12 colecționari de artă celebri ai Marii Britanii în secolele 16-19

uffizi tribune

Tribuna Uffizi de Johann Joseph Zoffany, 1772-1777, prin Royal Collection Trust, Londra



Britanicii au fost colecționari de artă celebri de secole. Primii colecționari sistematici de artă din Insulele Britanice au apărut în 16thsecolul cu Henric al VIII-lea.Până în 1800, colecționarea și comercializarea artei au evoluat într-o afacere profitabilă. Monarhii britanici și membrii bogați ai elitei au văzut oportunitatea și au profitat de ea. De atunci, colecționarii, anticarii și pasionații de artă s-au întrecut aprig pentru a achiziționa antichități, picturi europene și multe altele.

Această epocă de aur a colecționării și-a atins sfârșitul odată cu dezvoltarea marilor muzee naționale. Colectionarii nu mai puteau concura cu vastele resurse ale institutiilor statului.Cu toate acestea, moștenirea secolelor anterioare a trăit. Multe colecții private au ajuns în muzee de stat, regionale sau private. Alții au fost împrăștiați, în timp ce alții au rămas intacte ca proprietate a familiilor bogate.





Astăzi, activitatea de colecție din trecutul britanic este foarte controversată. Pe de o parte, mulți romantizează figura colecționarului-cunoscător care caută fiorul plăcerilor estetice înalte. Pe de altă parte, mulți îi văd pe acești colecționari ca pe niște jefuitori ai moștenirii culturale a altora. Această ultimă viziune subliniază caracterul colonial și imperial al multor colecții britanice.

12. Henric al VIII-lea: Primul dintre celebrii colecționari de artă din Marea Britanie

portret henry viii

Portretul lui Henric al VIII-lea al Angliei de Hans Holbein cel Tânăr , 1537, via Muzeul Național Thyssen-Bornemisza, Madrid



Henry (1491-1547) este amintit în mare parte pentru decizia sa de a înființa Biserica Angliei în 1535 . Motivul acestei mișcări a fost personal. Prima căsătorie a lui Henry nu a avut ca rezultat niciun moștenitor, așa că regele a decis să divorțeze. Papa și-a anulat petiția de a se căsători din nou și astfel Henric a decis să se desprindă de Biserica Catolică. În calitate de lider al noii biserici anglicane, el avea puterea de a divorța și de a se căsători după bunul plac. Până la sfârșitul vieții, s-ar fi căsătorit de șase ori.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Henric al VIII-lea este primul dintr-o linie de colecționari de artă celebri. În 1538 a copiat-o pe a lui Francois I Palatul Fontainebleau cu al lui Palatul Nonasal pentru a-și găzdui colecția de artă. Deși au rămas puține dovezi ale palatului, trebuie să ne imaginăm că este plin de artă; în principal picturi și sculpturi.Pe lângă Palatul Nonsuch, Henry avea o serie de palate regale. Toate erau pline cu tapiserii (el deținea 2450), precum și plăci de argint și aur.

hans holbein portret mai tânăr henry viii

Portretul lui Henric al VIII-lea al Angliei de Hans Holbein cel Tânăr , 1537, via Walker Art Gallery, Liverpool

Colecția de picturi a lui Henry a constat în principal din portrete ale familiei regale. Holbein cel Tânăr a pictat cel mai faimos portret al regelui, dar la fel ca cea mai mare parte a colecției sale, acesta este acum pierdut. Din fericire, au existat multe copii ale portretului original ca cel de mai sus.Henric al VIII-lea a colectat, de asemenea, arme și armuri, ca semne ale puterii sale militare sculpturi clasice .



11. Richard Payne Knight: Un adevărat diletant

bust de marmură richard payne knight

Bust portret din marmură al lui Richard Payne Knight de John Bacon cel Tânăr , 1812, prin British Museum, Londra

Richard Payne Knight (1751-1824) a fost apogeul celor 18thanticar de secol și savant amator. Încă de mic, a primit o educație clasică care s-a dezvoltat într-un interes de-a lungul vieții pentru arta antică. Ca tânăr adult, a călătorit în Italia în 1772 și 1776 și a început să-și formeze colecția de antichități.



