterpillar a fost un succes și va deveni un brand popular în agricultură și construcții la nivel mondial, persistând și astăzi. Tehnologia sistemului său de cale ar fi utilizată pe scară largă în Primul Război Mondial și dezvoltarea tancurilor . Holt a continuat să inoveze și, patru ani mai târziu, a introdus un tractor pe benzină pentru a înlocui motorul cu abur. Aceste motoare au fost mai eficiente și au permis fermierilor să facă mai mult cu mai puțin combustibil. Peste o sută de ani mai târziu, tractoarele încă funcționează cu benzină și motorină.