În 1787, Knight a intrat în lumina reflectoarelor pentru cartea sa O relatare despre rămășițele cultului lui Priap . Acolo, el a examinat simboluri falice și reprezentări din civilizațiile antice, ajungând la concluzia că arta, religia și sexualitatea sunt împletite. Knight a perceput aceste simboluri ca fiind înrădăcinate în cultele mistice ale „procesului generativ”, cu sărbători adesea orgiastice.

În mediul conservator din 18thsecolul în Marea Britanie, opera lui Knight a fost considerată a deveni controversată. Afirmația sa că înainte de creștinism, crucea reprezenta adesea falusul, a apărut în mod deosebit provocatoare pentru instituția religioasă. Autorul, însă, părea să se bucure de controversă și și-a apărat poziția.



ilustrație cont rămâne cult priapus

Ilustrație din lucrarea Knight’s An Account of the Remains of the Worship of Priapus (1787), prin The Internet Archive

Knight a continuat să scrie cărți despre artă și istorie antică. Împreună cu Charles Townley, au publicat Exemplare de sculptură antică În 1809. Acolo, cei doi colecționari au explorat istoria sculpturii de la mici idoli până la sculpturi monumentale ale templelor grecești și romane.



Ca colecționar de artă, a deținut o colecție semnificativă de desene, inclusiv lucrări ale lui Raphael, Caracci, Rembrandt și Rubens. De asemenea, a deținut multe schițe ale lui Claude.Spre deosebire de alți colecționari de artă, colecția de artă antică a lui Knight s-a specializat în obiecte mici; în principal bronzuri, monede și pietre prețioase. Acestea au fost legate de studiul său asupra religiei antice. Aristocratul englez căuta simboluri și teme religioase care se găseau mai frecvent pe artefacte mai mici.O mare parte din colecția sa a ajuns la Muzeul Britanic.

10. Gheorghe al III-lea: Colectionar de arta si mecena

George III

Gheorghe al III-lea de Allan Ramsay , 1761-2, prin Royal Collection Trust, Londra

George al III-lea (1738-1820) a început să colectioneze artă deja când era prinț de Wales. El a intrat cu adevărat pe scena colecționarilor când a cumpărat colecția consulului Joseph Smith. Smith era un diplomat britanic la Veneția și avea o colecție mare de picturi, medalii, cărți și pietre prețioase. Colecția sa includea și lucrări ale lui Michelangelo , Raphael, Domenichino, Carracci și muzeul hârtiei din Cassiano dal Pozzo.

George a fost un mare mecenat al artelor, angajând artiști precum Johan Zoffany și Benjamin West. În plus, a fondat Academia Regală Britanică în 1768. Fiul său George al IV-lea a preluat și a extins colecția regală după moartea sa.

9. Sir William Hamilton: celebru colecționar de vase antice

domnule william hamilton

Sir William Hamilton de David Allen , 1775, prin National Portrait Gallery, Londra

Sir William Hamilton (1730-1803) a fost un membru apreciat al Societatea Dilettanti dar nu printre cei mai bogați aristocrați. Interesant este că el a fost unul dintre acei colecționari de artă, a căror pasiune îi face să-și facă griji cu privire la situația lor financiară.

Hamilton nu a fost doar un colecționar de antichități, ci și unul dintre primii savanți ai artei antice. A publicat mai multe tratate și a luat parte la conversații despre istoria antică. A devenit chiar protagonist în un tablou celebru . Acolo, el este înfățișat arătând altor membri ai Societății Diletantilor vazele sale în timp ce beau vin.

Interesul său devotat pentru vazele antice a îmbunătățit vazele din Marea Britanie de la obiecte minore la obiecte de colecție majore. Anii care au urmat morții sale au văzut apariția „maniei de vază”, în timp ce colecționarii concurau pentru noua marfă prețioasă.

vaza portland de scena

Scena din vaza Portland , 1-25 CE, prin Muzeul Britanic, Londra

Printre cele mai notabile achiziții ale lui Hamilton a fost Portland Vase. Cu excepția vazelor, el a colectat și pietre prețioase, bronzuri, sculpturi și diverse alte obiecte de colecție. Spre deosebire de contemporanii săi, el nu și-a expus colecția în mod deschis. În schimb, a păstrat totul în „Cameră de lemn”, care semăna foarte mult cu a cabinet de curiozităţi . Goethe a văzut camera în 1787 și a scris că:

Sir William ne-a arătat seiful său secret al comorilor, care era plin de opere de artă și vechituri, toate într-o mare confuzie. Ciocuri din fiecare perioadă, busturi, trunchi, vaze, bronzuri, unelte decorative de tot felul din agat sicilian, sculpturi, picturi și chilipiruri întâmplătoare de tot felul, zăceau despre toate higgledy-piggeldy.

( Jonathan Scott, Plăcerile Antichității , pagina 172)

În ultimii ani ai vieții, s-a confruntat cu dificultăți financiare majore. Și-a petrecut timpul pescuind, mergând la licitații pe care nu le mai permitea și vizitând Muzeul Britanic. Acolo se află fosta lui colecție de vaze.

8. Carol I: Colectarea vechilor maeștri italieni

charles și anthony van dyck

Carol I de Anthony Van Dyck , 1635-1636, prin Royal Collection Trust, Londra

Regele Carol I (1600-1649) a înțeles potențialul unei colecții regale pentru proiecția puterii. Inspirația de a forma o galerie i-a venit în timpul vizitei sale la Madrid în 1623. Acolo și-a dat seama că există modalități mai bune de a decora un palat regal decât portretele de modă veche. Din această vizită, Charles s-a întors în Anglia cu picturi ale lui Titian și Veronese.

Spre deosebire de alți colecționari de artă contemporană, el a văzut importanța picturilor italiene unde și-a concentrat atenția. Până la sfârșitul vieții, a adunat una dintre cele mai mari colecții de Vechi maeștri italieni a timpului său. Deși a murit ca un rege nepopular, a reușit să-și asigure un loc în istorie printre colecționarii de artă celebri.

Colecția lui Charles includea lucrări ale lui Raphael, Leonardo Da Vinci, Anthony van Dyck, Holbein, Caravaggio , Titian , Mantegna , si altii. De asemenea, deținea o colecție de aproximativ 190 de busturi și peste 90 statui ale civilizațiilor romane și grecești .În timp ce și-a expus picturile în palatele sale, sculpturile sale au fost expuse cu atenție în grădinile de sculptură.

După moartea lui Charles, colecția a fost vândută și împrăștiată în întreaga lume. Cu toate acestea, încă putem experimenta colecția așa cum ar fi arătat pe pereții Palatului Whitehall. Cum? Datorită unui proiect virtual numit Colecția pierdută a lui Carol I .

7. Thomas Howard: Tatăl Virtuții în Anglia

thomas howard 14

Thomas Howard 14 th Contele de Arundel de Peter Paul Rubens , 1629-30, prin Isabella Stewart Gardner Museum, Boston

Thomas Howard (1586-1646) al 14-lea conte de Arundel a fost un curtean pentru regele Iacob I și Carol I. A fost de departe unul dintre cei mai faimoși colecționari de artă ai timpului său și un adevărat cunoscător. Principalii săi rivali de colectare au fost George Villiers, Ducele de Buckingham și Regele Carol I.

Arundel a fost un pionier în colecția de artă. În multe feluri, el a modelat percepția estetică a clasei aristocratice pentru anii următori. Arundel a promovat ideea de aristocrat colecționar și patron al artelor plastice. Nu întâmplător Horace Walpole, influentul politician, l-a numit părintele virtuții în Anglia.

Arundel organizase o rețea de artiști și dealeri de artă în Europa. A fost, de asemenea, un patron al multor artiști mari precum Inigo Jones, Daniel Mytens, Wenceslaus Hollar , Anthony van Dyck , și Peter Paul Rubens . În acest fel, a reușit să achiziționeze lucrări de artă de înaltă calitate.

6. George al IV-lea: Rege disprețuit, colecționar celebrat

detaliu sir thomas lawrence george iv

Detaliu din George al IV-lea de Sir Thomas Lawrence, 1821, prin Royal Collection Trust, Londra

Regele George al IV-lea (1762-1830) nu este o figură controversată. Aproape toată lumea este de acord că a fost unul dintre cei mai răi regi englezi ai tuturor timpurilor. De fapt, el a fost votat drept cel mai inutil monarh englez într-un sondaj realizat de English Heritage.

De ce? Ei bine, s-a căsătorit cu amanta în secret și a împiedicat-o pe soția sa legală să participe la încoronare. Cheltuia sume extravagante de bani pentru divertismentul său în vremuri extrem de dificile pentru oamenii lui. Publicul îl ura până la punctul în care până și ziarele vremii îi sărbătoreau moartea. Mai mult, a fost numit Prințul Balenelor pentru că era obez de moarte.

În ciuda tuturor, regele George al IV-lea este unul dintre cei mai faimoși colecționari de artă pe care i-a văzut vreodată Marea Britanie. A adunat aproape totul; de la metalurgie, textile și mobilier până la ceramică și picturi. Avea un punct slab pentru mobilierul francez Boulle și porțelanul Sèvres. A dobândit chiar mantia lui Napoleon.

constructorul naval și soția sa

Constructorul de nave și soția lui de Rembrandt Van Rijn , 1633, prin Royal Collection Trust, Londra

George al IV-lea îi plăcea foarte mult 17thpictori olandezi și flamand din secolul. El este cunoscut pentru că a cheltuit sume generoase pentru picturi precum ale lui Rembrandt Constructorul de nave și soția lui .În plus, a fost un mare mecenat al artiștilor britanici ale căror picturi le-a folosit pentru a umple pereții Castelului Windsor. În special, a comandat lucrări lui Thomas Lawrence, Joshua Reynolds, George Stubbs, Thomas Gainsborough, David Wilkie și Richard Cosway.Colecțiile sale de astăzi sunt expuse la Palatul Buckingham și la Castelul Windsor.

5. Henry Blundell și cea mai mare colecție de antichități

Henry Blundell

Henry Blundell de Mather Brown , 18th-19thsecolului, în World Museum Liverpool, prin Art UK

Henry Blundell (1724-1810) a fost un colecționar de antichități practic necontestat. Colecția sa de artă antică a fost de departe cea mai mare de acest gen din Marea Britanie. Cu toate acestea, Charles Townley, a cărui colecție era mai mică, dar de calitate superioară, a umbrit.

Blundell și Townley au fost cei mai faimoși colecționari de artă ai timpului lor și prieteni buni. Blundell a plătit bine pentru a-și extinde colecția, dar Townley a jucat inteligent cumpărând doar anumite piese de înaltă calitate. În esență, ceea ce îi lipsea lui Blundell era adâncimea cunoașterea artei antice . Aceasta însemna că, deși putea cumpăra orice își dorea, nu făcea întotdeauna alegeri bune.

Prima sa achiziție a fost o mică statuetă a lui Epicur, cumpărată în 1776 în timpul Marelui său turneu la Roma cu Townley. Acest lucru i-a deschis apetitul pentru antichități și la scurt timp după aceea a cumpărat un bloc de 80 de marmură. Până la sfârșitul vieții, ar fi achiziționat marmură din toată Italia. În plus, aceasta a fost epoca de aur a dealerilor de antichități care au devastat site-urile italiene obținând profituri enorme.

Venus adormit

Venus adormit/Hermafrodita , 1Sf-DouăndCentury CE, prin World Museum Liverpool (stânga); cu Desen Hermafrodit adormit înainte de restaurare , 1814, prin Muzeul Britanic, Londra (dreapta)

Lipsa de cunoștințe a lui Blundell și interesul real pentru colecția sa este evidentă în cazul lui Hermafrodit adormit . Blundell a achiziționat statuia, dar nu s-a simțit confortabil cu alteritatea ei. Apoi a angajat un sculptor cu instrucțiuni pentru a „restaura” sculptura în ceva mai compatibil cu gustul și etica lui. Ca urmare, Hermafroditul adormit a fost transformat într-o Venus adormită.

În orice caz, Blundell s-a bucurat de prestigiul și respectul care a venit cu cea mai mare colecție de antichități din Marea Britanie. Și-a găzduit colecția în marea sa casă de țară din Ince Blundell. Acolo a construit un Templul grădinii și o clădire asemănătoare Panteonului pentru a-și etala bilele.

4. Thomas Hope: Exhibiting Taste

Thomas sper

Portretul lui Thomas Hope de George Perfect Harding, după Sir William Beechey , 1801-1853, prin British Museum, Londra

Thomas Hope (1769-1831) s-a născut la Amsterdam, dar descende dintr-o familie scoțiană de bancheri bogați. A lucrat în afacerea de familie din Amsterdam, care era sursa lui de venit. A călătorit în Italia, Egipt, Grecia, Turcia și Siria ca tânăr adult. În 1795, familia sa a fugit din Amsterdam din cauza invaziei franceze și s-a stabilit la Londra. Acolo, Thomas a început să colecteze serios antichități și artă.

Cele mai cunoscute achiziții ale sale au fost două statui mari ale zeița Atena și Hygeia alături de busturile lui împărații romani . De asemenea, a deținut aproximativ 1.500 de vaze antice.

Ilustrații în acuarelă ale Hope’s Deepdene House de John Britton , începutul anului 19thsecolului, prin Victoria and Albert Museum, Londra

În 1800 a devenit membru al Societății Dilettanti și a cumpărat o parte din colecția târzie de vase a lui Sir Hamilton. Până la sfârșitul vieții, avea să dețină o multitudine de sculpturi, vaze grecești și picturi ale artiștilor contemporani. Și-a găzduit colecția în casa sa din Duchess Street din Londra. Hope a umplut casa cu mobilier neoclasic și egiptean, după gustul său personal. Fiecare cameră a expus diferite obiecte de colecție și a urmat stiluri diferite. Exista chiar și o galerie de sculptură și camere pline cu vaze.

Ilustrații în acuarelă ale Hope’s Deepdene House de John Britton , începutul anului 19thsecolului, prin Victoria and Albert Museum, Londra

În 1807 a cumpărat o casă în Deepdene în Surrey și a început să o decoreze și să o umple cu antichități. În noua sa galerie de sculptură, el a plasat o statuie a lui Jason de Thorvaldsen și o Venus de Canova printre multe alte marmură.

Hope credea cu adevărat că gustul său pentru artă era mai rafinat decât al tuturor. A spus chiar că a făcut mai mult pentru a-și obține judecata estetică decât orice altă persoană care trăiește!Decorațiunile casei sale au fost radical excentrice și ridiculizate de mulți. Cu toate acestea, mulți au văzut frumusețea din ele. Excentricitatea, aroganța și gustul său unic i-au adus speranța un loc printre cei mai faimoși colecționari de artă din Marea Britanie.

3. Thomas Bruce: Printre cei mai faimoși colecționari de artă din Marea Britanie sau cei mai mari jefuitori?

cameră elgin temporară

Camera temporară Elgin în 1819 de Archibald Archer , 1819, prin Muzeul Britanic, Londra

Thomas Bruce (1766-1841), al 7-lea conte de Elgin din Scoția este un caz special de colecție. Elgin slujea ca ambasador în Imperiul Otoman când a vizitat Atena (pe atunci sub stăpânire otomană). Vizitând Acropola și văzând starea acesteia, a văzut o oportunitate de afaceri. Până în 1806, Elgin extrasese așa-numitele marmură din Partenon și le expediase în Marea Britanie.

În 1816, marmura au ajuns la British Museum. Pentru prima dată, publicul britanic a putut vedea martorii autentici ai trecutului atenian. De asemenea, statul britanic ar putea acum să se declare protector și continuator al Atenei clasice.

Elgin nu era interesat nici de istoria antică, nici cu adevărat interesat de colectarea de artă antică. La fel ca majoritatea contemporanilor săi, el a văzut în antichități o cale spre îmbunătățirea statutului său social.Nu este o coincidență că mulți intelectuali britanici au fost cu adevărat șocați când au aflat despre acțiunile lui Elgin. Faima lui Elgin a avut mult de suferit la început. În plus, era aproape falimentar încercând să asigure și să păstreze bilele și nu a obținut niciun profit din vânzarea lor.

Lord Byron a protestat în poeziile sale împotriva distrugerii monumentului atenian Blestemul Minervei și Pelerinajul lui Childe Harold . Graffiti-ul lui Byron pe o stâncă a Acropolei, următoarele rânduri se referă la Elgin:

Ceea ce n-au făcut goții, scoțienii au făcut

(ceea ce goții nu au făcut, scoțienii au făcut)

Deci, printre cei mai faimoși colecționari de artă sau jefuitori din Marea Britanie? La două secole după extragerea violentă de către Elgin a marmurelor din Partenon din Atena, răspunsul este ambivalent.În mijlocul mișcărilor de decolonizare în creștere, personajul lui Elgin pare în cel mai bun caz problematică. În Muzeul Britanic, el este lăudat ca un iluminat care a salvat marmura din neglijența otomană și grecească. În Grecia, el este un simbol al imperialismului cultural britanic.

2. Colecția excentrică a lui Sir John Soane

domnule John Soane

Cavaler John Soane de William Owen , 1804, prin Sir John Soane’s Museum, Londra

Sir John Soane (1753-1837) a fost un pionier al Stilul neoclasic și arhitect al Băncii Angliei. El a adunat și a fost tatăl uneia dintre cele mai neobișnuite colecții ale celor 19thsecol în casa lui din Londra. Casa lui Soane din 13 Lincoln’s Inn Fields este astăzi Muzeul lui Soane și este deschisă publicului.

Colecția lui Soane a fost neobișnuită atât prin diversitatea sa, cât și prin modul în care a fost organizată și expusă. Obiectivul colecției a fost arhitectura, dar Soane a adunat și picturi, sculpturi, porțelan, bronzuri și manuscrise. Totuși, sculpturile și fragmentele de coloane și capiteluri au format cea mai mare parte a colecției. Cel mai prețuit obiect a fost sarcofagul lui Seti I.Ca și alți colecționari de artă, el a fost și patronul multor artiști britanici (Henry Howard, Strungar , Arthur Bolton și alții).

Fotografie de la Muzeul Sir John Soane , prin Sir John Soane’s Museum, Londra

Deși astăzi colecția este sărbătorită și apreciată, nu era cazul pe vremea lui Soane. Excentricitatea colecției, care a fost răspândită neregulat în interiorul casei, a fost larg ridiculizată.Lipsa de funcționalitate și încăperile claustrofobe pline cu obiecte au fost, de asemenea, văzute ca pretențioase de cei mai mulți. Prin extensie, mulți au considerat că colecționarul de artă este un bătrân excentric.

Un tânăr arhitect angajat de Soane încapsulează perfect acest sentiment. El a spus că a ezitat să lucreze pentru Soane din cauza excentricității minții sale și a iritabilității de temperament care m-au determinat să-l rezerv drept ultimatum disperat al speranței lipsite (după cum este citat în lucrarea lui Frank Herman, Englezii ca colecționari ). Aceeași persoană a găsit, de asemenea, colecția și casa ca un sentiment pozitiv de sufocare în compendiozitatea pletorică și un conglomerat de idei vaste în spațiu mic.

1. Charles Townley: Cel mai proeminent dintre colecționari de artă

Charles Townley

Ilustrația lui Charles Townley de James Godby, modelat , după o medalie de către James Tassie , 1812, prin Muzeul Britanic

Charles Townley (1737-1805) a fost numit cea mai proeminentă figură din istoria cunoscătorilor antici. Nu doar un cunoscător, Townley a fost unul dintre cei mai faimoși colecționari de artă din Marea Britanie. Chiar dacă nu deținea cea mai mare colecție din Marea Britanie, deținea cea mai bună din punct de vedere al calității.

Townley era cunoscutul gentleman stereotip al vremii. Se îmbarcase în trei Grand-Tours la Roma, dar și în sudul Italiei și Sicilia. Colecția lui Townley a fost diversă, dar s-a concentrat în principal pe sculpturi, marmura Townley fiind cele mai prețuite articole ale sale.Colecționarul bogat a avut o relație unică cu obiectele sale de colecție. Se pare că îi plăcea în special un bust al lui Clytie pe care îl numea soția sa.

Townley avea o galerie de sculpturi la casa lui din Londra. Acolo și-a expus marmura în diferite camere din casa sa, care a fost vizitată de alți colecționari de artă și prieteni. Bilele lui Townley după moartea sa au ajuns la British Museum, formând baza colecției sale.

galeria de sculpturi charles towneley

Charles Towneley în Galeria sa de Sculptură de Johan Zoffany, 1781-83, în Galeria și Muzeul de Artă Towneley Hall, Burnley

Fotografia de mai sus a fost pictată de pictorul clasicist german Johann Zoffany. Tabloul îl înfățișează pe Townley în biroul său, înconjurat de bilele și prietenii săi. Cele mai importante sculpturi ale sale sunt și ele vizibile. În prim plan se află Discobol , cea mai faimoasă achiziție a lui Townley. Deasupra ei sunt doi băieți care joacă un joc numit Knucklebones. Această sculptură a fost identificată ca fiind a lui Polykleitos Astragalizontes (deși aceasta este doar o ipoteză). The Townley Venus se află în centrul imaginii chiar în spatele lui Townley. Alături de bustul lui Homer și de vaza Townley, sunt sculpturi cu cupidon, un sfinx, un faun și un satir. Pe biroul de lângă colecționar este bustul lui preferat al lui Clytie.